04/12/2022

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Les États-Unis tentent de contrer la désinformation russe sur l’Ukraine

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WASHINGTON (AP) – Dans une rupture avec le passé, les États-Unis et leurs alliés révèlent de plus en plus leurs découvertes en matière de renseignement alors qu’ils affrontent les préparatifs russes pour envahir l’Ukraine, cherchant à saper les plans du président russe Vladimir Poutine en les exposant et en détournant ses efforts pour façonner le monde avis.

Au cours des dernières semaines, la Maison Blanche a rendu public ce qu’elle a qualifié de développement d’une opération sous faux drapeau russe pour créer un prétexte à une invasion. La Grande-Bretagne a nommé des Ukrainiens spécifiques qu’elle a accusés d’avoir des liens avec des agents du renseignement russe complotant pour renverser le président Volodymyr Zelenskyy. Les États-Unis ont également publié une carte des positions militaires russes et détaillé comment les responsables pensent que la Russie tentera d’attaquer l’Ukraine avec jusqu’à 175 000 soldats.

Les experts attribuent à la Maison Blanche la déclassification des renseignements et la décision de réfuter les fausses affirmations avant qu’elles ne soient faites – une soi-disant «pré-réfutation» qui sape leur efficacité mieux qu’une explication après coup.

Mais la diffusion d’informations n’est pas sans risques. Les évaluations du renseignement comportent des degrés de certitude variables, et au-delà de l’offre de photos des mouvements de troupes, les États-Unis et leurs alliés n’ont fourni que peu d’autres preuves. Moscou a rejeté les affirmations de Washington comme de l’hystérie et a invoqué les échecs passés des services de renseignement américains, y compris de fausses informations sur les programmes d’armement de l’Irak.

Il n’y a pas de signes clairs de changement jusqu’à présent de la part de la Russie, qui continue de déplacer des forces vers l’Ukraine et la Biélorussie, un allié du nord de l’Ukraine. Il y a un pessimisme croissant à Washington et à Londres quant aux efforts diplomatiques en cours et la conviction que Poutine organisera probablement une sorte d’invasion dans les prochaines semaines.

La Russie est connue pour utiliser la désinformation comme tactique pour semer la confusion et la discorde dans le cadre de sa stratégie globale de conflit. Lorsque la Russie a envahi la péninsule ukrainienne de Crimée en 2014, elle a lancé une campagne pour influencer les résidents russes du territoire. Les médias d’État et les comptes de médias sociaux liés à la Russie ont promu des allégations selon lesquelles l’Occident manipulait les manifestations à Kiev et des récits faux ou non confirmés de crimes horribles commis par les forces ukrainiennes.

Cette fois, selon les États-Unis, la Russie essaie de présenter les dirigeants ukrainiens comme des agresseurs et de persuader ses propres citoyens de soutenir une action militaire. Dans le même temps, selon les États-Unis et leurs alliés, la Russie a positionné des agents dans l’est de l’Ukraine qui pourraient utiliser des explosifs pour commettre des actes de sabotage contre les propres forces russes par procuration, puis blâmer Kiev.

La Maison Blanche a souligné à plusieurs reprises ce qu’elle considère comme de la désinformation et partage en privé des renseignements supplémentaires avec des alliés, dont l’Ukraine. Le département d’État a récemment publié une fiche d’information répertoriant et rejetant plusieurs revendications russes. Et le Département du Trésor a sanctionné quatre hommes accusés de liens avec des opérations d’influence destinées à servir de prétexte en Ukraine à une nouvelle invasion.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a décrit une « décision stratégique de dénoncer la désinformation quand nous la voyons ».

« Nous sommes beaucoup plus conscients de la machine de désinformation russe qu’en 2014 », a-t-elle déclaré mercredi, ajoutant : « Nous devons être très clairs avec la communauté mondiale et le public américain sur ce qu’ils essaient de faire et pourquoi ».

Moscou continue d’exiger que l’OTAN n’accepte pas l’Ukraine ou ne s’étende pas à d’autres pays. Et après que les services de renseignement britanniques l’ont accusé d’être un éventuel candidat à la présidence soutenu par la Russie, le politicien ukrainien Yevheniy Murayev a nié cette affirmation et a déclaré à l’AP que cela « avait l’air ridicule et drôle ».

Pendant ce temps, Washington et Moscou font des allers-retours en ligne. Le 21 décembre, RT.com, soutenu par le Kremlin, a publié une vidéo alléguant que « des sociétés militaires privées américaines amassent des COMPOSANTS CHIMIQUES dans l’est de l’Ukraine ». Le Département d’État a rejeté cette affirmation dans sa fiche d’information sur la propagande russe. Le ministère russe des Affaires étrangères a ensuite répondu par des tweets « démystifiant les « faits » @StateDept sur la désinformation russe sur l’Ukraine ».

Les efforts de Washington ont soulevé des questions à Kiev, où le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a adopté une approche publique différente en essayant de calmer les craintes du public d’une guerre élargie alors même que de nombreux Ukrainiens se préparent à un éventuel combat.

Les responsables ukrainiens se demandent en privé pourquoi l’administration Biden met en garde contre une invasion imminente mais n’impose pas de sanctions préventives ou ne prend pas de mesures contre le gazoduc Nord Stream 2, qui a été critiqué pour avoir donné à Moscou plus de poids sur l’Ukraine et l’Europe occidentale. L’administration Biden a fait pression sur les démocrates au Congrès pour qu’ils s’opposent à un projet de loi parrainé par les républicains qui aurait nécessité l’imposition de sanctions contre le pipeline, qui n’est pas encore entré en service.

La Maison Blanche a menacé de sanctions sévères si la Russie envahissait et se prépare à déplacer des forces vers le flanc est de l’OTAN en cas d’invasion. Les États-Unis et leurs alliés occidentaux envoient également des armes et des systèmes de missiles en Ukraine.

Molly McKew, écrivain et conférencière sur l’influence russe, a déclaré que les mesures prises par l’administration pour contrer les efforts d’influence de la Russie devaient être accompagnées d’une déclaration plus claire des objectifs et des plans américains pour repousser toute invasion.

Le simple fait d’identifier publiquement les actions de la Russie n’empêchera pas la Russie de les mener à bien, a déclaré McKew, ancien conseiller du président Mikhail Saakashvili de Géorgie, qui a mené une guerre en 2008 avec la Russie et tente toujours de reprendre le contrôle des régions séparatistes soutenues par Moscou.

« Ils essaient d’appliquer la pensée de la désinformation aux domaines militaires », a-t-elle déclaré. « Vous ne pouvez absolument pas dénoncer la crise. »

Aux États-Unis et en Ukraine, selon les experts, la société est désormais beaucoup plus consciente de la désinformation parrainée par l’État. Au cours des dernières années, la Russie a continué à bombarder les Ukrainiens de SMS et de fausses histoires pendant la guerre en cours dans l’est de l’Ukraine au cours de laquelle au moins 14 000 personnes sont mortes. Et l’ingérence de la Russie dans l’élection présidentielle américaine de 2016 a conduit à plusieurs enquêtes et à des années de débats souvent houleux.

Bret Schafer, chercheur principal à l’Alliance pour la sécurisation de la démocratie du German Marshall Fund, a déclaré que s’il y a des risques à élever de fausses allégations dans le processus de les démystifier, « il est nécessaire de prévenir les menaces d’information plutôt que d’y répondre après qu’elles ‘ai été laissé dans la nature.

Mais accuser publiquement la Russie de mauvaise conduite est finalement un moyen de dissuasion limité. « Ils ne se soucient pas des atteintes à la réputation », a-t-il déclaré.