27/10/2021

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Les États-Unis tentent de limiter la réaction de la France et de l’UE sur le pacte indo-pacifique

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La Maison Blanche a tenté de dissiper le contrecoup de sa décision d’exclure les partenaires de l’Union européenne d’un nouveau pacte de sécurité indo-pacifique.

Le partenariat de sécurité « AUKUS » verra les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie renforcer leur coopération en matière de renseignement et militaire dans l’Indo-Pacifique dans le but de contrer l’affirmation croissante de la Chine.

Le principal élément du pacte est l’acquisition par Canberra de sous-marins à propulsion nucléaire construits par les États-Unis et le Royaume-Uni. L’Australie avait déjà un contrat avec la France pour 12 sous-marins à moteur diesel.

Paris a réagi avec colère au pacte avec le ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian le qualifiant de « coup de poignard dans le dos » et comparant le président américain Joe Biden à son prédécesseur, Donald Trump, pour la « décision unilatérale, brutale et imprévisible ».

La France risque de perdre environ 56 milliards d’euros en raison de la nouvelle initiative, mais est également la seule nation européenne à avoir des possessions territoriales importantes ou une présence militaire permanente dans le Pacifique.

La Maison Blanche et le secrétaire d’État Antony Blinken ont déclaré que la France avait été informée de la décision avant son annonce mercredi, bien qu’on ne sache pas exactement quand. Blinken a déclaré jeudi qu’il y avait eu des conversations avec les Français à ce sujet au cours des dernières 24 à 48 heures, suggérant qu’il n’y avait pas eu de consultation approfondie.

« Poignarder dans le dos » : la France dénonce un nouveau pacte de sécurité entre le Royaume-Uni, les États-Unis et l’Australie dans l’Indo-Pacifique

La réaction de Bruxelles a également été sévère, le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, déclarant aux journalistes jeudi : « Je suppose qu’un accord de cette nature n’a pas été concocté avant-hier. Cela prend un certain temps, et malgré cela, aucun , nous n’avons pas été consultés. »

« Cela nous oblige, une fois de plus… à réfléchir à la nécessité de mettre l’autonomie stratégique européenne en tête de l’agenda », a-t-il ajouté.

Bien qu’il soit impossible de prédire si des dommages seront durables, l’impact à court terme semble avoir ravivé les soupçons européens sur les intentions américaines – avec des implications potentielles pour l’objectif plus large de Biden d’unir les démocraties contre l’autoritarisme, principalement axé sur la Chine et la Russie.

En l’occurrence, le partenariat AUKUS a été annoncé quelques heures avant que Borrell ne présente la stratégie du bloc de 27 pays pour renforcer les liens économiques, politiques et de défense dans l’Indo-Pacifique. L’UE a déclaré que l’objectif est de renforcer et d’étendre les relations économiques tout en renforçant le respect des règles du commerce international et en améliorant la sécurité maritime. Il a déclaré qu’il espérait que la stratégie entraînerait davantage de déploiements navals européens dans la région.

Les responsables américains ont écarté jeudi les plaintes de la France et de l’UE.

« Il existe une gamme de partenariats qui incluent les Français et certains partenariats qui ne le font pas, et ils ont des partenariats avec d’autres pays qui ne nous incluent pas », a déclaré l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki. « Cela fait partie du fonctionnement de la diplomatie mondiale. »

S’exprimant aux côtés du secrétaire à la Défense Lloyd Austin et des ministres australiens de la Défense et des Affaires étrangères, Blinken a déclaré qu’il n’y avait « pas de division régionale » avec l’Europe sur la stratégie indo-pacifique. « Nous accueillons les pays européens jouant un rôle important dans l’Indo-Pacifique », a-t-il déclaré, qualifiant la France de « partenaire essentiel ».

Fabrice Pothier, chercheur principal à l’Institut international d’études stratégiques, a qualifié l’exclusion de Paris du pacte de « revers stratégique pour la France ».

« Je pense que nous devons jeter un regard plus large ici. Les États-Unis ont choisi ceux – dans ce cas, le Royaume-Uni et l’Australie – qui étaient prêts à se rapprocher encore plus en termes d’intelligence technologique et de coopération politique », a-t-il déclaré à Euronews.

« Je ne pense pas que les autres Européens – l’Union européenne, y compris la France – étaient si intéressés à rejoindre les États-Unis pour construire ce genre de pacte.

« Je pense que nous payons également pour notre approche très équilibrée de la Chine alors que les États-Unis adoptent une position beaucoup plus dure, et parallèlement à cela, le Royaume-Uni et l’Australie sont prêts à nous rejoindre. Nous devons donc également examiner la situation stratégique dans son ensemble . Nous avons fait le choix d’être équilibrés et d’une certaine manière, nous en payons les conséquences car d’autres sont prêts à prendre une position plus forte. »