23/05/2022

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La Corée du Nord confirme les essais de missiles alors que Kim inspecte une usine de munitions « importante »

Coree nord

AFP- La Corée du Nord a testé deux systèmes d’armes différents cette semaine, ont annoncé vendredi les médias officiels, tout en soulignant l’inspection par Kim Jong Un d’une « importante » usine de munitions.

Pyongyang a effectué six tests d’armes en janvier, y compris le tir de missiles hypersoniques, doublant l’appel de Kim pour renforcer le « muscle militaire » avec l’un des barrages d’un mois les plus intenses jamais enregistrés tout en ignorant les offres américaines de pourparlers.

L’agence officielle coréenne Central News Agency a déclaré que le test de mardi impliquait des missiles de croisière à longue portée qui ont touché une « île cible à 1 800 km » dans la mer du Japon.

Le lancement jeudi de « missiles à guidage tactique », quant à lui, devait tester « la puissance explosive de l’ogive conventionnelle », a déclaré KCNA.

La vague de tests fait suite à la réaffirmation par Kim de son engagement en faveur de la modernisation militaire lors d’un discours clé du parti en décembre.

Washington a imposé de nouvelles sanctions en réponse, provoquant la colère de Pyongyang, qui a laissé entendre la semaine dernière qu’il pourrait abandonner un moratoire auto-imposé d’un an sur les essais nucléaires et à longue portée.

Vendredi, KCNA a publié des photographies montrant Kim, portant sa longue veste en cuir noire habituelle, entouré de fonctionnaires en uniforme – leurs visages pixellisés – inspectant une usine de munitions qui produit « un système d’arme majeur ».

Kim a déclaré que « l’usine occupe une position et un devoir très importants dans la modernisation des forces armées du pays », a ajouté KCNA.

« Pyongyang semble avoir à l’esprit l’évasion des sanctions – en brouillant leurs visages pour les empêcher de figurer sur la liste des sanctions », a déclaré Cheong Seong-chang, chercheur principal à l’Institut privé Sejong.

Les rapports ne mentionnaient pas si Kim avait assisté aux tests d’armes de cette semaine, mais un article de presse distinct faisait état de son inspection d’une ferme maraîchère près du site du lancement du missile jeudi.

– Signes de progrès –

Les lancements de janvier font tous partie du plan quinquennal de la Corée du Nord visant à « améliorer son arsenal stratégique », a déclaré à l’AFP Hong Min, de l’Institut coréen pour l’unification nationale à Séoul.

« Les missiles de croisière tirés mardi sont une extension du même type de missiles tirés [lors d’essais] en septembre dernier, avec des améliorations en termes de distance et de vitesse. »

La série de tests est également une réponse aux efforts de la Corée du Sud pour mettre à niveau ses propres systèmes d’armes, avec des lancements réussis en 2021 de missiles balistiques supersoniques et de nouveaux sous-marins, a-t-il ajouté.

« Le Nord montre qu’il développe également des missiles pour contrer ce que le Sud a sous la main », a déclaré Hong.

Les tests de contournement des sanctions surviennent à un moment délicat dans la région, avec le seul allié majeur de Kim, la Chine, qui devrait accueillir les Jeux olympiques d’hiver le mois prochain et la Corée du Sud se préparant pour une élection présidentielle en mars.

Sur le plan intérieur, la Corée du Nord se prépare à célébrer le 80e anniversaire de la naissance du défunt dirigeant Kim Jong Il en février et le 110e anniversaire du fondateur Kim Il Sung en avril.

La nécessité de célébrer de tels « anniversaires importants » aide à expliquer la récente série de tests, a déclaré Ankit Panda, analyste en sécurité basé aux États-Unis.

« Nous devons nous attendre à un premier semestre cahoteux », a-t-il déclaré à l’AFP.

Panda a déclaré qu’il était également possible que les problèmes de coronavirus aient forcé la Corée du Nord à modifier son programme d’entraînement hivernal habituel, incitant à passer aux tests de missiles pour assurer une « propagande positive » au niveau national.

« Cela pourrait être d’autant plus important à un moment où l’économie nationale se porte mal et où la production agricole peut menacer des conditions proches de la famine », a-t-il ajouté.

Le Nord appauvri, sous le choc économique d’un blocus auto-imposé du coronavirus, a récemment redémarré le commerce transfrontalier avec la Chine.

Le fait que les médias d’État aient couvert la visite de Kim dans une ferme maraîchère à la première page et l’inspection de l’usine de munitions à la deuxième page est significatif, a déclaré à l’AFP Rachel Minyoung Lee du Stimson Center.

« Le message ici est que l’accent reste mis sur l’économie, malgré la rhétorique accrue sur les États-Unis et les essais d’armes », a-t-elle déclaré.