01/07/2022

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L’ONU cherche 4,27 milliards de dollars pour le Yémen ravagé par la guerre

Yemen

LE CAIRE (AP) – Les Nations Unies lancent un appel de 4,27 milliards de dollars pour le Yémen, le pays le plus pauvre du monde arabe, avec 161 000 personnes susceptibles d’y connaître la famine en 2022.

La conférence virtuelle des donateurs est co-organisée par la Suède et la Suisse pour atténuer ce que l’ONU qualifie de pire crise humanitaire au monde.

« Deux Yéménites sur trois – 20 millions d’hommes, de femmes et d’enfants – vivent dans l’extrême pauvreté », a déclaré le secrétaire général Antonio Guterres aux donateurs à New York. « Aujourd’hui, nous devons faire tout notre possible pour combler les déficits de financement immédiats et renforcer l’acheminement de l’aide. Nous ne pouvons pas couper les gens à la dérive de l’aide humanitaire.

La conférence intervient alors que l’attention mondiale est attirée par la guerre en Ukraine , qui a éclipsé d’autres crises humanitaires à travers le monde depuis l’invasion russe le 24 février, ce qui fait craindre que la situation critique du Yémen ne soit oubliée. Plus de 3 millions de personnes ont fui l’Ukraine, dans le plus grand exode d’Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

« La crise ukrainienne pourrait également avoir un impact considérable sur l’accès des Yéménites à la nourriture », a déclaré Erin Hutchinson, directrice yéménite du Conseil norvégien pour les réfugiés. « Nous espérons que les Yéménites trouveront le même niveau de soutien et de solidarité que nous avons vu avec le peuple de Ukraine. »

S’exprimant lors d’un briefing avant la conférence de collecte de fonds, le diplomate suédois Carl Skau a exhorté les donateurs à prêter attention au Yémen. « Alors que l’Ukraine requiert naturellement et à juste titre notre attention urgente, nous ne pouvons pas laisser tomber d’autres crises », a-t-il déclaré.

Un conflit prolongé en Ukraine est susceptible de réduire davantage l’accès des Yéménites à leurs besoins de base, car les prix des denrées alimentaires, en particulier le coût des céréales, sont susceptibles d’augmenter. Le Yémen dépend presque entièrement des importations alimentaires, 22 % de ses importations de blé provenant d’Ukraine, selon le Programme alimentaire mondial.

« La situation épouvantable en Ukraine aura un impact indirect et direct sur notre capacité à aider les enfants au Yémen », a déclaré Philippe Duamelle, représentant de l’UNICEF au Yémen. « Les opérations dans le monde entier seront plus chères. »

La conférence de l’année dernière n’a permis de récolter qu’environ 1,7 milliard de dollars pour le Yémen, sur les 3,85 milliards de dollars que l’ONU avait demandés alors que la pandémie de coronavirus et ses conséquences dévastatrices frappaient les économies du monde entier.Le chef de l’ONU de l’époque avait qualifié le résultat de 2021 de « décevant ».

Cependant, le montant global a atteint plus de 2,3 milliards de dollars fin 2021, selon António Guterres.

La guerre au Yémen a commencé en 2014 lorsque les rebelles houthis soutenus par l’Iran se sont emparés de la capitale, Sanaa, et d’une grande partie du nord du pays. Une coalition dirigée par les Saoudiens et soutenue par les États-Unis est intervenue des mois plus tard pour déloger les rebelles et restaurer le gouvernement internationalement reconnu.

Le conflit est devenu ces dernières années une guerre régionale par procuration qui a tué plus de 150 000 personnes, dont plus de 14 500 civils. La guerre a également créé la pire crise humanitaire au monde, laissant des millions de personnes souffrir de pénuries alimentaires et de soins médicaux et poussant le pays au bord de la famine.

La majorité des quelque 32 millions d’habitants du Yémen vivent dans des zones contrôlées par les Houthis. Les rebelles sont impliqués depuis des années dansvol d’aide et retenue pour extorsion.

Plus tôt cette année, des experts de l’ONU ont déclaré avoir documenté que les rebelles fourni ou refusé l’aide humanitaire aux familles « uniquement sur la base de la participation de leurs enfants aux combats ou aux enseignants sur la base de la question de savoir s’ils ont enseigné le programme houthi ».

Le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires, ou OCHA, a averti qu’un total de 19 millions de personnes devraient faire face à une insécurité alimentaire aiguë d’ici le second semestre de cette année – une augmentation d’environ 20% par rapport aux six premiers mois de 2021. Parmi eux, 161 000 personnes risquent de connaître la famine, a-t-il ajouté.

OCHA a déclaré que la moitié des établissements de santé du pays sont fermés ou détruits. Il a indiqué que la monnaie yéménite, le rial, a perdu 57 % de sa valeur en 2021 dans les zones gérées par le gouvernement, tandis que les pénuries persistantes de carburant ont fait grimper les prix des denrées alimentaires et d’autres produits de base dans le nord contrôlé par les Houthis.

Il a indiqué que 4,3 millions de Yéménites ont été chassés de chez eux ; environ un cinquième des nouvelles personnes déplacées en 2021 se trouvaient dans la province riche en énergie de Marib, dont les Houthis tentent de s’emparer depuis plus d’un an, a-t-il ajouté.

Ghalib al-Najjar et sa famille vivent dans le camp de Dharwan à la périphérie de Sanaa, tenue par les rebelles. Le père de 48 ans, sa femme et ses sept enfants risquent la famine en raison de la hausse des prix et du manque d’aide humanitaire.

« Le matin, la moitié d’entre nous jeûnent et je fais de mon mieux pour fournir de la nourriture – si disponible – aux autres », a-t-il déclaré dans une récente interview. « Nous vivons comme des fourmis sur terre ou comme des poissons dans la mer. Nous mangeons ce que nous trouvons sur notre chemin.

Avec les 4,27 milliards de dollars pour le Yémen, l’ONU vise à fournir un soutien à 17,3 millions de personnes en 2022, sur les 23,4 millions qui ont besoin d’aide, a déclaré OCHA.

La conférence intervient alors que les efforts de paix sont toujours au point mort, les combats s’intensifiant depuis le début de 2022. La coalition dirigée par l’Arabie saoudite a intensifié son soutien aux forces terrestres gouvernementales pour repousser les Houthis à Marib. Les affrontements se sont également intensifiés ailleurs et les Houthis ont accéléré leurs attaques transfrontalières contre l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis.