Etats Unis : L’administration veut 2,5 milliards de dollars pour combattre le coronavirus

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WASHINGTON (Reuters) – L’administration Trump a transmis au Congrès une demande budgétaire de 2,5 milliards de dollars pour lutter contre l’épidémie de coronavirus, a annoncé lundi la Maison blanche, précisant que plus d’un milliard de dollars serait destiné au développement d’un vaccin.

Alors que les marchés financiers mondiaux sont en repli par crainte de l’impact de l’épidémie sur l’économie mondiale, l’administration Trump entend montrer qu’elle est préparée à combattre le virus, bien que le nombre de cas de contamination confirmés est pour l’instant restreint aux Etats-Unis.

Le coronavirus s’est propagé à près d’une trentaine de pays et territoires hors de Chine continentale, où l’épidémie s’est déclarée en décembre.

“L’administration Trump continue de prendre très au sérieux la propagation de la maladie liée au coronavirus Covid-19”, a déclaré une porte-parole du Bureau de gestion et budget de la Maison blanche.

“Aujourd’hui, l’administration transmet au Congrès un plan de financement supplémentaire de 2,5 milliards de dollars pour accélérer la mise au point d’un vaccin, soutenir les activités de préparation et de réponse et pour obtenir l’équipement et le matériel nécessaire”, a ajouté Rachel Semmel dans un communiqué.

Sur les 2,5 milliards de dollars demandés, une partie à hauteur d’un milliard de dollars proviendrait de financements déjà votés par le Congrès, comme par exemple des fonds initialement prévus pour lutter contre le virus Ebola qui n’ont pas été utilisés.

L’administration a besoin de l’approbation du Congrès pour réaffecter ces fonds à la lutte contre le coronavirus.

Dans la soirée, la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a estimé que l’enveloppe budgétaire supplémentaire demandée par Donald Trump était “trop petite” et “totalement inadaptée à l’ampleur de cette urgence”.

“La Chambre va proposer rapidement un ensemble budgétaire solide, stratégique pour répondre intégralement à l’ampleur et à la gravité de cette crise sanitaire publique”, a dit la figure démocrate dans un communiqué.

Pour l’heure, le nouveau coronavirus ne s’est pas propagé aux Etats-Unis comme c’est le cas en Chine ou en Corée du Sud notamment, mais les autorités sanitaires américaines anticipent la possible apparition d’une épidémie, même si les citoyens américains contaminés par le virus ont été placés en quarantaine.

Cinquante-trois cas ont été confirmés aux Etats-Unis, parmi lesquels 39 sont des ressortissants rapatriés de la ville de Wuhan, foyer de l’épidémie dans le centre de la Chine, et du navire de croisière Diamond Princess, placé en quarantaine dans le port japonais de Yokohama.

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