04/12/2022

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Biden avertit Poutine des « coûts élevés » de l’invasion de l’Ukraine

poutine biden

MOSCOU (AP) – Lors d’un appel téléphonique avec le président Vladimir Poutine samedi, le président Joe Biden a clairement indiqué que si la Russie envahissait l’Ukraine, les États-Unis et leurs alliés réagiraient « de manière décisive et imposeraient des coûts rapides et sévères », a déclaré la Maison Blanche.

Selon une lecture de l’appel d’une heure, Biden a déclaré à Poutine qu’une invasion « produirait des souffrances humaines généralisées et diminuerait la position de la Russie ». Les États-Unis restent attachés à la diplomatie, mais étaient « également préparés à d’autres scénarios », selon la Maison Blanche.

Les deux présidents se sont exprimés le lendemain du jour où le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, a averti que les services de renseignement américains montraient qu’une invasion russe pourrait commencer dans quelques jours et avant les Jeux olympiques d’hiver de Pékin qui se termineront le 20 février.

L’administration Biden prévient depuis des semaines que la Russie pourrait bientôt envahir l’Ukraine, mais des responsables américains avaient précédemment déclaré que le Kremlin attendrait probablement la fin des Jeux afin de ne pas contrarier la Chine.

Sullivan a déclaré aux journalistes vendredi que les renseignements américains glanés montrent que la Russie pourrait prendre des mesures militaires pendant les Jeux olympiques.

La Russie a plus de 100 000 soldats russes massés près des frontières de l’Ukraine mais nie avoir l’intention de lancer une offensive contre l’Ukraine.

Alors que le risque de guerre se profile de plus en plus, le président russe Vladimir Poutine et le président américain Joe Biden ont tenu samedi un appel téléphonique à enjeux élevés alors qu’un monde tendu regardait et craignait qu’une invasion de l’Ukraine ne commence dans quelques jours.

Avant de parler à Biden, Poutine a eu un appel téléphonique avec le président français Emmanuel Macron, qui l’a rencontré à Moscou plus tôt dans la semaine pour tenter de résoudre la plus grande crise de sécurité entre la Russie et l’Occident depuis la guerre froide. Un résumé de l’appel du Kremlin a suggéré que peu de progrès avaient été réalisés pour calmer les tensions.

L’appel étroitement surveillé entre Biden et Poutine a commencé peu après 11 heures et a duré un peu plus d’une heure, selon la Maison Blanche. Biden a passé l’appel depuis Camp David. Il n’y avait pas de détails immédiats sur la discussion.

Signe que les responsables américains se préparaient au pire des cas, les États-Unis ont annoncé leur intention deévacuer son ambassade dans la capitale ukrainienne, et la Grande-Bretagne s’est jointe à d’autres nations européennes pour exhorter ses citoyens à quitter l’Ukraine.

La Russie a massé plus de 100 000 soldats près de la frontière ukrainienne et a envoyé des troupes à des exercices dans la Biélorussie voisine, mais nie avoir l’intention de lancer une offensive contre l’Ukraine.

Le calendrier d’une éventuelle action militaire russe restait une question clé.

Les États-Unis ont recueilli des renseignements que la Russie considère mercredi comme une date cible, selon un responsable américain au fait des conclusions. Le responsable, qui n’était pas autorisé à parler publiquement et ne l’a fait que sous couvert d’anonymat, n’a pas dit à quel point l’information était définitive. La Maison Blanche a publiquement souligné que les États-Unis ne savent pas avec certitude si Poutine est engagé dans l’invasion.

Cependant, les responsables américains ont de nouveau déclaré que l’accumulation de la puissance de feu de la Russie près de l’Ukraine avait atteint le point où elle pourrait envahir à court préavis.

Une déclaration du Kremlin au sujet de l’appel Poutine-Macron faisait référence à « des spéculations provocatrices sur une « invasion » russe prétendument planifiée de l’Ukraine ». La Russie a toujours nié qu’elle prévoyait une action militaire contre son voisin.

Poutine s’est également plaint dans l’appel que les États-Unis et l’OTAN n’ont pas répondu de manière satisfaisante aux demandes russes d’interdire à l’Ukraine de rejoindre l’alliance militaire et que l’OTAN retire ses forces d’Europe de l’Est.

Biden a déclaré que l’armée américaine n’entrera pas en guerre en Ukraine, mais il a promis de sévères sanctions économiques contre Moscou, de concert avec des alliés internationaux.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré samedi à son homologue russe que « une nouvelle agression russe se heurterait à une réponse transatlantique résolue, massive et unie ».

Pendant ce temps, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a tenté de projeter le calme alors qu’il observait samedi des exercices militaires près de la Crimée, la péninsule que la Russie a annexée à l’Ukraine en 2014.

« Nous n’avons pas peur, nous sommes sans panique, tout est sous contrôle », a-t-il déclaré.

Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, et son homologue russe, Sergueï Choïgou, ont également eu des entretiens téléphoniques samedi.

Les troupes britanniques qui entraînaient l’armée ukrainienne prévoyaient également de quitter le pays. L’Allemagne, les Pays-Bas et l’Italie ont appelé leurs citoyens à partir au plus vite.

Un avis de voyage du département d’État a déclaré samedi que la plupart des employés américains de l’ambassade de Kiev ont reçu l’ordre de partir et que d’autres citoyens américains devraient également quitter le pays.

De nouvelles tensions américano-russes sont apparues samedi lorsque le ministère de la Défense a convoqué l’attaché militaire de l’ambassade américaine après avoir déclaré que la marine avait détecté un sous-marin américain dans les eaux russes près des îles Kouriles dans le Pacifique. Le sous-marin a refusé l’ordre de partir, mais est parti après que la marine a utilisé des « moyens appropriés » non spécifiés, a indiqué le ministère.

Ajoutant au sentiment de crise, le Pentagone a ordonné l’envoi de 3 000 soldats américains supplémentaires en Pologne pour rassurer les alliés.

Le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, a déclaré que les Américains en Ukraine ne devraient pas s’attendre à ce que l’armée américaine les sauve au cas où les transports aériens et ferroviaires seraient interrompus après une invasion russe.

Plusieurs alliés de l’OTAN, dont la Grande-Bretagne, le Canada, la Norvège et le Danemark, ont également demandé à leurs citoyens de quitter l’Ukraine, tout comme la Nouvelle-Zélande, alliée non membre de l’OTAN.

Sullivan a déclaré que l’action militaire russe pourrait commencer par des attaques de missiles et aériennes, suivies d’une offensive terrestre.

« La Russie a toutes les forces dont elle a besoin pour mener une action militaire majeure », a déclaré Sullivan, ajoutant que « la Russie pourrait choisir, dans un délai très court, de commencer une action militaire majeure contre l’Ukraine ». Il a déclaré que l’ampleur d’une telle invasion pourrait aller d’une incursion limitée à une frappe sur Kiev, la capitale.

La Russie s’est moquée du discours américain sur l’urgence.

« L’hystérie de la Maison Blanche est plus révélatrice que jamais », a déclaré Maria Zakharova, porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères. « Les Anglo-Saxons ont besoin d’une guerre. À tout prix. Les provocations, la désinformation et les menaces sont une méthode préférée pour résoudre leurs propres problèmes.

Zakharova a déclaré que son pays avait « optimisé » le personnel de sa propre ambassade à Kiev en réponse aux inquiétudes concernant d’éventuelles actions militaires du côté ukrainien.

En plus des plus de 100 000 soldats au sol que les responsables américains disent que la Russie a rassemblés le long des frontières est et sud de l’Ukraine, les Russes ont déployé des forces de missiles, aériennes, navales et d’opérations spéciales, ainsi que des fournitures pour soutenir une guerre. Cette semaine, la Russie a déplacé six navires d’assaut amphibies dans la mer Noire, augmentant sa capacité à débarquer des marines sur la côte.

L’avertissement sévère de Sullivan a accéléré le délai prévu pour une invasion potentielle, ce que de nombreux analystes pensaient improbable avant la fin des Jeux olympiques d’hiver en Chine le 20 février. Sullivan a déclaré que la combinaison d’un renforcement supplémentaire des troupes russes aux frontières de l’Ukraine et d’indicateurs de renseignement non spécifié ont incité l’administration à avertir que la guerre pourrait commencer à tout moment.

« Nous ne pouvons pas déterminer le jour à ce stade, et nous ne pouvons pas déterminer l’heure, mais c’est une possibilité très, très distincte », a déclaré Sullivan.

Biden a renforcé la présence militaire américaine en Europe pour rassurer les alliés sur le flanc est de l’OTAN. Les 3 000 soldats supplémentaires commandés en Pologne viennent s’ajouter aux 1 700 qui sont en route. L’armée américaine transfère également 1 000 soldats d’Allemagne vers la Roumanie, qui, comme la Pologne, partage une frontière avec l’Ukraine.

La Russie exige que l’Occident maintienne les anciens pays soviétiques hors de l’OTAN. Il souhaite également que l’OTAN s’abstienne de déployer des armes près de sa frontière et fasse reculer les forces de l’alliance d’Europe de l’Est – demandes catégoriquement rejetées par l’Occident.

La Russie et l’Ukraine sont enfermées dans un conflit acharné depuis 2014, lorsque le dirigeant ukrainien favorable au Kremlin a été chassé de ses fonctions par un soulèvement populaire. Moscou a répondu en annexant la péninsule de Crimée, puis en soutenant une insurrection séparatiste dans l’est de l’Ukraine, où les combats ont tué plus de 14 000 personnes.

Un accord de paix de 2015 négocié par la France et l’Allemagne a permis d’arrêter des batailles à grande échelle, mais des escarmouches régulières se sont poursuivies et les efforts pour parvenir à un règlement politique sont au point mort.