19/08/2022

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L’hiver sec draine les réservoirs et ruine les cultures en Espagne et au Portugal

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ACEREDO, Espagne (AP) – Les toits qui sortent de l’eau sont devenus monnaie courante chaque été au réservoir de Lindoso, dans le nord-ouest de l’Espagne. Dans les années particulièrement sèches, des parties apparaissaient de l’ancien village d’Aceredo, submergé il y a trois décennies lorsqu’un barrage hydroélectrique a inondé la vallée.

Mais jamais auparavant le squelette du village n’avait émergé dans son intégralité au milieu d’une saison hivernale habituellement humide.

Avec presque pas de pluie pendant deux mois et peu de choses attendues de si tôt, les ruines d’Aceredo suscitent un mélange d’émotions pour les habitants alors qu’ils voient la carcasse rouillée d’une voiture, une fontaine en pierre avec de l’eau jaillissant encore et l’ancienne route menant à ce qui était autrefois le bar local.

« Tout l’endroit était autrefois composé de vignes, d’orangers. C’était tout vert. C’était magnifique », a déclaré José Luis Penín, 72 ans, qui avait l’habitude de s’arrêter au bar avec des copains à la fin d’une journée de pêche.

« Regardez-le maintenant », a déclaré Penín, qui vit dans le même comté, en montrant le lit jaune et fissuré du réservoir. « C’est tellement triste. »

Alors que les zones arides de la péninsule ibérique ont historiquement connu des périodes de sécheresse, les experts affirment que le changement climatique a exacerbé le problème. Cette année, au milieu de niveaux record de précipitations faibles ou nulles, les agriculteurs du Portugal et de l’Espagne, qui cultivent des produits pour toute l’Europe, craignent que leurs récoltes de cette saison ne soient ruinées.

Au cours des trois derniers mois de 2021, l’Espagne n’a enregistré que 35 % des précipitations moyennes qu’elle avait connues au cours de la même période de 1981 à 2010. Mais il n’y a presque plus eu de pluie depuis lors.

Selon l’agence météorologique nationale AEMET, au cours de ce siècle, ce n’est qu’en 2005 qu’il y a eu un mois de janvier presque sans pluie. Si les nuages ​​ne se déchaînent pas dans les deux prochaines semaines, des subventions d’urgence pour les agriculteurs seront nécessaires, ont déclaré les autorités.

Mais Rubén del Campo, un porte-parole du service météorologique, a déclaré que les précipitations inférieures à la moyenne au cours des six derniers mois devraient se poursuivre pendant plusieurs semaines, dans l’espoir que le printemps apportera un soulagement bien nécessaire.

Alors que seulement 10% de l’Espagne a été officiellement déclarée en «sécheresse prolongée», de vastes zones, en particulier dans le sud, sont confrontées à des pénuries extrêmes qui pourraient avoir un impact sur l’irrigation des cultures.

La vallée autour du fleuve Guadalquivir, dans le sud-ouest de l’Espagne, a été déclarée en période de sécheresse prolongée en novembre. Il fait désormais l’objet d’unconflit environnemental féroce sur les droits d’eau près du parc national de Doñana, un site de zone humide du patrimoine mondial. Le gouvernement de la région d’Andalousie veut accorder des droits d’eau aux agriculteurs sur les terres proches du parc, mais les critiques affirment que cette décision mettra davantage en danger un important refuge faunique qui s’assèche déjà.

« Les deux ou trois dernières années ont été sèches, avec une tendance à de moins en moins de pluie », a déclaré Andrés Góngora, un cultivateur de tomates de 46 ans dans le sud d’Almería.

Góngora, qui s’attend à ce que l’eau qu’il utilise d’une usine de dessalement soit rationnée, est toujours mieux loti que d’autres agriculteurs qui se spécialisent dans le blé et les céréales pour l’alimentation du bétail.

« Les récoltes céréalières de cette année ont été perdues », a déclaré Góngora.

D’autres régions du centre et du nord-est de l’Espagne ressentent également la brûlure.

La principale association d’agriculteurs et d’éleveurs d’Espagne, COAG, avertit que la moitié des exploitations agricoles espagnoles sont menacées par la sécheresse cette année. Il indique que s’il ne pleut pas abondamment au cours du mois à venir, les cultures pluviales, notamment les céréales, les olives, les noix et les vignes, pourraient perdre 60 à 80 % de leur production.

Mais l’association s’inquiète également des cultures qui dépendent de l’irrigation, avec des réservoirs à moins de 40 % de leur capacité dans la majeure partie du sud.

Le gouvernement de gauche espagnol prévoit de consacrer plus de 570 millions d’euros (647 millions de dollars) du fonds de relance pandémique de l’Union européenne pour rendre ses systèmes d’irrigation plus efficaces, notamment en intégrant des systèmes d’énergie renouvelable.

Le ministre espagnol de l’Agriculture, Luis Planas, a déclaré cette semaine que le gouvernement prendrait des mesures d’urgence s’il ne pleuvait pas dans deux semaines. Ceux-ci se limiteraient probablement à des avantages économiques pour pallier la perte de récoltes et de revenus pour les agriculteurs.

VoisinLe Portugal a également connu peu de pluiedepuis octobre dernier. Fin janvier, 45 % du pays subissait des conditions de sécheresse « sévères » ou « extrêmes », selon l’agence météorologique nationale IPMA.

Les précipitations du 1er octobre à janvier ont été inférieures à la moitié de la moyenne annuelle pour cette période de quatre mois, alarmant les agriculteurs qui manquent d’herbe pour leur bétail.

Fait inhabituel, même le nord du Portugal est sec et des incendies de forêt s’y sont déclarés cet hiver. Dans le sud, les grillons chantent déjà la nuit et les moustiques sont apparus, signes traditionnels de l’été.

L’IPMA ne prévoit aucun soulagement avant la fin du mois.

Le Portugal a connu une augmentation de la fréquence des sécheresses au cours des 20 à 30 dernières années, selon la climatologue de l’IPMA Vanda Pires, avec des précipitations plus faibles et des températures plus élevées.

« Cela fait partie du contexte du changement climatique », a déclaré Pires à l’Associated Press.

Et les perspectives sont sombres : les scientifiques estiment que le Portugal connaîtra une baisse des précipitations annuelles moyennes de 20 à 40 % d’ici la fin du siècle.