Russie : L’explosion à caractère nucléaire sur une base serait liée aux tests de “nouveaux armements”

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Moscou (AFP) – Quatre jours après l’explosion à caractère nucléaire ayant fait au moins cinq morts sur une base du Grand Nord, les autorités russes ont reconnu lundi que l’accident était lié aux tests de “nouveaux armements”, promettant de les mener “jusqu’au bout”.

Des experts américains ont estimé que l’accident pourrait être lié aux tests du missile de croisière “Bourevestnik”, l’une des nouvelles armes “invincibles” vantées par le président Vladimir Poutine en début d’année.

Sans être aussi précise, l’agence nucléaire russe a assuré lundi, en célébrant la mémoire des cinq membres de son personnel tués, vouloir “continuer le travail sur les nouveaux types d’armes, qui sera dans tous les cas poursuivi jusqu’au bout”.

“Nous remplirons les devoirs que nous a confiés notre Patrie. Sa sécurité sera entièrement assurée”, a ajouté le patron de Rosatom, Alexeï Likhatchev, cité par les agences de presse russes.

L’armée avait auparavant annoncé la mort de deux “spécialistes”, sans que l’on sache s’ils sont inclus dans les cinq morts évoqués par l’agence nucléaire russe.

Trois autres personnes ont été blessées dans l’accident survenu jeudi, victimes de brûlures, selon Rosatom. D’après l’agence nucléaire, ses spécialistes fournissaient de l’ingénierie et du support technique pour “la source d’énergie isotopique” du moteur du missile à l’origine de l’explosion, qui s’est produite sur une “plateforme maritime” et qui a jeté plusieurs employés à la mer.

Immédiatement après l’accident, le ministère de la Défense avait seulement déclaré que les faits s’étaient produits au cours de l’essai d’un “moteur-fusée à ergols liquides”, mais n’avait pas décrit l’accident comme impliquant du combustible nucléaire.

Il avait alors assuré qu’il “n’y a pas eu de contamination radioactive”, mais la mairie d’une ville située près de la base avait dit avoir “enregistré une brève hausse de la radioactivité” avant de retirer sa publication.

Le président américain Donald Trump a affirmé lundi en savoir “beaucoup” sur l’explosion, assurant même que les Etats-Unis avaient une arme similaire, une affirmation immédiatement démentie par un expert respecté.

“Les Etats-Unis en ont appris beaucoup sur l’explosion d’un missile défectueux en Russie”, a tweeté M. Trump, mentionnant le missile “Skyfall”. “Nous avons une technologie similaire, mais plus avancée”.

“Voilà qui est bizarre. Nous n’avons pas de programme de missile de croisière à propulsion nucléaire”, a répliqué, lui aussi sur Twitter, l’expert américain Joe Cirincione. “Nous avons essayé d’en développer un, dans les années 1960, mais c’était trop délirant, trop infaisable”, a ajouté M. Cirincione, président de la fondation Ploughshares Fund, qui milite pour une dénucléarisation globale.

– “Tests uniques” –

Le président russe avait fait sensation l’année dernière puis début 2019 en présentant la nouvelle génération de missiles développés par son pays, “invincibles”, “indétectables” ou “hypersoniques”. Il a menacé de déployer ces nouvelles armes pour viser les “centres de décision” dans les pays occidentaux.

Des experts ont lié l’accident de jeudi aux tests de l’une de ces nouvelles armes: le “Bourevestnik” (“oiseau de tempête” en russe), missile à propulsion nucléaire dévoilé en grande pompe par Vladimir Poutine en février, mais pas encore au point selon les spécialistes. D’une “portée illimitée” selon le président, il serait capable de surmonter quasiment tous les systèmes d’interception.

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