19/08/2022

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Les vols vers l’Ukraine interrompus, la crise arrive

MOSCOU (AP) – Certaines compagnies aériennes ont annulé ou détourné des vols vers l’Ukraine au milieu des craintes accrues qu’une invasion par la Russie soit imminente malgré les pourparlers intensifs du week-end entre le Kremlin et l’Occident.

Lors d’un appel d’une heure samedi avec le président russe Vladimir Poutine, le président Joe Biden a déclaré que l’invasion de l’Ukraine causerait « des souffrances humaines généralisées » et que l’Occident était attaché à la diplomatie pour mettre fin à la crise mais « tout aussi préparé à d’autres scénarios », a déclaré la Maison Blanche. . Il n’a offert aucune suggestion que l’appel diminuait la menace d’une guerre imminente en Europe.

Les deux présidents se sont entretenus un jour après que le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, a averti que les services de renseignement américains montrent qu’une invasion russe pourrait commencer dans quelques jours.

La Russie nie avoir l’intention d’envahir mais a massé plus de 100 000 soldats près de la frontière ukrainienne et a envoyé des troupes à des exercices dans la Biélorussie voisine. Les responsables américains disent que l’accumulation de la puissance de feu de la Russie a atteint le point où elle pourrait envahir à court préavis.

La compagnie aérienne néerlandaise KLM a annulé ses vols vers l’Ukraine jusqu’à nouvel ordre, a annoncé samedi la compagnie.

La sensibilité néerlandaise au danger potentiel dans l’espace aérien ukrainien est élevée à la suite de l’abattage en 2014 d’un avion de ligne malaisien au-dessus d’une zone de l’est de l’Ukraine détenue par des rebelles soutenus par la Russie. Les 298 personnes à bord sont décédées, dont 198 citoyens néerlandais.

La compagnie aérienne charter ukrainienne SkyUp a déclaré dimanche que son vol de Madère, au Portugal, à destination de Kiev avait été détourné vers la capitale moldave Chisinau après que le loueur irlandais de l’avion a déclaré qu’il interdisait les vols dans l’espace aérien ukrainien.

Le porte-parole présidentiel ukrainien Serhii Nykyforov a déclaré à l’Associated Press que l’Ukraine n’avait pas fermé son espace aérien. Un communiqué du ministère de l’Infrastructure a déclaré: « Certains transporteurs éprouvent des difficultés liées aux fluctuations des marchés de l’assurance. »

L’appel Poutine-Biden, après un appel entre Poutine et le président français Emmanuel Macron plus tôt dans la journée, est intervenu à un moment critique de ce qui est devenu la plus grande crise de sécurité entre la Russie et l’Occident depuis la guerre froide. Les responsables américains pensent qu’ils n’ont que quelques jours pour empêcher une invasion et un énorme bain de sang en Ukraine.

Alors que les États-Unis et leurs alliés de l’OTAN n’ont pas l’intention d’envoyer des troupes en Ukraine pour combattre la Russie, une invasion et les sanctions punitives qui en résulteraient pourraient se répercuter bien au-delà de l’ancienne république soviétique, affectant l’approvisionnement énergétique, les marchés mondiaux et l’équilibre des pouvoirs en Europe.

« Le président Biden a été clair avec le président Poutine sur le fait que si les États-Unis restent prêts à s’engager dans la diplomatie, en pleine coordination avec nos alliés et partenaires, nous sommes également préparés à d’autres scénarios », indique le communiqué de la Maison Blanche.

Yuri Ushakov, le principal assistant de Poutine en matière de politique étrangère, a déclaré que si les tensions s’intensifiaient depuis des mois, ces derniers jours « la situation a simplement été portée à l’absurdité ».

Il a déclaré que Biden avait mentionné les sanctions possibles qui pourraient être imposées à la Russie, mais « cette question n’a pas été au centre d’une conversation assez longue avec le dirigeant russe ».

Signe que les responsables américains se préparent au pire des cas, les États-Unis ont annoncé leur intention d’évacuer la plupart de leur personnel de l’ambassade dans la capitale ukrainienne et ont exhorté tous les citoyens américains en Ukraine à quitter le pays immédiatement. La Grande-Bretagne s’est jointe à d’autres nations européennes pour dire à ses citoyens de quitter l’Ukraine.

Le Canada a fermé son ambassade à Kiev et transféré son personnel diplomatique dans un bureau temporaire à Lviv, situé dans l’ouest du pays, a déclaré samedi la ministre des Affaires étrangères Melanie Joly. Lviv abrite une base militaire ukrainienne qui a servi de plaque tournante pour la mission d’entraînement de 200 soldats du Canada dans l’ancien pays soviétique.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a minimisé les inquiétudes concernant une invasion, exhortant le pays à rester calme.

« Je crois qu’aujourd’hui, dans l’espace de l’information, il y a beaucoup d’informations », a-t-il déclaré samedi.

Le calendrier d’une éventuelle action militaire russe reste une question clé.

Les États-Unis ont recueilli des renseignements que la Russie considère mercredi comme une date cible, selon un responsable américain au fait des conclusions. Le responsable, qui n’était pas autorisé à parler publiquement et ne l’a fait que sous couvert d’anonymat, n’a pas dit à quel point l’information était définitive.

De nouvelles tensions américano-russes sont apparues samedi lorsque le ministère de la Défense a convoqué l’attaché militaire de l’ambassade américaine après avoir déclaré que la marine avait détecté un sous-marin américain dans les eaux russes près des îles Kouriles dans le Pacifique. Le sous-marin a refusé l’ordre de partir, mais est parti après que la marine a utilisé des « moyens appropriés » non spécifiés, a indiqué le ministère.

Ajoutant au sentiment de crise, le Pentagone a ordonné l’envoi de 3 000 soldats américains supplémentaires en Pologne pour rassurer les alliés.

En plus des plus de 100 000 soldats au sol que les responsables américains disent que la Russie a rassemblés le long des frontières est et sud de l’Ukraine, les Russes ont déployé des forces de missiles, aériennes, navales et d’opérations spéciales, ainsi que des fournitures pour soutenir une guerre. Cette semaine, la Russie a déplacé six navires d’assaut amphibies dans la mer Noire, augmentant sa capacité à débarquer des marines sur la côte.

Biden a renforcé la présence militaire américaine en Europe pour rassurer les alliés sur le flanc est de l’OTAN. Les 3 000 soldats supplémentaires commandés en Pologne viennent s’ajouter aux 1 700 qui sont en route. L’armée américaine transfère également 1 000 soldats d’Allemagne vers la Roumanie, qui, comme la Pologne, partage une frontière avec l’Ukraine.

La Russie exige que l’Occident maintienne les anciens pays soviétiques hors de l’OTAN. Il souhaite également que l’OTAN s’abstienne de déployer des armes près de sa frontière et fasse reculer les forces de l’alliance d’Europe de l’Est – demandes catégoriquement rejetées par l’Occident.

La Russie et l’Ukraine sont enfermées dans un conflit acharné depuis 2014, lorsque le dirigeant ukrainien favorable au Kremlin a été chassé de ses fonctions par un soulèvement populaire. Moscou a répondu en annexant la péninsule de Crimée, puis en soutenant une insurrection séparatiste dans l’est de l’Ukraine, où les combats ont tué plus de 14 000 personnes.

Un accord de paix de 2015 négocié par la France et l’Allemagne a permis d’arrêter des batailles à grande échelle, mais des escarmouches régulières se sont poursuivies et les efforts pour parvenir à un règlement politique sont au point mort.