19/08/2022

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Un juge dirigeant l’enquête sur l’explosion du port de Beyrouth exige l’arrestation de l’ancien ministre

Beyrouth

BEYROUTH (AP) – Le juge qui dirige l’enquête libanaise sur l’explosion massive de l’année dernière dans le port de Beyrouth a demandé vendredi l’arrestation d’un ancien ministre du Cabinet qu’il avait impliqué dans l’affaire, ont déclaré des responsables judiciaires.

Cette évolution intervient trois jours après qu’un tribunal libanais a autorisé le juge Tarek Bitar à reprendre ses travaux sur l’enquête, après une suspension qui avait duré plus d’un mois. L’enquête a été suspendue en raison de contestations judiciaires déposées par d’anciens fonctionnaires que le juge avait impliqués dans l’affaire.

L’explosion d’août 2020 dans le port de Beyrouth a tué au moins 216 personnes, en a blessé des milliers et a dévasté des quartiers entiers de la capitale libanaise.

Bitar avait lancé en octobre un mandat d’arrêt contre l’ancien ministre des Finances, Ali Hassan Khalil. Vendredi, il a exigé que le mandat soit exécuté « immédiatement », ont déclaré les responsables judiciaires. Ils ont parlé sous couvert d’anonymat conformément à la réglementation.

Le mois dernier, le chef de la police libanaise a déclaré qu’il ne pouvait pas exécuter un mandat similaire puisque Khalil, en tant que législateur, bénéficie de l’immunité parlementaire contre les poursuites.

Khalil est un proche collaborateur du puissant président du Parlement Nabih Berri, allié au puissant groupe militant libanais du Hezbollah. Berri et le Hezbollah ont tous deux demandé le retrait de Bitar, invoquant un parti pris présumé.

Lors de l’explosion de 2020, des centaines de tonnes de nitrate d’ammonium, une matière hautement explosive utilisée dans les engrais, avaient été stockées de manière inappropriée dans le port de Beyrouth pendant des années, avec une connaissance préalable apparente de bon nombre des plus hauts dirigeants du pays.

Plus d’un an après que le gouvernement a lancé une enquête judiciaire, presque tout le reste reste inconnu – de qui a commandé l’expédition à pourquoi les autorités ont ignoré les avertissements répétés du danger.

Bitar avait inculpé Khalil et trois autres anciens hauts responsables du gouvernement de meurtre intentionnel et de négligence qui ont entraîné la mort de dizaines de personnes dans l’explosion du port.

Il n’était pas immédiatement clair si Khalil serait arrêté.

L’enquête sur l’explosion du port a été suspendue en novembre pour la troisième fois, en raison d’un déluge de contestations judiciaires déposées par les accusés. Plusieurs responsables, dont Khalil, ont refusé d’être interrogés.

Les désaccords sur le travail de Bitar parmi les groupes politiques libanais rivaux ont paralysé le gouvernement, qui n’a pas tenu de réunion depuis la mi-octobre.