03/03/2024

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Qu’est-ce que Omicron BA2 ? Les symptômes de la variante Covid responsables de 93,7% des cas en Angleterre

Souche Covid19 Royaume UNi

Le Royaume-Uni a été durement touché par un nouveau pic de cas de Covid-19 ces dernières semaines, les infections étant provoquées par une sous-lignée de la variante Omicron connue sous le nom de BA.2 ou « Stealth Omicron ».

Bien que cette hausse semble maintenant s’atténuer, les cas restent élevés et l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) a enregistré 333 347 tests positifs en sept jours le 8 avril, ainsi que 1 475 décès et 16 407 personnes admises à l’hôpital, chiffres qui ont coïncidé avec le Royaume-Uni décision du gouvernement de mettre fin à la fourniture de tests de flux latéral gratuits pour le virus.

On estime actuellement que la sous-lignée représente environ 93,7% des cas en Angleterre, avec la prévalence la plus élevée dans le sud-est (96,4%) du pays et la plus faible dans les East Midlands (91,1%), selon l’UKHSA.

Il serait également désormais la souche dominante en Europe et en Asie et représenterait plus de 55% des cas de Covid aux États-Unis.

Omicron (BA.1) a été détecté en Afrique australe à la mi-novembre de l’année dernière et a frappé le Royaume-Uni en décembre, provoquant une attente nerveuse pour voir si Noël pourrait se dérouler comme prévu alors que des millions de personnes se précipitaient pour recevoir un vaccin de rappel.

La saison des fêtes s’est déroulée, mais les cas ont dûment grimpé en flèche au cours du Nouvel An avant que les infections ne commencent à diminuer, encourageant le gouvernement de Boris Johnson à abandonner toutes les restrictions sociales en Angleterre d’ici le 24 février.

Alors même que cette décision était prise et que la pandémie était rayée de l’actualité par l’invasion brutale de l’Ukraine par la Russie, l’UKHSA avertissait que le BA.2, découvert pour la première fois en décembre, était traité comme une « variante faisant l’objet d’une enquête ».

Son directeur général, le Dr Jenny Harries , a averti en mars : « La présence croissante de la sous-lignée BA.2 d’Omicron et la récente légère augmentation des infections chez les plus de 55 ans montrent que la pandémie n’est pas terminée et que nous pouvons nous attendre à voir Covid circuler à des niveaux élevés.

On craint que la sous-lignée soit plus transmissible que sa variante parente.

Le professeur Adrian Esterman, ancien épidémiologiste de l’Organisation mondiale de la santé , a averti sur les réseaux sociaux que : « Omicron BA.2 est environ 1,4 fois plus infectieux que BA.1. Le nombre de reproduction de base (R0) pour BA.1 est d’environ 8,2, ce qui fait que R0 pour BA.2 est d’environ 12. Cela le rend assez proche de la rougeole, la maladie la plus contagieuse que nous connaissons.

Le professeur Paul Elliott de l’Imperial College de Londres était d’accord, déclarant: «C’est plus transmissible. Nous constatons une augmentation des infections, en particulier dans le groupe des personnes âgées, et nous constatons une augmentation des hospitalisations. Pour le moment, nous assistons peut-être au début d’une reprise, mais nous ne savons pas où cela va nous mener.

Dans de meilleures nouvelles, l’UKHSA n’a trouvé aucune preuve d’une différence dans l’efficacité du vaccin contre Stealth Omicron.

Son surnom vient du fait qu’il est plus difficile à différencier du variant Delta que de son parent, qui était facilement identifiable dans les tests PCR en raison de la délétion d’un gène de pointe spécifique, sans lequel la nouvelle souche est plus difficile à surveiller, d’autres qu’en entreprenant des tests supplémentaires de séquençage du génome en laboratoire.

Le Dr Susan Hopkins, médecin-chef de l’UKHSA, a déclaré: «Nous savons maintenant que BA.2 a un taux de croissance accru, ce qui peut être observé dans toutes les régions d’Angleterre. Nous avons également appris que BA.2 a un taux d’attaque secondaire légèrement plus élevé que BA.1 dans les ménages.

« Il est important que nous continuions à agir avec prudence alors que les restrictions sont levées. Pensez à porter un couvre-visage dans les endroits bondés. Faites-vous vacciner pour vous protéger contre le Covid-19. Si vous avez des symptômes, faites un test.

Selon l’application ZOE Covid, les symptômes les plus courants signalés par les patients atteints de BA.2 à l’heure actuelle sont : le nez qui coule, les maux de tête, les maux de gorge et la fatigue.

D’autres indicateurs courants de Covid incluent : éternuements, toux persistante, enrouement, frissons ou frissons, douleurs articulaires inhabituelles, fièvre, étourdissements, brouillard cérébral, yeux endoloris, odorat altéré, douleurs musculaires, ganglions enflés, perte d’appétit et douleurs thoraciques.

Le Dr Meera Chand, directeur des incidents Covid-19 à l’UKHSA, a déclaré à propos de la nouvelle sous-lignée : « C’est la nature des virus d’évoluer et de muter, il faut donc s’attendre à ce que nous continuions à voir de nouvelles variantes émerger au fur et à mesure de la pandémie. sur. Notre surveillance génomique continue nous permet de les détecter et d’évaluer s’ils sont significatifs.

« Jusqu’à présent, il n’y a pas suffisamment de preuves pour déterminer si BA.2 provoque une maladie plus grave qu’Omicron BA.1, mais les données sont limitées et l’UKHSA continue d’enquêter.

«Les taux de cas restent élevés dans tout le Royaume-Uni et nous devons rester vigilants et commencer les vaccinations. Nous devrions tous continuer à tester régulièrement avec les LFD et passer un test PCR si des symptômes se développent.

Bien qu’il ne soit plus légalement tenu pour les membres du public de porter des masques faciaux et d’observer la distanciation sociale dans la plupart des espaces intérieurs, il pourrait être conseillé de reprendre ces habitudes dans l’intérêt de protéger les autres contre l’infection.