01/07/2022

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Les sans-abri américains vieillissent alors que de plus en plus prennent leur retraite dans la rue

ETATS UNIS

PHOENIX (AP) – Le glissement de Karla Finocchio vers l’itinérance a commencé lorsqu’elle s’est séparée de son partenaire de 18 ans et a emménagé temporairement chez un cousin.

La femme de 55 ans prévoyait d’utiliser son chèque d’invalidité de 800 $ par mois pour obtenir un appartement après une opération au dos. Mais elle dormait bientôt dans son ancien pick-up protégé par son mélange de berger allemand Scrappy, incapable de se payer un logement à Phoenix, où les loyers mensuels médians ont grimpé de 33% pendant la pandémie de coronavirus à plus de 1220 $ pour une chambre, selon ApartmentList.com.

Finocchio est l’un des visages de la population américaine vieillissante des sans-abri, un groupe en pleine expansion de personnes démunies et désespérées de 50 ans et plus soudainement sans domicile permanent après une perte d’emploi, un divorce, un décès dans la famille ou une crise de santé pendant une pandémie.

« Nous assistons à un énorme boom de l’itinérance chez les seniors », a déclaré Kendra Hendry, assistante sociale au plus grand refuge de l’Arizona, où les personnes âgées représentent environ 30% de ceux qui y séjournent. «Ce ne sont pas nécessairement des personnes qui ont des problèmes de santé mentale ou de toxicomanie. Ce sont des gens poussés à la rue par la hausse des loyers. »

Les universitaires prévoient que leur nombre va presque tripler au cours de la prochaine décennie, mettant au défi les décideurs politiques de Los Angeles à New York d’imaginer de nouvelles idées pour abriter les derniers baby-boomers à mesure qu’ils vieillissent, sont plus malades et moins capables de payer des loyers en spirale. Les défenseurs disent que beaucoup plus de logements sont nécessaires, en particulier pour les personnes à très faible revenu.

Naviguant sur les trottoirs en fauteuil roulant et en marchette, les sans-abri vieillissants ont un âge médical supérieur à leur âge, avec des problèmes de mobilité, cognitifs et chroniques comme le diabète. Beaucoup ont contracté le COVID-19 ou n’ont pas pu travailler en raison des restrictions liées à la pandémie.

Cardelia Corley, 65 ans, s’est retrouvée dans les rues du comté de Los Angeles après que les heures de son travail de télémarketing aient été réduites.

« J’ai toujours travaillé, j’ai réussi, j’ai envoyé mon enfant à l’université », a déclaré la mère célibataire. « Et puis tout d’un coup, les choses se sont détériorées. »

Corley a voyagé toute la nuit à bord d’autobus et a pris des trains de banlieue pour faire une sieste de chat.

« Et puis j’irais à Union Station au centre-ville et je me laverais dans la salle de bain », a déclaré Corley. Elle a récemment emménagé dans un petit appartement d’East Hollywood avec l’aide de The People Concern, une organisation à but non lucratif de Los Angeles.

UNÉtude 2019 sur les sans-abri vieillissantsdes personnes dirigées par l’Université de Pennsylvanie se sont appuyées sur 30 ans de données de recensement pour prévoir que la population américaine de personnes de 65 ans et plus sans abri triplera presque, passant de 40 000 à 106 000 d’ici 2030, entraînant une crise de santé publique à mesure que leurs problèmes médicaux liés à l’âge se multiplient .

Dr Margot Kushel, médecin qui dirige leCentre pour les populations vulnérablesà l’Université de Californie à San Francisco, a déclarérechercherà Oakland sur la façon dont le sans-abrisme affecte la santé a montré que près de la moitié des dizaines de milliers de personnes âgées sans-abri aux États-Unis sont dans la rue pour la première fois.

« Nous constatons que la retraite n’est plus le rêve en or », a déclaré Kushel. « Beaucoup de travailleurs pauvres sont destinés à se retirer dans la rue. »

C’est particulièrement vrai pour les jeunes baby-boomers, aujourd’hui entre la fin de la cinquantaine et la fin de la soixantaine, qui n’ont pas de pension ni de compte 401(k). Environ la moitié des femmes et des hommes âgés de 55 à 66 ans n’ont pas d’épargne-retraite, selon le recensement.

Nés entre 1946 et 1964, les baby-boomers sont aujourd’hui au nombre de plus de 70 millions, selon le recensement. Avec les baby-boomers les plus âgés dans la mi-70, tous atteindront 65 ans d’ici 2030.

Les sans-abri âgés ont également tendance à avoir des chèques de sécurité sociale plus petits après des années de travail clandestin.

Donald Whitehead Jr., directeur exécutif du groupe de défense National Coalition for the Homeless basé à Washington, a déclaré que les Noirs, les Latinos et les Autochtones qui ont atteint la majorité dans les années 1980 au milieu de la récession et des taux de chômage élevés sont représentés de manière disproportionnée parmi les sans-abri.

Beaucoup d’entre eux approchant de la retraite n’ont jamais obtenu d’emploi bien rémunéré et n’ont pas acheté de maison en raison de pratiques immobilières discriminatoires.

« Beaucoup d’entre nous n’ont pas mis d’argent dans les programmes de retraite, pensant que la sécurité sociale allait prendre soin de nous », a déclaré Rudy Soliz, 63 ans, directeur des opérations du Justa Center, qui propose des repas, des douches, un dépôt de courrier et d’autres services aux personnes âgées sans abri à Phoenix.

Le paiement mensuel moyen de retraite de la sécurité sociale en décembre était de 1 658 $. De nombreux sans-abri âgés ont des chèques beaucoup plus petits parce qu’ils ont travaillé moins d’années ou gagné moins que d’autres.

Les personnes de 65 ans et plus aux ressources limitées et qui n’ont pas suffisamment travaillé pour toucher des prestations de retraite peuvent être admissibles à un revenu de sécurité supplémentaire de 841 $ par mois.

Nestor Castro, 67 ans, a eu plus de chance que beaucoup de ceux qui perdent leur logement permanent.

Castro avait la fin de la cinquantaine et vivait à New York lorsque sa mère est décédée et il a été hospitalisé pour des ulcères saignants, perdant leur appartement. Il est d’abord resté avec sa sœur à Boston, puis pendant plus de trois ans dans un YMCA à Cambridge, Massachusetts.

Juste avant Noël dernier, Castro a obtenu un appartement permanent subventionné par Hearth Inc., une organisation à but non lucratif de Boston dédiée à mettre fin à l’itinérance chez les personnes âgées. Les résidents paient 30 % de leurs revenus pour séjourner dans l’un des 228 logements de Hearth.

Castro paie avec une partie de son chèque de sécurité sociale et un emploi à temps partiel. Il fait également du bénévolat dans un garde-manger et dans une organisation à but non lucratif qui aide les personnes à se loger.

« Le logement est un gros problème ici parce qu’ils construisent des appartements de luxe que personne ne peut se permettre », a-t-il déclaré. « Une place en bas de la rue coûte 3 068 $ par mois pour un studio. »