23/05/2022

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Poutine envisage de reconnaître les régions séparatistes de l’est de l’Ukraine

poutine

MOSCOU (AP) – Le président russe Vladimir Poutine a convoqué lundi de hauts responsables pour envisager de reconnaître l’indépendance des régions séparatistes de l’est de l’Ukraine, une décision qui aggraverait les tensions avec l’Occident au milieu des craintes que le Kremlin ne lance une invasion imminente de l’Ukraine .

La réunion publique et préenregistrée du Conseil de sécurité présidentiel s’est déroulée au milieu d’un pic d’escarmouches dans l’est de l’Ukraine que les puissances occidentales pensent que la Russie pourrait utiliser comme prétexte pour une attaque contre la démocratie d’apparence occidentale qui a défié les tentatives de Moscou de la faire reculer. dans son orbite.

Avec environ 150 000 soldats russes massés sur trois côtés de l’Ukraine, les États-Unis ont averti que Moscou avait déjà décidé d’envahir l’Ukraine . Pourtant, les présidents américain et russe ont provisoirement convenu d’une éventuelle réunion dans un ultime effort pour éviter la guerre.

Si la Russie envahit, la réunion sera annulée, mais la perspective d’un sommet en face-à-face a ravivé l’espoir que la diplomatie pourrait empêcher un conflit dévastateur, qui entraînerait des pertes massives et d’énormes dégâts économiques dans toute l’Europe , qui dépend fortement de la Russie. énergie.

Alors même que les efforts diplomatiques progressaient, les points chauds potentiels se multipliaient. Les bombardements soutenus se sont poursuivis lundi dans le conflit de longue date dans l’est de l’Ukraine entre les forces gouvernementales et les séparatistes soutenus par Moscou. Fait inhabituel, la Russie a déclaré qu’elle avait repoussé une « incursion » de l’Ukraine, ce que les responsables ukrainiens ont démenti. Et la Russie a décidé de prolonger les exercices militaires en Biélorussie, ce qui pourrait offrir un terrain de préparation pour une attaque contre la capitale ukrainienne, Kiev.

La décision de Poutine d’envisager de reconnaître les régions séparatistes ne faisait que menacer d’ajouter de l’huile sur le feu.

Les dirigeants des régions ont publié plus tôt des déclarations télévisées implorant Poutine de les reconnaître en tant qu’États indépendants et de signer des traités d’amitié prévoyant une aide militaire pour les protéger de ce qu’ils ont décrit comme une offensive militaire ukrainienne en cours. La chambre basse du Parlement russe a lancé le même plaidoyer la semaine dernière.

Les autorités ukrainiennes nient avoir lancé une offensive et accusent la Russie de provocation.

Le Kremlin a initialement signalé sa réticence à reconnaître les régions comme indépendantes, arguant que cela briserait effectivement un accord de paix de 2015 pour l’est de l’Ukraine qui a marqué un coup d’État diplomatique majeur pour Moscou, obligeant les autorités ukrainiennes à offrir une large autonomie aux régions rebelles.

Mais lors de la réunion de sécurité de lundi, Poutine et d’autres responsables ont fait valoir que les autorités ukrainiennes n’avaient montré aucun appétit pour la mise en œuvre de l’accord.

Avec la perspective d’une guerre imminente, le président français Emmanuel Macron s’est empressé de négocier une rencontre entre le président américain Joe Biden et Poutine, qui nie avoir l’intention d’attaquer l’Ukraine.

La Russie dit qu’elle veut simplement des garanties occidentales que l’OTAN n’autorisera pas l’Ukraine et d’autres anciens pays soviétiques à devenir membres. Il a également demandé à l’alliance d’arrêter les déploiements d’armes en Ukraine et de retirer ses forces d’Europe de l’Est – demandes catégoriquement rejetées par l’Occident.

Le bureau de Macron a déclaré que les deux dirigeants avaient « accepté le principe d’un tel sommet », qui serait suivi d’une réunion plus large qui inclurait d’autres « parties prenantes concernées pour discuter de la sécurité et de la stabilité stratégique en Europe ».

Le langage de Moscou et de Washington était plus prudent, mais aucune des parties n’a nié qu’une réunion soit en discussion.

Le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a déclaré que l’administration était toujours prête à discuter pour éviter une guerre, mais qu’elle était également prête à répondre à toute attaque.

« Ainsi, lorsque le président Macron a demandé hier au président Biden s’il était prêt en principe à rencontrer le président Poutine, si la Russie n’envahissait pas, bien sûr, le président Biden a dit oui », a-t-il déclaré lundi à l’émission « Today » de NBC. « Mais chaque indication que nous voyons sur le terrain en ce moment en termes de disposition des forces russes est qu’elles se préparent en fait à une attaque majeure contre l’Ukraine. »

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré aux journalistes lundi que Poutine et Biden pourraient se rencontrer s’ils le jugeaient « faisable », mais a souligné qu' »il est prématuré de parler de plans spécifiques pour un sommet ».

Le bureau de Macron a déclaré que le secrétaire d’État américain Antony Blinken et le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov étaient sur le point de jeter les bases d’un éventuel sommet lors de leur rencontre jeudi.

Parmi les signes encourageants, il y en avait aussi des inquiétants. À partir de jeudi, les bombardements ont augmenté le long de la ligne de contact tendue qui sépare les forces ukrainiennes et les rebelles soutenus par la Russie dans le Donbass, le cœur industriel de l’est de l’Ukraine. Plus de 14 000 personnes ont été tuées depuis que le conflit y a éclaté en 2014, peu après que Moscou a annexé la péninsule ukrainienne de Crimée.

L’Ukraine et les rebelles séparatistes ont échangé la responsabilité des violations massives du cessez-le-feu avec des centaines d’explosions enregistrées quotidiennement. Le monde observe les combats avec méfiance à la recherche de tout signe susceptible de déclencher un conflit plus important.

Vendredi, des responsables séparatistes ont annoncé l’évacuation des civils et la mobilisation militaire face à ce qu’ils ont décrit comme une offensive ukrainienne imminente sur les régions rebelles. Les responsables ukrainiens ont fermement nié tout projet de lancer une telle attaque.

Alors que les séparatistes soutenus par la Russie ont accusé les forces ukrainiennes de tirer sur des zones résidentielles, les journalistes de l’Associated Press couvrant plusieurs villes et villages du territoire sous contrôle ukrainien le long de la ligne de contact n’ont été témoins d’aucune escalade notable du côté ukrainien et ont documenté des signes de l’intensification des bombardements par les séparatistes qui ont détruit des maisons et détruit des routes.

Certains habitants de la principale ville de Donetsk, tenue par les rebelles, ont décrit des bombardements sporadiques par les forces ukrainiennes, mais ils ont ajouté qu’ils n’étaient pas de la même ampleur qu’au début du conflit.

Les autorités séparatistes ont indiqué lundi qu’au moins quatre civils ont été tués par des bombardements ukrainiens au cours des dernières 24 heures et plusieurs autres ont été blessés. L’armée ukrainienne a déclaré que deux soldats ukrainiens avaient été tués au cours du week-end et qu’un autre militaire avait été blessé lundi.

Le porte-parole militaire ukrainien Pavlo Kovalchyuk a déclaré que les séparatistes « tiraient cyniquement depuis des zones résidentielles en utilisant des civils comme boucliers ». Il a insisté sur le fait que les forces ukrainiennes ne ripostaient pas.

Dans le village de Novognativka du côté contrôlé par le gouvernement ukrainien, Ekaterina Evseeva, 60 ans, a déclaré que les bombardements étaient pires qu’au plus fort des combats au début du conflit.

« Nous sommes au bord de la dépression nerveuse. Et il n’y a nulle part où fuir », a-t-elle dit, la voix tremblante.

Dans un autre signe inquiétant, l’armée russe a déclaré avoir tué cinq « saboteurs » présumés qui sont passés de l’Ukraine à la région russe de Rostov et ont également détruit deux véhicules blindés. Le porte-parole des gardes-frontières ukrainiens, Andriy Demchenko, a qualifié cette affirmation de « désinformation ».

Au milieu des craintes accrues d’invasion, l’administration américaine a envoyé une lettre au chef des droits de l’homme des Nations Unies affirmant que Moscou avait compilé une liste d’Ukrainiens à tuer ou à envoyer dans des camps de détention après l’invasion. La lettre, rapportée pour la première fois par le New York Times, a été obtenue par l’AP.

Peskov, le porte-parole du Kremlin, a déclaré que cette affirmation était un mensonge et qu’aucune liste de ce type n’existe.

Tout au long de la crise, les dirigeants ukrainiens ont cherché à projeter le calme, minimisant à plusieurs reprises la menace d’une invasion.

Le chef de la diplomatie de l’Union européenne, le chef de la politique étrangère Josep Borrell, a salué la perspective d’un sommet Biden-Poutine, mais a déclaré que le bloc des 27 nations avait finalisé son ensemble de sanctions à utiliser si Poutine ordonnait une invasion.

L’Union européenne a également accepté d’envoyer des officiers militaires en Ukraine dans un rôle consultatif, a déclaré lundi le ministre des Affaires étrangères Dmytro Kuleba.