19/07/2024

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Les USA et la France critiquent la présence de la société de sécurité russe Wagner en Centrafrique

Wagner armée

NATIONS UNIES (AP) – Les États-Unis et la France ont critiqué les mercenaires en République centrafricaine de la société de sécurité russe Wagner, les accusant mardi d’exécuter des civils, d’attaquer des soldats de la paix de l’ONU et de cibler des communautés à prédominance musulmane dans leurs opérations militaires.

La Russie n’a jamais mentionné les mercenaires ou Wagner dans sa réponse, mais a déclaré que des “spécialistes russes” travaillent “avec succès” dans la nation africaine à la demande de son gouvernement, y compris la formation de l’armée.

L’échange a eu lieu lors d’une réunion du Conseil de sécurité de l’ONU au cours de laquelle le représentant spécial sortant de l’ONU, Mankeur Ndiaye, a déclaré que “le peuple centrafricain attend toujours les dividendes de la paix”.

Il n’a pas non plus mentionné Wagner, mais il a appelé les autorités gouvernementales à prendre des mesures immédiates et concrètes pour prévenir les violations des droits de l’homme commises par les forces de défense et de sécurité « et d’autres personnels de sécurité ».

La République centrafricaine, riche en minerais mais appauvrie, est confrontée à des combats intercommunautaires meurtriers depuis 2013, lorsque les rebelles majoritairement musulmans de la Séléka ont pris le pouvoir et forcé le président François Bozizé à quitter ses fonctions. La plupart des milices chrétiennes ont ensuite riposté, ciblant également les civils dans les rues. Des milliers de personnes ont été tuées et la plupart des musulmans de la capitale ont fui dans la peur.

Un accord de paix entre le gouvernement et 14 groupes rebelles a été signé en février 2019, mais la violence a éclaté après que la cour constitutionnelle a rejeté la candidature de Bozizé à la présidence en décembre 2020. Le président Faustin Archange Touadera a remporté un second mandat avec 53 % des voix, mais il continue de faire face à l’opposition d’une coalition rebelle liée à Bozizé.

Malgré la déclaration d’un cessez-le-feu électoral en octobre, a déclaré Ndiaye, “la situation sécuritaire continue d’être préoccupante”. Il a noté que des opérations militaires étaient en cours contre des groupes armés et la coalition rebelle, ainsi que des représailles contre les forces de sécurité nationales et la population civile.

Il a déploré les violations des droits de l’homme et des droits humanitaires qui, selon lui, continuent d’être commises par toutes les parties. Il a déclaré que cela inclut l’usage excessif de la force, le ciblage de certaines communautés, les abus sexuels, ainsi que le recrutement et l’utilisation d’enfants par des groupes armés.

L’ambassadrice des États-Unis, Linda Thomas-Greenfield, a déclaré que les forces de sécurité de la République centrafricaine et les sous-traitants de Wagner – “désignés comme “autres personnels de sécurité”” dans le dernier rapport du secrétaire général Antonio Guterres au Conseil de sécurité – “ont perpétré plus de 40 % de toutes les violations documentées”. » entre octobre et février.

Thomas-Greenfield et l’ambassadeur français Nicolas De Rivière ont tous deux identifié une attaque à Aigbando les 16 et 17 janvier.

Elle a déclaré que des sources crédibles ont rapporté que les forces de Wagner dans la ville « ont massacré plus de 30 civils non armés ». Il a dit que plus d’une douzaine de civils ont été exécutés par les mercenaires de Wagner qui ont ensuite posé des mines autour du village pour empêcher la force de maintien de la paix de l’ONU d’enquêter.

“Ce n’est pas un incident isolé”, a déclaré De Rivière. “Cette violence est systématique, elle est délibérée, elle fait partie d’une méthode de provocation à la terreur pour contrôler certains territoires et en tirer de l’argent.”

Il a déclaré que certaines des forces armées du gouvernement avaient également été attaquées par Wagner, et il a appelé les autorités à poursuivre tous les auteurs de violences, “quels qu’ils soient”.

Thomas-Greenfield a déclaré que les forces gouvernementales “travaillant avec le groupe Wagner soutenu par le Kremlin ont commis 17 violations” de l’accord sur le statut des forces entre l’armée gouvernementale et les casques bleus de l’ONU au cours des quatre derniers mois. Elle a dit que c’était “totalement inacceptable”.

Elle a déclaré que les États-Unis étaient également “profondément préoccupés” par les informations selon lesquelles les forces armées et Wagner continuent de cibler des communautés à prédominance musulmane, ce qui “présente de graves risques pour le tissu social délicat du pays et contribue à une déstabilisation supplémentaire”.

Les États-Unis exhortent le gouvernement à coopérer avec la force de maintien de la paix de l’ONU et d’autres partenaires pour enquêter sur toutes les allégations et tenir les responsables responsables, a-t-elle déclaré.

L’ambassadrice adjointe de Russie à l’ONU, Anna Evstigneeva, a répondu aux accusations, faisant allusion à la crise en Ukraine et à la demande de la Russie d’interdire l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN, ce que l’alliance a rejeté.

« À la lumière des événements mondiaux récents, y compris certains développements en Afrique, nous sommes frappés par l’hypocrisie de certaines déclarations de nos collègues », a déclaré Evstogeeva au conseil. « Tout en soulignant le droit souverain des États de choisir des partenaires et des alliances, nos collègues occidentaux peuvent devenir hystériques s’ils n’aiment pas les partenaires qu’un État a choisis, et crier qu’un État souverain en question n’a prétendument pas le droit de se lancer dans de tels partenariats.

Elle a également accusé les membres du conseil de répéter “des informations non vérifiées sur des cas présumés de violations des droits de l’homme et de crimes” en République centrafricaine et a demandé pourquoi ils n’avaient pas exigé d’enquêtes sur les frappes aériennes américaines à Kaboul au cours desquelles des dizaines de personnes sont mortes.