27/05/2024

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Les troupes russes débarquent au Niger pendant que l’accord militaire commence

niger manifestation

Des dizaines d’instructeurs militaires russes sont arrivés au Niger dans le cadre d’un nouvel accord avec la junte du pays, qui a rompu ses liens avec l’Occident. Les médias d’État ont rapporté qu’ils étaient arrivés avec un système de défense aérienne de pointe.

Ils devraient installer le système et apprendre à l’armée nigérienne comment l’utiliser.

Ce pays d’Afrique de l’Ouest est l’un des nombreux pays de la région du Sahel dirigés par des autorités militaires à avoir récemment renforcé ses liens avec la Russie.

Un porte-parole du gouvernement militaire du Niger a déclaré vendredi que les Russes étaient dans le pays pour entraîner des soldats.

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Le groupe paramilitaire Africa Corps du ministère russe de la Défense, également connu sous le nom de Corps expéditionnaire russe (REK), a écrit sur Telegram qu’il s’agissait du premier groupe de militaires et de volontaires à se rendre au Niger.

Dans une vidéo ci-jointe, un militaire du corps a déclaré en français qu’ils étaient là pour « développer la coopération militaire » entre les pays et qu’ils avaient apporté « divers équipements militaires spéciaux » pour aider à la formation.

Des images des instructeurs russes déchargeant un avion-cargo rempli de matériel ont été diffusées à la télévision nationale du Niger.

Ulf Laessing, spécialiste de la région du Sahel pour la Fondation Konrad Adenauer, qui promeut la démocratie, a déclaré au programme Newsday de la BBC World Service que les fournitures militaires semblaient faire partie d’un « programme de survie du régime ».

Le président démocratiquement élu du Niger, Mohamed Bazoum, a été renversé l’année dernière par la junte, qui a depuis rompu les relations militaires et diplomatiques avec la France – l’ancienne puissance coloniale – et a révoqué un accord avec les États-Unis.

L’Union européenne a suspendu sa coopération en matière de sécurité avec le pays à la suite du coup d’État.

M. Laessing a déclaré que le gouvernement militaire était toujours préoccupé par une certaine forme d’ingérence physique au Niger de la part de l’alliance politique et économique des États d’Afrique de l’Ouest, connue sous le nom de Cedeao.

Il a ajouté que c’est probablement la raison pour laquelle la Russie a fourni un système de défense aérienne, plutôt que de contribuer à la répression des combattants islamistes.

« Je n’ai pas d’autres explications car les djihadistes n’ont pas d’avions », a déclaré M. Laessing.

Kabir Adamu, de l’organisation de renseignement Beacon Security, a déclaré que le Niger se rapprochait des pays extérieurs au bloc occidental, notamment la Russie, la Chine et l’Iran. Il a déclaré craindre que l’alliance avec la Russie n’encourage la junte à retarder davantage le retour à un régime civil, comme cela s’est produit au Mali voisin.

Abdel-Fatau Musa, commissaire de la CEDEAO chargé des affaires politiques, de la paix et de la sécurité, a noté que le Niger suivait les traces du Mali et du Burkina Faso : les trois pays ont formé une alliance militaire.

Le Niger avait déjà été suspendu de la CEDEAO – qui exhorte le pays à revenir à un régime démocratique aux côtés du Burkina Faso et du Mali – mais en janvier, les pays dirigés par la junte ont annoncé qu’ils quitteraient le bloc .

Il a exprimé ses craintes d’une longue période de conflit dans la région du Sahel.

« Notre position est claire. Nous tiendrons le pays d’origine pour responsable de toute violation flagrante des droits de l’homme.

« Nous exhortons les pays de la région à ne pas faciliter un nouveau cycle de guerres par procuration en Afrique », a déclaré M. Musa à la BBC, tout en affirmant que les États souverains avaient le droit de choisir leurs partenaires internationaux.

Le Niger est confronté à une violence accrue de la part du groupe État islamique, ainsi qu’à la menace persistante des militants de Boko Haram le long de sa frontière avec le Nigeria.

En début de semaine, au moins six soldats ont été tués dans une explosion dans la région de Tillabery, près de la frontière avec le Mali.

Le ministère nigérien de la Défense, qui a confirmé l’attaque, a déclaré qu’un véhicule de patrouille de l’armée avait heurté une mine terrestre près du village de Tingara, dans le sud-ouest du pays, en début de semaine, tuant certains soldats. D’autres ont été blessés et transportés à l’hôpital.

Le ministère a déclaré qu’il avait mené une frappe aérienne pour neutraliser les responsables de la pose de la mine terrestre artisanale.

Alors que le gouvernement militaire a cité l’aggravation de l’insécurité au Niger comme raison du coup d’État, des rapports indiquent que les insurgés ont continué à mener des attaques dans certaines parties du pays – presque sur une base mensuelle – en particulier dans la région de Tillabery.