29/02/2024

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L’ambassade de France au Niger est attaquée alors que des manifestants brandissant des drapeaux russes défilent dans la capitale

manifestation Niger

NIAMEY, Niger (AP) – Des milliers de personnes soutenant le coup d’État au Niger ont défilé dans les rues de la capitale pour dénoncer la France, l’ancienne puissance coloniale du pays, agitant des drapeaux russes et incendiant une porte de l’ambassade de France dimanche avant la rupture de l’armée monter la foule.

Les manifestants au Niger ont ouvertement du ressentiment envers la France, et la Russie est considérée par certains comme une alternative puissante. La nature de l’implication de la Russie dans les rassemblements, le cas échéant, n’est pas claire, mais certains manifestants ont porté des drapeaux russes, ainsi que des pancartes indiquant « A bas la France » et soutenant le président russe Vladimir Poutine.

Le groupe de mercenaires russes Wagner opère au Mali voisin et, sous Poutine, la Russie a étendu son influence en Afrique de l’Ouest. Les dirigeants de la nouvelle junte n’ont pas précisé s’ils entendaient s’allier à Moscou ou rester avec les partenaires occidentaux du Niger.

Le président français Emmanuel Macron a déclaré dimanche que les attaques contre la France et ses intérêts ne seraient pas tolérées et que quiconque attaque des citoyens français verra une réponse immédiate.

Le Niger, colonie française jusqu’en 1960, était considéré comme le dernier partenaire fiable de l’Occident dans la lutte contre les djihadistes dans la région du Sahel en Afrique. La France dispose de 1 500 soldats dans le pays qui mènent des opérations conjointes avec les Nigériens. Les États-Unis et d’autres pays européens ont aidé à former les troupes du pays.

Lors d’une réunion d’urgence dimanche, le bloc ouest-africain connu sous le nom de CEDEAO a déclaré qu’il suspendait ses relations avec le Niger et a autorisé le recours à la force si le président Mohamed Bazoum n’est pas réintégré dans une semaine. L’Union africaine a lancé son propre ultimatum de 15 jours à la junte du Niger pour réinstaller le gouvernement démocratiquement élu.

Peu de temps après la réunion de la CEDEAO à Abuja, au Nigeria, le président tchadien Mahamat Deby est arrivé au Niger pour diriger les efforts de médiation, selon la station de radio publique tchadienne.

La CEDEAO a eu du mal à avoir un impact définitif sur les crises politiques de la région dans le passé, mais Bazoum a été élu démocratiquement il y a deux ans lors du premier transfert de pouvoir pacifique du Niger depuis l’indépendance de la France en 1960.

Des membres de l’armée nigérienne ont annoncé mercredi qu’ils avaient déposé Bazoum et ont nommé vendredi le général Abdourahmane Tchiani comme nouveau chef du pays, ajoutant le Niger à une liste croissante de régimes militaires dans la région du Sahel en Afrique de l’Ouest .

Certains chefs de la mutinerie ont déclaré avoir renversé Bazoum parce qu’il n’était pas en mesure de protéger la nation contre la violence djihadiste croissante. Mais certains analystes et Nigériens disent que c’était un prétexte pour une prise de contrôle motivée par des luttes de pouvoir internes.

« Nous ne pouvions pas nous attendre à un coup d’État au Niger car il n’y a pas de situation sociale, politique ou sécuritaire qui justifierait que l’armée prenne le pouvoir », a déclaré à l’Associated Press le professeur Amad Hassane Boubacar, qui enseigne à l’Université de Niamey.

Il a dit que Bazoum voulait remplacer le chef de la garde présidentielle, Tchiani. Tchiani, qui s’appelle également Omar, était fidèle au prédécesseur de Bazoum, et cela a déclenché les problèmes, a déclaré Boubacar.

La situation sécuritaire désastreuse du Niger n’est pas aussi mauvaise que celle du Burkina Faso ou du Mali voisins, qui luttent également contre une insurrection islamique liée à Al-Qaïda et au groupe État islamique. L’année dernière, le Niger était le seul des trois pays à avoir connu une baisse de la violence, selon l’Armed Conflict Location & Event Data Project.

Certains participants au rassemblement de dimanche ont averti les corps extérieurs de rester à l’écart.

« Je voudrais également dire à l’Union européenne, à l’Union africaine et à la CEDEAO, s’il vous plaît, s’il vous plaît, restez en dehors de nos affaires », a déclaré Oumar Barou Moussa lors de la manifestation. « Il est temps pour nous de nous ôter la vie, de travailler pour nous-mêmes. Il est temps pour nous de parler de notre liberté et de notre liberté. »

Le Niger a le plus en jeu de tous les pays du Sahel s’il se détourne de l’Occident, compte tenu des millions de dollars d’assistance militaire qu’il a reçus de l’étranger.

Samedi, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré que la poursuite de la coopération sécuritaire et économique avec les États-Unis dépendait de la libération de Bazoum – qui reste assigné à résidence – et « du rétablissement immédiat de l’ordre démocratique au Niger ».

Macron a déclaré avoir parlé dimanche à Bazoum et à son prédécesseur. Samedi, la France a suspendu toute aide au développement et financière au Niger.

Le bloc des 15 pays de la CEDEAO a tenté en vain de restaurer les démocraties dans les pays où l’armée a pris le pouvoir ces dernières années. Quatre nations sont dirigées par des régimes militaires en Afrique de l’Ouest et du Centre, où il y a eu neuf coups d’État réussis ou tentés depuis 2020.

Alors que le bloc a eu du mal à avoir beaucoup d’impact, les mesures imposées au Niger dimanche montrent la gravité de la situation, a déclaré Andrew Lebovich, chercheur à l’Institut Clingendael.

« Les mesures énergiques qu’ils ont mises en place ou menacées de mettre en place montrent non seulement à quel point ils prennent cette crise au sérieux, mais aussi l’urgence que ressentent l’organisme régional et la communauté internationale au sens large pour essayer de forcer un retour à la normale qui se révélera probablement insaisissable », a-t-il déclaré.

La réponse du bloc envers le Niger diffère de la façon dont il a géré les récents coups d’État au Mali et au Burkina Faso, qui n’impliquaient pas la menace de la force si l’ordre constitutionnel n’était pas rétabli.

Au cours des dernières décennies, il a envoyé des troupes dans les pays membres à quelques reprises.

Dans les années 1990, la CEDEAO est intervenue au Libéria pendant sa guerre civile. En 2017, elle est intervenue en Gambie pour empêcher le prédécesseur du nouveau président, Yahya Jammeh, de perturber la passation du pouvoir. Environ 7 000 soldats du Ghana, du Nigeria et du Sénégal sont entrés, selon l’Observatoire mondial, qui fournit des analyses sur les questions de paix et de sécurité.

Les sanctions économiques pourraient avoir un impact profond sur les Nigériens, qui vivent dans le troisième pays le plus pauvre du monde, selon les dernières données de l’ONU. Selon l’Agence internationale pour les énergies renouvelables, le pays dépend des importations en provenance du Nigéria jusqu’à 90 % de son électricité. Les sanctions suspendraient toutes les transactions commerciales et financières entre les États membres de la CEDEAO et le Niger.

Dans une allocution télévisée samedi, le colonel major Amadou Abdramane, l’un des soldats qui a renversé Bazoum , a accusé la réunion de faire un « plan d’agression » contre le Niger et a déclaré que le pays se défendrait.

« Les tensions avec l’armée sont toujours d’actualité. Il pourrait y avoir un autre coup d’État après celui-ci, ou une intervention plus forte de la CEDEAO, potentiellement une force militaire », a déclaré Tatiana Smirnova, chercheuse en résolution de conflits et missions de paix au Centre FrancoPaix. « De nombreux acteurs tentent également de négocier, mais le résultat n’est pas clair. »