23/05/2024

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Les troupes russes entrent dans la 2e plus grande ville d’Ukraine, Kharkiv et pressent les ports

kharkiv

KYIV, Ukraine (AP) – Des combats de rue ont éclaté dimanche dans la deuxième plus grande ville d’Ukraine et les troupes russes ont exercé une pression croissante sur les ports stratégiques du sud du pays à la suite d’une vague d’attaques contre des aérodromes et des installations de carburant ailleurs qui semblaient marquer une nouvelle phase de L’invasion de la Russie.

Suite à ses gains sur le terrain, la Russie a envoyé une délégation en Biélorussie pour des pourparlers de paix avec l’Ukraine, selon le Kremlin. Le président ukrainien a suggéré d’autres endroits, affirmant que son pays n’était pas disposé à se rencontrer en Biélorussie car elle servait de base à l’invasion.

Jusqu’à dimanche, les troupes russes étaient restées à la périphérie de Kharkiv, une ville de 1,4 million d’habitants située à environ 20 kilomètres (12,4 miles) au sud de la frontière avec la Russie, tandis que d’autres forces passaient pour enfoncer l’offensive plus profondément en Ukraine.

Des vidéos publiées sur les médias ukrainiens et les réseaux sociaux montraient des véhicules russes se déplaçant à travers Kharkiv et des troupes russes parcourant la ville en petits groupes. Une vidéo montrait des soldats ukrainiens inspectant des véhicules utilitaires légers russes endommagés par des bombardements et abandonnés par les troupes russes dans une rue.

Oleh Sinehubov, le chef de l’administration régionale de Kharkiv, a dit aux civils de ne pas quitter leurs maisons.

Alors que la Russie poursuit son offensive, l’Occident s’efforce d’équiper les forces ukrainiennes en infériorité numérique d’ armes et de munitions tout en punissant la Russie de sanctions de grande envergure destinées à isoler davantage Moscou.

D’énormes explosions ont illuminé le ciel tôt dimanche près de la capitale, Kiev, où les gens se sont accroupis dans des maisons, des garages souterrains et des stations de métro en prévision d’un assaut à grande échelle par les forces russes.

Des flammes se sont élevées dans le ciel avant l’aube depuis un dépôt pétrolier près d’une base aérienne à Vasylkiv, où il y a eu d’intenses combats, selon le maire de la ville. Le bureau du président Volodymyr Zelenskyy a déclaré qu’une autre explosion s’était produite à l’aéroport civil de Zhuliany.

Le bureau de Zelenskyy a également déclaré que les forces russes avaient fait sauter un gazoduc à Kharkiv, incitant le gouvernement à avertir les gens de se protéger de la fumée en couvrant leurs fenêtres avec un chiffon humide ou de la gaze.

« Nous nous battrons aussi longtemps que nécessaire pour libérer notre pays », a déclaré Zelenskyy.

Des hommes, des femmes et des enfants terrifiés ont cherché la sécurité à l’intérieur et sous terre, et le gouvernement a maintenu un couvre-feu de 39 heures pour empêcher les gens de sortir dans les rues. Plus de 150 000 Ukrainiens fui vers la Pologne, la Moldavie et d’autres pays voisins, et les Nations Unies ont averti que ce nombre pourrait atteindre 4 millions si les combats s’intensifient.

L’armée russe a également exercé une pression croissante sur les ports stratégiques du sud de l’Ukraine, bloquant les villes stratégiques de Kherson sur la mer Noire et le port de Berdiansk sur la mer d’Azov, a déclaré un porte-parole du ministère russe de la Défense, le général de division Igor Konashenkov.

Il a ajouté que les forces russes avaient également pris le contrôle d’une base aérienne près de Kherson et de la ville d’Henichesk sur la mer d’Azov. Les autorités ukrainiennes ont déjà signalé des combats dans diverses zones le long de la côte.

Alors que la Russie s’est rapprochée de la capitale ukrainienne, elle s’est également concentrée sur la poursuite de son offensive dans le sud du pays dans le but apparent de prendre le contrôle de sa côte s’étendant de la frontière avec la Roumanie à l’ouest jusqu’à la frontière avec la Russie à l’est.

Les autorités ukrainiennes ont signalé des combats en cours près d’Odessa, de Mykolaïv et d’autres régions.

Les avancées de la Russie le long de la côte ukrainienne marquent une tentative de couper l’accès du pays à ses ports maritimes, ce qui porterait un coup dur à son économie. L’offensive dans le sud pourrait également permettre à Moscou de construire un corridor terrestre vers la Crimée, qui jusqu’à présent était reliée à la Russie par un pont de 19 kilomètres (12 miles), le plus long pont d’Europe ouvert en 2018.

Le président Vladimir Poutine n’a pas dévoilé ses plans ultimes, mais les responsables occidentaux pensent qu’il est déterminé à renverser le gouvernement ukrainien et à le remplacer par son propre régime, à redessiner la carte de l’Europe et à raviver l’influence de Moscou à l’époque de la guerre froide.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré qu’une délégation russe de responsables militaires et de diplomates était arrivée dimanche dans la ville biélorusse de Gomel pour des entretiens avec l’Ukraine. Zelenskyy a proposé vendredi de négocier une demande clé de la Russie : l’abandon des ambitions d’adhésion à l’OTAN.

« La délégation russe est prête pour les pourparlers et nous attendons maintenant les Ukrainiens », a déclaré Peskov.

Le président ukrainien a déclaré que son pays était prêt pour des pourparlers de paix avec la Russie mais pas en Biélorussie étant donné le rôle de l’allié russe dans l’invasion. S’exprimant dans un message vidéo dimanche, Zelenskyy a nommé Varsovie, Bratislava, Istanbul, Budapest ou Bakou comme lieux alternatifs.

S’exprimant en russe, Zelenskyy a déclaré que l’Ukraine souhaite des pourparlers de paix et « acceptera toute autre ville d’un pays qui n’a pas été utilisée pour lancer des missiles. Alors seulement, les pourparlers pourraient être honnêtes et mettre fin à la guerre ».

Pour aider l’Ukraine à tenir bon, les États-Unis ont promis une aide militaire supplémentaire de 350 millions de dollars à l’Ukraine, y compris des armes antichars, des gilets pare-balles et des armes légères. L’Allemagne a déclaré qu’elle enverrait des missiles et des armes antichars au pays assiégé et qu’elle fermerait son espace aérien aux avions russes.

Les États-Unis, l’Union européenne et le Royaume-Uni ont convenu de bloquer les banques russes « sélectionnées » du système mondial de messagerie financière SWIFT, qui transfère de l’argent dans plus de 11 000 banques et autres institutions financières dans le monde, dans le cadre d’une nouvelle série de sanctions visant à imposer une sévère coût sur Moscou pour l’invasion. Ils ont également convenu d’imposer des « mesures restrictives » à la banque centrale de Russie.

Répondant à une demande du ministre ukrainien de la transformation numérique, le milliardaire technologique Elon Musk a déclaré sur Twitter que son système Internet par satellite Starlink était désormais actif en Ukraine et qu’il y avait « plus de terminaux en route ».

On ne savait pas combien de territoire les forces russes avaient saisies ou dans quelle mesure leur avance avait été bloquée. Le ministère britannique de la Défense a déclaré que « la vitesse de l’avancée russe a temporairement ralenti, probablement en raison de difficultés logistiques aiguës et d’une forte résistance ukrainienne ».

Un haut responsable américain de la défense a déclaré samedi que plus de la moitié de la puissance de combat russe accumulée le long des frontières de l’Ukraine était entrée dans le pays et que Moscou avait dû engager plus d’approvisionnement en carburant et d’autres unités de soutien à l’intérieur de l’Ukraine que prévu initialement. Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter des évaluations internes américaines.

Le couvre-feu forçant tout le monde à Kiev à l’intérieur devait durer jusqu’à lundi matin. Le calme relatif de la capitale a été sporadiquement troublé par des coups de feu.

Les combats à la périphérie de la ville suggéraient que de petites unités russes tentaient de dégager un chemin pour les forces principales. De petits groupes de troupes russes ont été signalés à l’intérieur de Kiev, mais la Grande-Bretagne et les États-Unis ont déclaré que le gros des forces se trouvait à 30 kilomètres du centre-ville samedi après-midi.

La Russie revendique son assaut contre l’Ukraine vise uniquement des cibles militaires, mais des ponts, des écoles et des quartiers résidentiels ont été touchés.

Le ministre ukrainien de la Santé a annoncé samedi que 198 personnes, dont trois enfants, avaient été tuées et plus de 1 000 autres blessées au cours de la plus grande guerre terrestre en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale. Il n’était pas clair si ces chiffres comprenaient à la fois les victimes militaires et civiles.

L’ambassadrice d’Ukraine aux États-Unis, Oksana Markarova, a déclaré que les troupes à Kiev combattaient les « groupes de sabotage » russes. Selon l’Ukraine, quelque 200 soldats russes ont été capturés et des milliers tués. Moscou n’a pas fourni de chiffres sur les victimes.

Markarova a déclaré que l’Ukraine rassemblait des preuves de bombardements de zones résidentielles, de jardins d’enfants et d’hôpitaux à soumettre à La Haye comme de possibles crimes contre l’humanité.

Poutine a envoyé des troupes en Ukraine après nier pendant des semaines qu’il avait l’intention de le faire, tout en constituant une force de près de 200 000 hommes le long des frontières des pays. Il affirme que l’Occident n’a pas pris au sérieux les préoccupations de sécurité de la Russie concernant l’OTAN, l’alliance militaire occidentale à laquelle l’Ukraine aspire à se joindre. Mais il a également exprimé son mépris pour le droit de l’Ukraine à exister en tant qu’État indépendant.