23/02/2024

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Les habitants libanais des villes frontalières reviennent pendant un cessez-le-feu fragile

sud liban

KFAR KILA, Liban (AP) — Avec un calme prudent régnant samedi dans la zone frontalière du sud du Liban, au deuxième jour d’un cessez-le-feu de quatre jours entre le Hamas et Israël , des villages vidés de leurs habitants ont repris vie — au moins brièvement.

Des magasins fermés ont rouvert, des voitures ont circulé dans les rues et une famille en sortie a posé pour des photos devant des lettres majuscules aux couleurs vives proclamant « JE (COEUR) ODAISSEH » dans une ville frontalière, avec la frontière tendue en toile de fond.

Environ 55 500 Libanais sont déplacés par les affrontements entre le groupe militant libanais Hezbollah et les forces israéliennes depuis le début de la guerre Israël-Hamas , selon l’Organisation internationale pour les migrations.

Les combats ont fait plus de 100 morts au Liban, dont plus d’une douzaine de civils – dont trois journalistes – et 12 personnes côté israélien, dont quatre civils.

Même si le Liban et le Hezbollah n’étaient pas officiellement parties au cessez-le-feu entre Israël et le Hamas, celui-ci a au moins temporairement mis un terme aux échanges quotidiens de roquettes, de bombardements d’artillerie et de frappes aériennes. Certains Libanais en ont profité pour inspecter leurs maisons endommagées ou pour récupérer leurs affaires.

D’autres sont revenus avec l’espoir de rester.

Abdallah Quteish, directeur d’école à la retraite, et sa femme Sabah ont fui leur maison dans le village de Houla – juste en face d’une position militaire israélienne de l’autre côté de la frontière – le deuxième jour des affrontements. Ils sont partis vivre avec leur fille dans le nord, laissant derrière eux leur verger d’oliviers au moment où la saison des récoltes allait commencer.

Ils sont rentrés chez eux vendredi et dans un verger où les olives non récoltées étaient en train de sécher sur les branches.

« Nous avons perdu la saison, mais tout va bien… et c’est la chose la plus importante », a déclaré Sabah. « Si Dieu le veut, nous resterons dans notre maison si la situation reste ainsi. »

D’autres étaient moins optimistes.

A l’ouest de la frontière, dans le village de Marwaheen, Khalil Ghanam était venu samedi emballer les stocks restants de son café situé sur la route frontière et les emmener à Beyrouth.

Le café est fermé depuis le 13 octobre, jour où le journaliste de Reuters Issam Abdallah a été tué et six autres personnes ont été blessées lors d’une frappe israélienne près d’Alma al-Shaab. Des obus sont également tombés à côté du café, laissant des restes mutilés de ce qui était autrefois sa terrasse.

« Nous disons que, si Dieu le veut, rien de grave n’arrivera, mais la situation actuelle est difficile et, à mon avis, nous nous dirigeons vers une longue période difficile », a déclaré Ghanam.

D’autres n’ont jamais quitté leur village.

Samedi à Kfar Kila, le ferronnier Hussein Fawaz a fouillé la coque carbonisée de sa maison, touchée par une frappe aérienne deux jours plus tôt. Personne n’était à l’intérieur à ce moment-là, mais les meubles, les manuels scolaires et les articles ménagers de la famille ont été détruits.

Fawaz avait envoyé sa femme et ses trois enfants chez des proches peu après le début de la guerre, mais il est resté au village parce que ses parents refusaient d’y aller. Il n’a toujours pas l’intention de partir.

« Où irions-nous ? C’est notre terre et notre maison. Nous restons ici », a-t-il déclaré. « Personne ne sait ce qui va se passer, mais nous espérons que les choses se stabiliseront et que la guerre prendra fin. »

Le calme général du cessez-le-feu a été ponctué de moments de tension épars. L’armée israélienne a déclaré samedi après-midi que ses défenses aériennes avaient intercepté une « cible aérienne suspecte » entrée dans l’espace aérien israélien depuis le Liban et qu’elle avait abattu un missile lancé depuis le Liban sur un drone israélien.

Pendant ce temps, la force de maintien de la paix de l’ONU au sud du Liban a déclaré qu’une de ses patrouilles dans une zone frontalière avait été touchée par des tirs des forces israéliennes, ne faisant aucun blessé mais endommageant le véhicule.

La FINUL a déclaré dans un communiqué que les tirs dans le village frontalier d’Aitaroun se sont produits pendant « une période de calme relatif » le long de la frontière libano-israélienne.

« Cette attaque contre des soldats de maintien de la paix, destinés à réduire les tensions et à rétablir la stabilité au sud du Liban, est profondément troublante », a tweeté la FINUL.