20/05/2022

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Le Pentagone a ordonné lundi à 8 500 soldats de se déployer en Europe dans le cadre d’une «force de réponse» de l’OTAN

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WASHINGTON (AP) – Le Pentagone a ordonné lundi à 8 500 soldats de se déployer en Europe dans le cadre d’une «force de réponse» de l’OTAN, alors que l’on craignait de plus en plus que la Russie ne fasse bientôt une intervention militaire contre l’Ukraine. Le président Joe Biden a consulté les principaux dirigeants européens, soulignant la solidarité des États-Unis avec leurs alliés là-bas.

Mettre les troupes basées aux États-Unis en alerte accrue pour l’Europe a suggéré une diminution de l’espoir que le président russe Vladimir Poutine reculera de ce que Biden lui-même a déclaré être une menace d’envahir l’Ukraine voisine.

L’enjeu, au-delà de l’avenir de l’Ukraine, est la crédibilité d’une alliance de l’OTAN qui est au cœur de la stratégie de défense américaine mais que Poutine considère comme une relique de la guerre froide et une menace pour la sécurité russe. Pour Biden, la crise représente un test majeur de sa capacité à forger une position alliée unie contre Poutine.

Le secrétaire de presse du Pentagone, John Kirby, a déclaré qu’environ 8 500 soldats basés aux États-Unis étaient mis en alerte pour un éventuel déploiement – ​​non pas en Ukraine mais sur le territoire de l’OTAN en Europe de l’Est dans le cadre d’une force d’alliance destinée à signaler un engagement unifié pour dissuader toute agression plus large de Poutine.

La Russie nie planifier une invasion. Il dit que les accusations occidentales ne sont qu’une couverture pour les propres provocations planifiées de l’OTAN. Ces derniers jours ont vu une diplomatie à enjeux élevés qui n’a pas réussi à percer, et les acteurs clés du drame prennent des mesures qui suggèrent la peur d’une guerre imminente. Biden a cherché à trouver un équilibre entre les actions destinées à dissuader Poutine et celles qui pourraient fournir au dirigeant russe une ouverture pour utiliser l’énorme force qu’il a rassemblée à la frontière ukrainienne.

Biden a tenu un appel vidéo de 80 minutes avec plusieurs dirigeants européens sur le renforcement militaire russe et les réponses potentielles à une invasion.

« J’ai eu une très, très, très bonne réunion – unanimité totale avec tous les dirigeants européens », a déclaré Biden aux journalistes à la Maison Blanche. « Nous en reparlerons plus tard. »

La Maison Blanche a déclaré que les dirigeants ont souligné leur désir d’une solution diplomatique à la crise, mais ont également discuté des efforts pour dissuader de nouvelles agressions russes, « y compris les préparatifs pour imposer des conséquences massives et des coûts économiques sévères à la Russie pour de telles actions ainsi que pour renforcer la sécurité sur l’OTAN. flanc est ».

Un jour plus tôt, le Département d’État avait ordonné aux familles de tout le personnel américain de l’ambassade américaine à Kiev de quitter le pays, et il avait déclaré que le personnel non essentiel de l’ambassade pouvait partir aux frais du gouvernement américain.

Le porte-parole du ministère ukrainien des Affaires étrangères, Oleg Nikolenko, a déclaré que la décision américaine était « une étape prématurée » et un signe de « prudence excessive ». Il a déclaré que la Russie semait la panique parmi les Ukrainiens et les étrangers afin de déstabiliser l’Ukraine.

La Grande-Bretagne a déclaré qu’elle retirait également certains diplomates et personnes à charge de son ambassade à Kiev. Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré qu’une invasion n’était pas inévitable mais « les renseignements sont assez sombres ».

Ordonner même à un nombre modeste de troupes américaines d’être prêtes pour un déploiement potentiel en Europe vise à démontrer la détermination des États-Unis à soutenir ses alliés de l’OTAN, en particulier ceux d’Europe de l’Est qui se sentent menacés par la Russie et craignent que Poutine ne les mette dans sa ligne de mire.

« Il s’agit de rassurer nos alliés de l’OTAN », a déclaré Kirby lors d’une conférence de presse au Pentagone, ajoutant qu’aucune troupe n’est destinée à être déployée en Ukraine, qui n’est pas membre de l’alliance mais a été assurée par Washington du soutien politique américain continu. et fournitures d’armes.

La décision du Pentagone, qui a été prise sous la direction de Biden et sur la recommandation du secrétaire à la Défense Lloyd Austin, est menée en parallèle avec les actions d’autres gouvernements membres de l’OTAN pour renforcer une présence défensive dans les pays d’Europe de l’Est. Le Danemark, par exemple, envoie une frégate et des avions de combat F-16 en Lituanie ; L’Espagne envoie quatre avions de combat en Bulgarie et trois navires en mer Noire pour rejoindre les forces navales de l’OTAN, et la France est prête à envoyer des troupes en Roumanie.

Dans un communiqué précédant l’annonce de Kirby, l’OTAN a déclaré que les Pays-Bas prévoyaient d’envoyer deux avions de chasse F-35 en Bulgarie en avril et mettaient un navire et des unités terrestres en attente pour la Force de réaction de l’OTAN.

L’OTAN n’a pas pris la décision d’activer la Force de réaction, qui se compose d’environ 40 000 soldats de plusieurs pays. Cette force a été renforcée en 2014 – l’année où la Russie s’est emparée de la péninsule ukrainienne de Crimée et est intervenue pour soutenir les séparatistes pro-russes dans l’est de l’Ukraine – en créant une «force de fer de lance» d’environ 20 000 soldats en état d’alerte très élevée au sein de la plus grande Force de réaction.

Si l’OTAN décide d’activer la Force de réaction, les États-Unis fourniront une gamme d’unités militaires, a déclaré Kirby.

« C’est un appel de l’OTAN à faire », a déclaré Kirby. « Pour notre part, nous voulions nous assurer que nous étions prêts au cas où cet appel arriverait. Et cela signifie s’assurer que les unités qui y contribueraient sont aussi prêtes que possible dans un délai aussi court que possible.

Il a déclaré que certaines unités recevront l’ordre d’être prêtes à se déployer avec un préavis de cinq jours seulement. Parmi les 8 500 soldats, un nombre indéterminé pourrait être envoyé en Europe à des fins autres que le soutien à la Force de réaction de l’OTAN, a-t-il déclaré. Sans fournir de détails, il a déclaré qu’ils pourraient être déployés « si d’autres situations se développent ».

Avant l’annonce des États-Unis, l’OTAN a publié une déclaration résumant les mesures déjà décrites par les pays membres. Les réaffirmer sous la bannière de l’OTAN semblait viser à montrer leur détermination. L’Occident intensifie sa rhétorique dans la guerre de l’information qui a accompagné l’ impasse ukrainienne .

La Russie a massé environ 100 000 soldats près de la frontière ukrainienne, exigeant que l’OTAN promette de ne jamais autoriser l’adhésion de l’Ukraine et que d’autres actions, telles que le stationnement de troupes de l’alliance dans les anciens pays du bloc soviétique, soient réduites.

L’OTAN a déclaré lundi qu’elle renforçait sa dissuasion dans la région de la mer Baltique.

L’alliance « prendra toutes les mesures nécessaires pour protéger et défendre tous les alliés », a déclaré le secrétaire général Jens Stoltenberg. « Nous répondrons toujours à toute détérioration de notre environnement de sécurité, notamment en renforçant notre défense collective. »

À Moscou, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que c’était l’OTAN et les États-Unis qui étaient à l’origine de l’escalade des tensions, et non la Russie.

« Tout cela n’arrive pas à cause de ce que nous, la Russie, faisons. Cela se produit à cause de ce que font l’OTAN et les États-Unis », a déclaré Peskov aux journalistes.

L’annonce de l’OTAN est intervenue alors que les ministres des Affaires étrangères de l’Union européenne cherchaient à montrer leur propre unité en faveur de l’Ukraine et à faire part de leurs préoccupations concernant les divisions sur la meilleure façon de faire face à toute agression russe.

Dans un communiqué, les ministres ont déclaré que l’UE avait intensifié les préparatifs des sanctions, et ils ont averti que « toute nouvelle agression militaire de la Russie contre l’Ukraine aura des conséquences massives et des coûts importants ».