27/11/2021

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Le Moyen-Orient contraint d’ouvrir les yeux sur la crise climatique et elle sera violente

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Le nord d’Oman vient d’être frappé par le cyclone Shaheen , le premier cyclone tropical à se rendre aussi loin à l’ouest dans le golfe. Autour de Bassora, dans le sud de l’Irak, cet été, la pression sur le réseau en raison de la chaleur de 50 °C a entraîné des pannes d’électricité constantes, les habitants circulant en voiture pour rester au frais.

Le Koweït a battu le record de la journée la plus chaude jamais enregistrée en 2016 à 53,6, et sa moyenne mobile sur 10 jours cet été était tout aussi étouffante. Des crues éclair se sont produites à Djeddah, et plus récemment à La Mecque, tandis qu’en Arabie saoudite, les températures moyennes ont augmenté de 2 % et les températures maximales de 2,5 %, le tout depuis les années 1980. Au Qatar, pays avec les émissions de carbone par habitant les plus élevées au monde et le plus grand producteur de gaz liquide, l’extérieur est déjà climatisé.

À Téhéran, la pollution de l’air tue 4 000 personnes chaque année, tandis que dans la province du sud-ouest du Khuzestan, des citoyens ont bloqué des routes et brûlé des pneus pour protester contre les sécheresses causées par une combinaison de mauvaise gestion, de sanctions occidentales et de chaleur mortelle. Aux Émirats arabes unis, on estime que la crise climatique coûte 6 milliards de livres sterling par an en coûts de santé plus élevés. La salinité du Golfe, causée par la prolifération des usines de dessalement, a augmenté de 20 %, avec tout l’impact probable sur la vie marine et la biodiversité.

Et, bien sûr, cela va empirer, à mesure que les températures, l’humidité et les eaux augmentent. Le Moyen-Orient se réchauffe deux fois plus vite que le reste du monde. D’ici la fin du siècle, si les prédictions les plus désastreuses s’avèrent vraies, la Mecque pourrait ne pas être habitable, faisant du Haj d’été un pèlerinage de péril, voire de catastrophe. De vastes étendues du Moyen-Orient ressembleront au désert de l’Afar en Éthiopie, une vaste étendue sans établissement humain permanent pressé contre la mer Rouge. Les brillantes villes côtières du Golfe d’ici la fin du siècle pourraient se retrouver inondées avec la montée des eaux. Ce n’est pas tout à fait Apocalypse Now, mais Apocalypse Foreseeably Soon.

Jim Krane, analyste de recherche énergétique au Rice University Baker Institute à Houston, a déclaré : « C’est une question vraiment difficile parce que les intérêts des élites dirigeantes vont à l’encontre des intérêts des citoyens. Les élites dirigeantes dépendent toutes des rentes pétrolières pour la survie de leurs régimes. Ils ont besoin que le secteur pétrolier reste en vie pour rester au pouvoir. Leur système est basé sur le maintien de la rente pétrolière, mais en fin de compte, les intérêts à long terme des citoyens sont dans un climat vivable ».

Zeina Khalil Hajj, fondatrice de Greenpeace au Moyen-Orient, affirme que la région est sous une double pression. « Alors que la demande d’énergie évolue, une région qui a été fondamentalement dépendante des combustibles fossiles, du pétrole et du carbone pour sa survie économique ne peut pas continuer avec cette dépendance. Il n’y aura pas de marché pour leur pétrole. Mais à mesure que son climat change, il a un devoir supplémentaire de changer pour sa propre survie. Les conditions météorologiques extrêmes changent la vie des gens au quotidien. Il n’y a pas d’autre choix que de passer au vert.

La demande insatiable de l’Occident en combustibles fossiles a permis à cette région de construire des villes dépendantes de la voiture, pleines de gratte-ciel et de centres commerciaux climatisés et brillants. Maintenant, il doit trouver un moyen d’éviter son autodestruction ; ce doit être, selon l’expression de Thomas Friedman, le moment prométhéen du Moyen-Orient.

En vérité, on dit à la région depuis au moins une décennie qu’elle doit faire la transition hors du pétrole. Le moment précis où la demande de pétrole atteindra un pic a été contesté et dépend d’une myriade d’hypothèses sur la réglementation, la technologie et le comportement des consommateurs. Mais beaucoup de gens disent que la demande culminera vers 2040, puis déclinera.

Mais le rapport Net Zero d’ici 2050 de l’International Energy Association, en revanche, propose une baisse de la demande de pétrole de 88 millions de barils par jour (mb/j) en 2020, à 72 mb/j en 2030 et à 24 mb/j en 2050, une baisse de près de 75 % entre 2020 et 2050. Il a fait valoir que le Golfe a les trois éléments nécessaires pour passer aux énergies renouvelables : le capital, le soleil et de grandes étendues de terres vacantes.

Jusqu’à récemment, il y avait peu de signes que les pétro-États, y compris l’Iran, ressentaient le besoin de sortir des combustibles fossiles à ce rythme.

Invité à commenter le rapport de l’AIE, y compris son appel à l’arrêt des nouveaux investissements pétroliers, le ministre saoudien de l’énergie, le prince Abdulaziz bin Salman, l’a décrit comme un suite de La La Land. « Si je devais m’inquiéter des projections de l’AIE », a déclaré Abdulaziz à Abou Dhabi lors d’un forum public au 24e Congrès mondial de l’énergie en 2019, « je serais probablement [sur] le Prozac tout le temps.

Le ministre qatari de l’énergie, Saad al-Kaabi, a déclaré que l’arrêt de la production de pétrole et de gaz entraînerait des ruptures d’approvisionnement préjudiciables, et s’est moqué de « l’euphorie autour de la transition énergétique ». Les propres projections de l’Opep suggèrent que la demande de pétrole augmentera en termes absolus jusqu’en 2045, et que la part du pétrole dans la demande mondiale d’énergie ne baissera que de 30% à 28%. A peine une révolution verte.

Et en regardant le crise énergétique actuelle, flambée du prix du pétrole et la demande de pétrole prévue cette année, les arguments en faveur d’une transition rapide sont plus difficiles à faire qu’il y a un an.

Les États du Golfe restent fortement tributaires des exportations de pétrole et de gaz, qui représentent plus de 70 % des exportations totales de marchandises au Koweït, au Qatar, en Arabie saoudite et à Oman, et des revenus pétroliers, qui dépassent 70 % des recettes publiques totales au Koweït, au Qatar , Oman et Bahreïn. Dans Vision 2030, publié en 2016, le prince héritier saoudien, Mohammed bin Salman, a promis de faire du pays une puissance industrielle diversifiée. La réalité est très différente. La Banque mondiale montre que l’Arabie saoudite est toujours dépendante à 75 % des exportations de pétrole pour son budget.

Aramco, la société saoudienne avec le plus grande empreinte carbone dans le monde, ne cherche pas à se diversifier au rythme de Shell ou de BP. En effet, elle vient d’annoncer un investissement pour augmenter la capacité de brut de 12 millions de barils par jour à 13 millions de barils d’ici 2027.

Hajj dit que cela peut nécessiter un changement psychologique rapide loin du consumérisme. « Le Golfe n’est même pas proche de ce genre de conversation. Si vous voyez le mode de vie aux Émirats arabes unis, en Arabie saoudite et au Qatar, il est basé sur une consommation sans fin. Ma crainte est que nous en soyons si éloignés tant en termes de politique que de volonté ».

L’Iran est désormais le septième émetteur de carbone par habitant, les Émirats arabes unis le deuxième et l’Arabie saoudite le 13e.

Bien sûr, les dirigeants du Golfe lors d’événements tels que la Cop26 peuvent repousser certaines critiques en arguant que la région du Golfe n’est pas elle-même collectivement l’un des grands émetteurs, que ce soit maintenant ou historiquement. La région n’est responsable que de 4,7 % des émissions mondiales de carbone, éclipsées par la pollution en provenance d’Europe, d’Amérique et de Chine. Le pétrole que le Moyen-Orient exporte est comparé aux émissions de carbone des utilisateurs, pas des producteurs.

Pourtant, les dirigeants de la région semblent maintenant répondre à la pression d’agir non seulement de l’ouest, mais de leur propre population. L’oie a finalement réalisé que l’œuf d’or – l’huile – est en train de brunir. Frank Wouters, directeur du réseau UE-GCC pour l’énergie propre, explique que bien qu’il y a encore un an, prêcher sur l’accord vert n’était pas vraiment gratifiant (« C’était un peu comme aller à la boucherie et leur dire que vous voulez devenir végétarien »), les mentalités évoluent.

Le premier moteur autoproclamé du Golfe, les Émirats arabes unis, a été le premier pays de la région à ratifier l’accord de Paris et est désormais le moins dépendant du pétrole pour les revenus du gouvernement. La semaine dernière, il a annoncé un « initiative zéro net d’ici 2050» à commencer avec 163 milliards de dollars (118 milliards de livres sterling) d’investissements et une nouvelle ministre du changement climatique et de l’environnement, Mariam Almheiri. L’annonce est intervenue après que les Émirats arabes unis ont ordonné une session de remue-méninges de 80 jours dans chaque département du gouvernement à partir de juin. C’était le premier pétro-État à adopter un net zéro dans la consommation intérieure.

Le plan en est encore à ses balbutiements, et certains d’entre eux sont mal définis, mais la direction est claire. Elle a promis de dépendre à 50 % des énergies renouvelables et du nucléaire pour son électricité d’ici 2050. La compagnie pétrolière nationale d’Abou Dhabi a déclaré qu’elle s’approvisionnerait à 100 % en énergie électrique dans le nucléaire et le solaire. Le parc solaire Mohammed bin Rashid al-Maktoum devrait être le plus grand parc solaire à site unique le moins cher au monde, avec une capacité de production prévue pouvant atteindre 5 000 MW. Le prix de l’énergie solaire en provenance du Moyen-Orient est également incroyablement bas.

Les États du Golfe sont profondément compétitifs, donc une vague de nouvelles émerge. Le Qatar a nommé un ministre du climat ; Bahreïn vise le zéro net d’ici 2050 ; Le Koweït a un nouveau plan d’émissions.

L’Arabie saoudite, qui aime rarement être dépassée par les Émirats arabes unis, avait déjà annoncé qu’elle augmenterait sa part d’énergies renouvelables dans la production d’électricité d’un insignifiant 0,3% à 50% d’ici 2030, et planterait 10 milliards d’arbres au cours des prochaines décennies. Au cours du week-end, le plus grand producteur de pétrole au monde a organisé à Riyad un sommet sans précédent sur l’Initiative verte au Moyen-Orient, un événement qui a attiré de larges discours d’approbation du prince Charles et de John Kerry. Il a promis qu’il atteindrait émissions nettes de carbone zéro à l’intérieur de ses frontières d’ici 2060, moins ambitieux que la demande du prince Charles d’atteindre l’objectif d’ici 2050 avec des bases de référence claires. Il a également déclaré qu’il réduirait les émissions de carbone de 278 millions de tonnes par an d’ici 2030, soit plus du double de son objectif précédent.

Les Saoudiens de haut niveau disent avoir été des maestros lors de sommets, de sites Web et de visions, mais la véritable crédibilité découle de la transformation de concepts de relations publiques tels qu’une économie circulaire du carbone en réalité. Beaucoup en Occident sont sceptiques. Les combustibles fossiles expédiés à l’étranger ne figurent pas dans le grand livre du carbone de l’Arabie saoudite, en raison des règles comptables de l’ONU, et la réduction interne promise des émissions dépend d’un fort pari que l’hydrogène bleu et la technologie de capture du carbone non éprouvée fonctionneront. Greenpeace Moyen-Orient a suggéré que le sommet était une fraude pour plaire aux États-Unis, car le plan des Saoudiens comprenait l’augmentation de la production de pétrole. D’autres disent qu’au moins l’Arabie saoudite a ressenti le besoin de rejoindre – plutôt que de bloquer – le débat sur le climat.

L’une des raisons pour lesquelles les monarchies du Golfe ont pu être si lentes à se sevrer de la marchandise qui les a rendus riches est que la richesse a été utilisée pour engourdir l’opinion publique. Les citoyens ont été achetés grâce à un mélange d’impôts nuls, ainsi que de subventions à l’eau, à l’essence et à l’énergie. La dynamique est différente au Liban, en Irak et dans une moindre mesure en Iran. Mais cela est en train de changer et de petits groupes de la société civile verte commencent à émerger, tels que Kesk, Nature Iraq et Greenpeace Middle East.

La question, selon la ministre israélienne de l’environnement végétalienne de gauche Tamar Zandberg, pourrait transformer pour le mieux une partie de la politique interétatique gelée du Moyen-Orient. Zandberg, qui s’efforce d’amener son propre gouvernement à adopter le net zéro, affirme que les pays de la région ont très bien regardé le passé. Le changement climatique rend essentiel qu’ils parlent plutôt d’un avenir commun. « Nous partageons les mêmes problèmes, le même soleil, le même manque d’eau et le même effondrement de notre écosystème. Nous devons partager les solutions. (TheGuardian)