28/11/2021

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La Turquie fait pression sur les États-Unis pour obtenir des chasseurs F-16 après l’échec du plan F-35

F16 US

AFP-Les États-Unis discutent de la demande de la Turquie d’acheter des chasseurs F-16 après l’annulation d’un accord pour des F-35 plus avancés en raison de l’achat par Ankara d’un système de missiles russes, ont déclaré des responsables.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré le 17 octobre qu’Ankara souhaitait acheter les F-16 moins chers en utilisant les 1,4 milliard de dollars alloués pour l’accord annulé sur les F-35.

Mais un responsable américain a déclaré que toute éventuelle commande de F-16 pourrait être entravée par le même problème qui a forcé l’annulation des F-35 : la décision de la Turquie d’acheter un système de missiles S-400 à la Russie.

Le S-400, utilisé pour traquer et abattre les avions attaquants, était considéré comme une menace pour le programme d’avions de combat interarmées F-35 adopté dans plusieurs pays de l’OTAN.

Des responsables américains de la défense ont rencontré mercredi à Ankara leurs homologues turcs pour résoudre les problèmes restants du programme F-35, et le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin s’est entretenu jeudi avec son homologue turc Hulusi Akar, affirmant dans un communiqué que le Pentagone reconnaissait « les besoins de modernisation militaire de la Turquie ».

La demande de F-16 pourrait être discutée lorsque le président américain Joe Biden rencontrera Erdogan en marge de la conférence sur le climat COP26 à Glasgow qui débute dimanche.

– Plateforme de renseignement russe –

Selon les médias turcs, le pays souhaite acheter 40 F-16 et des kits pour moderniser 80 avions de combat de sa flotte actuelle.

En 2002, la Turquie a rejoint plusieurs autres alliés de l’OTAN qui ont accepté d’acheter le F-35, et cinq ans plus tard, elle a conclu un accord pour participer à sa production, un accord d’une valeur potentielle de plusieurs milliards de dollars pour l’industrie turque.

Mais alors que les États-Unis s’apprêtaient à livrer les deux premiers des 100 avions prévus pour l’armée de l’air turque, Ankara a annoncé en 2017 l’achat d’une batterie S-400.

Une semaine après que le ministère turc de la Défense a reçu la première livraison de composants S-400 en juillet 2019, Washington a annoncé l’annulation du programme F-35 de la Turquie.

Des responsables américains ont déclaré que la présence du S-400 permettrait aux Russes – le principal adversaire de l’OTAN – de collecter des informations sur les capacités de furtivité cruciales de l’avion.

« La Turquie ne peut pas déployer une plate-forme de collecte de renseignements russe à proximité de l’endroit où le programme F-35 fabrique, répare et abrite le F-35 », a déclaré à l’époque la sous-secrétaire à la Défense du Pentagone pour l’acquisition, Ellen Lord.

Cinq mois plus tard, Washington a imposé des sanctions à la présidence turque des industries de défense, qui est en charge des importations de technologies de défense, pour avoir violé les sanctions américaines contre la Russie.

– Armée de l’air vieillissante –

La décision a laissé à la Turquie une armée de l’air ayant besoin d’un rajeunissement, a déclaré Aykan Erdemir, chef du programme Turquie du groupe de réflexion de la Fondation pour la défense des démocraties.

« La Turquie a définitivement besoin de chasseurs modernes pour remplacer sa flotte vieillissante », a déclaré Erdemir à l’AFP.

« Par conséquent, cette voie alternative d’approvisionnement serait cruciale », a-t-il déclaré, faisant référence au F-16.

En abordant l’idée du F-16, Erdogan a laissé entendre qu’il pourrait se tourner vers la Russie pour des avions de combat s’il était rejeté par les États-Unis.

Mais il n’est pas clair si cela influencerait Washington.

« Nous avons exhorté la Turquie à tous les niveaux et opportunités de ne pas conserver le système S-400 et de s’abstenir d’acheter tout équipement militaire russe supplémentaire », a déclaré la secrétaire d’État adjointe Wendy Sherman début octobre après qu’Erdogan s’est entretenu avec le président russe Vladimir. Poutine.

– Opposition au Congrès –

Toute vente militaire devrait être approuvée par le Congrès américain, où le sentiment anti-turc est fort en raison du bilan d’Erdogan en matière de droits de l’homme.

Faisant écho aux pressions qui ont contribué à l’annulation du F-35, un groupe de 11 législateurs du Congrès américain a écrit lundi une lettre à Biden et au secrétaire d’État Antony Blinken pour s’opposer à toute vente de F-16.

« Nous ne pouvons pas nous permettre de compromettre notre sécurité nationale en envoyant des avions fabriqués aux États-Unis à un allié du traité qui continue de se comporter comme un adversaire », ont-ils déclaré.

Washington et Ankara courent tous deux des risques en rejetant catégoriquement l’autre, et Erdogan ressent probablement des pressions à la fois de Biden et de Poutine, a déclaré Erdemir.

« Je ne pense pas qu’il y ait de solution immédiate à cette impasse, et c’est pourquoi je pense que Washington et d’autres capitales européennes envisagent les élections de 2023, en espérant que cela pourrait être une issue », a-t-il déclaré, faisant référence aux élections turques.