05/03/2024

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Le Liban prêt à travailler avec Chypre sur un potentiel gazier offshore

petrole

NICOSIE, Chypre (AP) – Le Liban est prêt à travailler avec Chypre pour exploiter les gisements de gaz potentiels dans les eaux entre les deux pays de la Méditerranée orientale, a déclaré vendredi le chef de la diplomatie libanaise, même si un accord sur les droits offshore n’a pas été officiellement finalisé.

Chypre et le Liban ont signé un accord délimitant leurs zones économiques exclusives offshore respectives en 2007, mais le parlement libanais doit encore le ratifier au milieu du différend frontalier maritime en cours entre le pays et Israël.

Néanmoins, le ministre libanais des Affaires étrangères, Abdallah Bou Habib, a déclaré après des entretiens avec son homologue chypriote à Nicosie qu' »avec Chypre, il n’y a pas de problème, une fois que nous avons trouvé du gaz, nous sommes prêts à le mettre en place ».

« Nous en avons parlé et je peux vous assurer que le Liban est prêt à le faire », a déclaré Bou Habib.

Les remarques du haut diplomate libanais interviennent alors que l’Europe cherche de nouvelles sources d’énergie pour se sevrer du gaz russe à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine .

Chypre a délivré des licences de forage d’exploration à ExxonMobil et à son partenaire Qatar Petroleum, un consortium composé de l’énergéticien français Total et de l’italien Eni, ainsi qu’à Chevron et son partenaire Shell, sur la plupart de ses 13 segments dans sa zone économique exclusive au large de sa côte sud.

Au nord, Chypre est confrontée à un défi intense de la part de la Turquie, qui revendique une grande partie de la ZEE de l’île et a envoyé des navires de recherche escortés par des navires de guerre dans la région, ce qui a valu la condamnation de l’Union européenne, dont Chypre est membre.

Chypre a été divisée selon des critères ethniques en 1974 lorsque la Turquie a envahi la Turquie à la suite d’un coup d’État des partisans de l’union avec la Grèce. Le nord sécessionniste chypriote turc n’est reconnu que par la Turquie.

Le Libanais Bou Habib a déclaré qu’une proposition de médiation écrite des États-Unis soumise plus tôt cette année et visant à résoudre le différend libano-israélien, bien que bien meilleure que les tentatives précédentes, n’est « pas encore suffisante ».

Il a déclaré que le gouvernement libanais et ses législateurs sont « tous d’accord » sur ce qu’ils attendent d’un accord avec Israël.

« Par conséquent, la réponse aux Américains, espérons-le, serait bientôt et ce serait une réponse », a déclaré Bou Habib.

Toute découverte dans la propre zone économique du Liban serait une aubaine à long terme pour l’économie assiégée du pays en crise.

La crise économique du Liban a été décrite par la Banque mondiale comme l’une des pires au monde depuis les années 1850. Des dizaines de milliers de personnes ont perdu leur emploi depuis octobre 2019 et la livre libanaise a perdu plus de 90 % de sa valeur.