15/06/2024

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Shanghai signale les premiers décès de Covid depuis le début du confinement

Souche Covid19 Royaume UNi

AFP- La Chine a déclaré lundi que seulement trois personnes sont mortes de Covid-19 à Shanghai depuis le début d’un verrouillage exténuant le mois dernier, malgré l’enregistrement de centaines de milliers de cas de la variante Omicron à propagation rapide dans la mégapole orientale.

Les autorités ont déclaré que les premiers décès dus à la plus grande épidémie en Chine depuis la vague de virus à Wuhan il y a plus de deux ans concernaient trois personnes âgées de 89 à 91 ans, qui avaient toutes des problèmes de santé sous-jacents et n’avaient pas reçu de vaccins Covid.

Pékin insiste sur le fait que sa politique zéro-Covid de verrouillages durs, de tests de masse et de longues quarantaines a évité des décès et les crises de santé publique qui ont englouti une grande partie du reste du monde.

Mais certains ont mis en doute les chiffres officiels dans un pays avec de faibles taux de vaccination parmi sa vaste population âgée. Les responsables de la santé de Shanghai ont noté dimanche que moins des deux tiers des résidents de plus de 60 ans avaient reçu deux injections de Covid et moins de 40 % avaient reçu un rappel.

Des messages non vérifiés sur les réseaux sociaux ont également fait état de décès non signalés, généralement avant d’être supprimés d’Internet. Hong Kong, quant à lui, a attribué près de 9 000 décès à Covid-19 depuis la première augmentation d’Omicron en janvier.

Les trois victimes signalées à Shanghai « se sont détériorées en cas graves après avoir été hospitalisées », selon un compte rendu du gouvernement, le responsable de la santé de la ville Wu Qianyu ayant déclaré lors d’une conférence de presse lundi que la « maladie sous-jacente » était la cause directe du décès.

Le centre des affaires de l’Est a mijoté sous le confinement depuis mars, avec bon nombre de ses 25 millions d’habitants confinés chez eux alors que le nombre de cas quotidiens a dépassé les 25 000 – un chiffre modeste par rapport aux normes mondiales mais pratiquement inconnu en Chine.

De nombreux habitants ont inondé les médias sociaux de plaintes concernant des pénuries alimentaires, des conditions de quarantaine spartiates et une application brutale, faisant circuler des images de rares manifestations plus rapidement que les censeurs du gouvernement ne peuvent les supprimer.

Mais les autorités se sont engagées à continuer d’isoler toute personne dont le test est positif, qu’elle présente ou non des signes de la maladie – les infections asymptomatiques représentant près de 90% des plus de 22 000 nouveaux cas locaux lundi.

La Chine a signalé pour la dernière fois de nouveaux décès de Covid-19 le 19 mars – deux personnes dans la province de Jilin, dans la ceinture de rouille du nord-est – les premiers décès reconnus de ce type depuis plus d’un an.

– Jeu politique –

Le Parti communiste au pouvoir en Chine a présenté son approche radicale de la pandémie comme la preuve qu’il place la vie humaine au-dessus des préoccupations matérielles – contrairement à de nombreuses démocraties occidentales, qui, selon lui, ont sacrifié des vies en ne parvenant pas à arrêter le virus.

Pékin a également reconnu que l’abandon des restrictions pourrait laisser l’agent pathogène se déchaîner dans son système de santé sous-financé, causant potentiellement des millions de décès, en particulier chez les personnes âgées, qui risquent de développer une maladie plus grave.

Mais les experts affirment que des considérations politiques sont également en jeu, le parti misant sur la légitimité populaire pour écraser les épidémies émergentes au cours d’une année qui verra probablement le président Xi Jinping obtenir un troisième mandat sans précédent.

“C’est une année sensible et critique pour le régime”, a déclaré Lynette Ong, professeure agrégée de sciences politiques à l’Université de Toronto.

“La Chine a toujours accordé autant d’importance à la stabilité sociale, et une crise sanitaire est potentiellement un gros perturbateur.”

– Désespoir –

Ces préoccupations ont peut-être motivé les responsables de Shanghai à mettre en œuvre avec zèle des restrictions “au point que cela devient idiot”, alors même que la souche hautement transmissible d’Omicron refuse d’être réprimée, a déclaré Ong.

Des vidéos sur les réseaux sociaux ont illustré le désespoir rampant du public, avec des clips montrant des habitants se bagarrant avec des policiers en tenue de matières dangereuses et éclatant à travers des barricades exigeant de la nourriture.

Les internautes ont également fustigé le meurtre filmé d’un corgi de compagnie par un agent de santé et une politique désormais adoucie consistant à séparer les enfants infectés de leurs parents exempts de virus.

D’autres messages – non vérifiés par l’AFP – et des médias étrangers ont précédemment déclaré que des patients âgés de la ville étaient décédés après avoir contracté le Covid-19 alors même qu’aucun décès n’apparaissait dans les chiffres officiels.

L’ambassade des Etats-Unis à Pékin a annoncé lundi avoir “reconfiguré ses opérations” pour venir en aide à plus de 40.000 Américains dans sa circonscription consulaire de Shanghai.

Les responsables chinois ont accusé Washington d’avoir fait des “accusations sans fondement” au sujet de sa politique Covid au début du mois après que la vague ait incité le consulat à évacuer le personnel non essentiel.