23/05/2024

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La capitale ukrainienne très menacée par les forces russes

Kiev Guerre

KYIV, Ukraine (AP) – Les troupes russes ont attaqué la capitale ukrainienne vendredi, avec des coups de feu et des explosions résonnant de plus en plus près du quartier gouvernemental, lors d’une invasion d’un pays démocratique qui a alimenté les craintes d’une guerre plus large en Europe et déclenché des efforts mondiaux pour faire La Russie s’arrête.

Avec des rapports faisant état de centaines de victimes de la guerre – y compris des bombardements qui ont traversé un immeuble d’appartements à Kiev et des ponts et des écoles détruits – il y avait également des signes croissants que la Russie de Vladimir Poutine pourrait chercher à renverser le gouvernement ukrainien. Ce serait son effort le plus audacieux à ce jour pour redessiner la carte du monde et raviver l’influence de Moscou à l’époque de la guerre froide.

Dans le brouillard de la guerre, on ne savait pas quelle partie de l’Ukraine restait sous contrôle ukrainien et quelle quantité ou peu de forces russes avaient saisies. Le Kremlin a accepté l’offre de Kiev de tenir des pourparlers, mais cela semblait être un effort pour obtenir des concessions du président ukrainien assiégé au lieu d’un geste vers une solution diplomatique.

Les États-Unis et d’autres puissances mondiales ont imposé des sanctions de plus en plus sévères à la Russie alors que l’invasion se répercutait sur l’ économie et l’approvisionnement énergétique mondiaux , menaçant de frapper davantage les ménages ordinaires. Des responsables de l’ONU ont déclaré que des millions de personnes pourraient fuir l’Ukraine. Les ligues sportives ont décidé de punir la Russie sur les terrains de jeu mondiaux. Et le président américain Joe Biden et d’autres dirigeants de l’OTAN ont tenu une réunion urgente pour discuter de la mesure dans laquelle ils peuvent défier Poutine sans engager les forces russes dans une guerre directe.

Le deuxième jour de l’invasion russe s’est concentré sur la capitale ukrainienne, où les journalistes de l’Associated Press ont entendu des explosions commencer avant l’aube et des coups de feu ont été signalés dans plusieurs zones.

L’armée russe a déclaré qu’elle s’était emparée d’un aéroport stratégique à l’extérieur de Kiev, lui permettant de constituer rapidement des forces pour prendre la capitale. Il a affirmé avoir déjà coupé la ville de l’ouest – la direction prise par beaucoup de ceux qui ont échappé à l’invasion, conduisant à des files de voitures serpentant vers la frontière polonaise.

Des coups de feu intenses ont éclaté sur un pont traversant le fleuve Dneiper divisant l’est et l’ouest de Kiev, avec environ 200 forces ukrainiennes prenant des positions défensives et s’abritant derrière leurs véhicules blindés et sous le pont. Un autre pont clé menant à la capitale a été soufflé, avec de la fumée qui s’en dégageait.

Les responsables ukrainiens ont fait état d’au moins 137 morts de leur côté et en ont réclamé des centaines du côté russe. Les autorités russes n’ont publié aucun chiffre de victimes et il n’a pas été possible de vérifier les bilans.

Les responsables de l’ONU ont fait état de 25 morts parmi les civils, principalement à la suite de bombardements et de frappes aériennes, et ont déclaré que 100 000 personnes auraient quitté leur domicile, estimant que jusqu’à 4 millions de personnes pourraient fuir si les combats s’intensifient.

« Lorsque des bombes tombent sur Kiev, cela se produit en Europe, pas seulement en Ukraine », a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy. « Quand les missiles tuent notre peuple, ils tuent tous les Européens. »

Un responsable américain de la défense a déclaré qu’un assaut amphibie russe était en cours et que des milliers d’infanterie navale russe débarquaient de la mer d’Azov, à l’ouest de Marioupol. Le responsable a déclaré que les défenses aériennes ukrainiennes ont été dégradées mais fonctionnent toujours, et qu’environ un tiers de la puissance de combat que la Russie avait massée autour de l’Ukraine se trouve maintenant dans le pays.

Zelenskyy a supplié les puissances occidentales d’agir plus rapidement pour couper l’économie russe et fournir une aide militaire à l’Ukraine. Ses allées et venues ont été gardées secrètes, après qu’il ait dit aux dirigeants européens lors d’un appel jeudi soir qu’il était la cible n°1 de la Russie – et qu’ils ne le reverraient peut-être plus vivant.

Il a également proposé de négocier sur l’une des demandes clés de Poutine : que l’Ukraine se déclare neutre et renonce à son ambition de rejoindre l’OTAN. Le Kremlin a répondu que la Russie était prête à envoyer une délégation en Biélorussie pour en discuter. Mais le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, a déclaré plus tard que les responsables ukrainiens ne souhaitaient pas se rendre dans la capitale biélorusse et préféreraient Varsovie, puis ont interrompu toute communication.

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a suggéré qu’il était trop tard, affirmant que Zelensky aurait dû accepter des pourparlers plus tôt.

Après avoir nié pendant des semaines qu’il prévoyait d’envahir, Poutine a fait valoir que l’Occident ne lui laissait pas d’autre choix en refusant de négocier sur les exigences de sécurité de la Russie.

Dans une fenêtre sur la façon dont Poutine, de plus en plus isolé, voit l’Ukraine et ses dirigeants, il a fait vendredi une déclaration énergique exhortant l’armée ukrainienne à se rendre, en disant : « Nous trouverions plus facile d’être d’accord avec vous qu’avec ce gang de toxicomanes et de néo -Des nazis qui se sont terrés à Kiev et ont pris en otage tout le peuple ukrainien.

Jouant sur la nostalgie russe de l’héroïsme de la Seconde Guerre mondiale, le Kremlin assimile les membres des groupes ukrainiens de droite aux néonazis. Zelenskyy, qui est juif, rejette avec colère ces affirmations.

Le dirigeant autocratique n’a pas divulgué ses plans ultimes pour l’Ukraine. Lavrov a donné un indice, déclarant vendredi : « Nous voulons permettre au peuple ukrainien de déterminer son propre destin ». Peskov a déclaré que la Russie reconnaissait Zelensky comme président, mais ne dirait pas combien de temps l’opération militaire russe pourrait durer.

Les Ukrainiens, quant à eux, se sont brusquement adaptés à la vie sous le feu, après que les forces russes ont commencé à se déplacer dans leur pays de trois côtés lors d’une invasion télégraphiée pendant des semaines, alors qu’elles massaient environ 150 000 soldats à proximité.

Les habitants d’un immeuble d’appartements à Kiev se sont réveillés sous les cris, la fumée et la poussière volante. Ce que le maire a identifié comme des bombardements russes a arraché une partie du bâtiment et déclenché un incendie.

« Qu’est-ce que tu fais? Qu’est-ce que c’est? » a demandé le résident Yurii Zhyhanov – une question adressée aux forces russes. Comme d’innombrables autres Ukrainiens, il a saisi ce qu’il pouvait, a pris sa mère et s’est enfui, les alarmes de voiture se lamentant derrière lui.

Ailleurs à Kiev, le corps d’un soldat mort gisait près d’un passage souterrain. Des fragments d’un avion abattu fumaient au milieu des maisons en briques d’un quartier résidentiel. Du plastique noir était drapé sur des parties du corps trouvées à côté d’eux. Et les gens sont sortis des abris anti-bombes, des sous-sols et des métros pour faire face à une autre journée de bouleversements.

« Nous sommes tous effrayés et inquiets. Nous ne savons pas quoi faire alors, ce qui va se passer dans quelques jours », a déclaré l’une des travailleuses, Lucy Vashaka, 20 ans.

Les journalistes de l’AP ont vu des signes de combats importants près d’Ivankiv, à environ 60 kilomètres (40 miles) au nord-ouest de Kiev. Les troupes russes sont également entrées dans la ville de Soumy, près de la frontière avec la Russie qui se trouve sur une autoroute menant à Kiev depuis l’est. Un lanceur de missiles russe a été aperçu à la périphérie de Kharkiv, à l’est.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré que Kiev « pourrait bien être assiégée » dans ce que les responsables américains considèrent comme une tentative effrontée de Poutine d’installer son propre régime.

L’assaut, anticipé depuis des semaines par les alliés américains et occidentaux , équivaut à la plus grande guerre terrestre en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Zelenskyy, dont l’emprise sur le pouvoir était de plus en plus ténue, a fait appel aux dirigeants mondiaux pour des sanctions encore plus sévères que celles imposées par les alliés occidentaux et pour une aide à la défense. Zelenskyy a coupé les relations diplomatiques avec Moscou, a déclaré la loi martiale et a ordonné une mobilisation militaire complète qui durerait 90 jours.

L’ invasion a commencé tôt jeudi avec des frappes de missiles sur des villes et des bases militaires, suivies d’un assaut terrestre à plusieurs volets qui a fait venir des troupes depuis des zones tenues par les séparatistes à l’est ; de la région sud de la Crimée, que la Russie a annexée en 2014 ; et de la Biélorussie au nord.

Après que des responsables ukrainiens ont déclaré avoir perdu le contrôle de la centrale nucléaire déclassée de Tchernobyl , théâtre de la pire catastrophe nucléaire au monde, la Russie a déclaré vendredi qu’elle travaillait avec les Ukrainiens pour sécuriser la centrale. Il n’y avait aucune corroboration d’une telle coopération de la part de l’Ukraine.

Le président américain Joe Biden a annoncé de nouvelles sanctions qui viseront les banques russes, les oligarques, les entreprises contrôlées par l’État et les secteurs de haute technologie, affirmant que Poutine « a choisi cette guerre ». Il a déclaré que les mesures étaient conçues pour ne pas perturber les marchés mondiaux de l’énergie. Les exportations russes de pétrole et de gaz naturel sont des sources d’énergie vitales pour l’Europe.

L’Union européenne s’est approchée d’un accord pour imposer un gel des avoirs à Poutine et Lavrov eux-mêmes, en plus d’autres sanctions. La Grande-Bretagne gèle les actifs de toutes les grandes banques russes et prévoit d’interdire aux entreprises russes et au Kremlin de lever des fonds sur les marchés britanniques.

« Maintenant, nous le voyons pour ce qu’il est – un agresseur ensanglanté qui croit en la conquête impériale », a déclaré le Premier ministre Boris Johnson à propos de Poutine.