Chine : Les journalistes étrangers soulignent le “déclin rapide de la liberté des médias”

PÉKIN (Reuters) – La Chine a utilisé la lutte contre le coronavirus, l’intimidation et la limitation des visas pour limiter la couverture de la presse étrangère en 2020, ce qui a entraîné un “déclin rapide de la liberté des médias”, a rapporté lundi le Club des correspondants étrangers de Chine (FCCC).

Pour la troisième année consécutive, aucun journaliste n’a fait état d’une amélioration des conditions de travail, a déclaré le FCCC dans un rapport annuel basé sur les réponses de 150 correspondants à une enquête et sur des entretiens avec les chefs de bureau.

“Toutes les armes du pouvoir d’État, y compris les systèmes de surveillance mis en place pour lutter contre le coronavirus, ont été utilisées pour harceler et intimider les journalistes, leurs collègues chinois et ceux que la presse étrangère cherchait à interviewer”, a-t-il déclaré.

Les autorités ont invoqué des questions de santé publique pour refuser aux journalistes l’accès à des zones sensibles et les ont menacés d’une quarantaine forcée, a-t-il ajouté. Des restrictions en matière de visas ont également été utilisées pour faire pression sur les reporters.

Au moins 13 correspondants ont reçu une carte de presse valable pour seulement six mois ou moins, a déclaré le FCCC, alors que les correspondants étrangers basés en Chine reçoivent généralement des visas d’un an et doivent les renouveler chaque année.

Les journalistes ont également été utilisés comme des “pions” dans les conflits diplomatiques de la Chine, a-t-il ajouté.

Le porte-parole du Ministère chinois des affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré lundi que les affirmations contenues dans le rapport étaient “sans fondement”.

“Nous accueillons toujours les médias et les journalistes de tous les pays pour couvrir l’actualité en Chine conformément à la loi (…) nous nous opposons, par contre, aux partis pris idéologiques contre la Chine et aux fausses nouvelles au nom de la liberté de la presse”, a-t-il déclaré lors d’un point de presse quotidien.

La Chine a expulsé plus d’une dizaine de journalistes étrangers travaillant pour des médias américains en 2020, dans le contexte d’une série d’actions de représailles entre les deux pays. Washington a également réduit le nombre de journalistes de quatre grands médias publics chinois autorisés à travailler aux États-Unis.

En septembre, l’Australie a aidé deux de ses correspondants étrangers à quitter la Chine après qu’ils aient été interrogés par le Ministère de la sécurité d’État.

Les journalistes travaillant dans la région chinoise du Xinjiang, dans l’extrême ouest, où l’État a été accusé de violations massives des droits de l’homme, ont fait l’objet d’un harcèlement particulièrement intense, selon le rapport.

L’année dernière, les autorités chinoises ont arrêté Cheng Lei, un citoyen australien travaillant pour les médias d’État chinois, et plus tard Haze Fan, un ressortissant chinois travaillant pour Bloomberg News.

Les deux journalistes, accusés de mise en danger la sécurité nationale, sont toujours en détention.

Certains journalistes de Reuters sont membres de la FCCC.

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