01/07/2022

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Biden sous pression alors que les pourparlers sur le nucléaire iranien reprennent

BIDEN

AFP- Le président américain Joe Biden est dans une situation difficile alors que les pourparlers sur le nucléaire iranien reprennent à Vienne, pariant sur un résultat positif mais faisant face à une inquiétude bipartite croissante selon laquelle même si un accord est conclu, il pourrait être insuffisant pour freiner le programme nucléaire de Téhéran.

Le sujet est resté quelque peu muet à Washington après 10 mois de pourparlers indirects qui n’ont pas permis de réaliser la percée espérée par Biden et une relance de l’accord nucléaire de 2015 répudié par Donald Trump.

Mais le plan d’action global conjoint, conçu pour empêcher l’Iran de construire une bombe atomique, a pris une urgence renouvelée alors que Téhéran améliore ses capacités et que la fin des pourparlers approche.

Soit le JCPOA est ressuscité au cours des prochaines semaines, soit l’administration Biden est confrontée à un échec diplomatique et fait un saut dans l’inconnu.

Trump a retiré les États-Unis de l’accord, qui a été négocié par l’administration Obama, en 2018 et a réimposé des sanctions à l’Iran.

Les partisans et les opposants à l’accord ont fait entendre leur voix à Washington ces derniers jours et le négociateur américain Rob Malley a donné mercredi un briefing à huis clos au Sénat.

« Donnant à réfléchir et choquant », a été le résumé fourni par le sénateur démocrate Chris Murphy après un briefing qui a confirmé ce que les experts ont dit – que l’Iran pourrait être à quelques semaines d’avoir suffisamment de matière fissile pour fabriquer une arme atomique.

C’est ce qu’on appelle le « temps d’évasion » et même si plusieurs autres étapes sont nécessaires pour fabriquer une bombe, c’est une phase cruciale.

Murphy, comme la plupart des démocrates, soutient les tentatives de l’administration Biden de relancer le JCPOA et estime que la campagne de « pression maximale » de Trump sur l’Iran était contre-productive.

Le sénateur Bob Menendez, président de la commission sénatoriale des relations étrangères, fait partie des démocrates les plus sceptiques.

« Je pense que nous sommes à un moment critique, un moment sérieux et nous verrons dans quel sens cela tourne », a déclaré Menendez à l’AFP après le briefing. « Mais je suis certainement reparti avec une idée des difficultés du moment dans lequel nous nous trouvons. »

Plus tôt ce mois-ci, Menendez a mis en garde la Maison Blanche contre la relance de l’accord tel qu’il est. « À ce stade, nous devons sérieusement nous demander ce que nous essayons exactement de sauver ? » il a dit.

– ‘La boîte n’a pas de couvercle’ –

La secrétaire d’État adjointe Wendy Sherman, dans une interview accordée à MSNBC jeudi, a démenti les affirmations selon lesquelles l’Iran aurait le dessus.

« Nous n’allons pas (juste) accepter tout ce que l’Iran a à offrir », a déclaré Sherman. « Nous réintégrerons le JCPOA dans sa plénitude si l’Iran continue de s’y conformer.

« Et toutes nos options restent toujours sur la table, peu importe ce qui est choisi ici », a-t-elle déclaré.

L’opposition à l’accord est forte à droite et 32 ​​sénateurs républicains ont récemment écrit à Biden disant que tout accord devrait être soumis au Congrès « pour évaluation » avec la « possibilité que le Congrès bloque la mise en œuvre ».

L’administration Biden n’a pas répondu à la lettre jusqu’à présent, considérant apparemment que tout accord conclu serait un retour à un accord existant et non à un nouveau.

Les législateurs républicains ont également clairement indiqué qu’ils s’opposent à la levée des sanctions économiques imposées à l’Iran, affirmant que cela récompenserait Téhéran pour ses « activités déstabilisatrices ».

Mark Dubowitz, qui dirige la Fondation pour la défense des démocraties, qui s’est opposée à l’accord nucléaire de 2015, a déclaré que les Iraniens « savaient que le président Biden cherchait désespérément un accord ».

« Alors ils ont pressé l’administration pour obtenir des concessions », a-t-il déclaré à l’AFP.

Dubowitz, qui prône le retour à « une pression maximale », a déclaré que l’administration voulait « remettre le programme nucléaire iranien dans une boîte » afin qu’ils puissent se concentrer sur d’autres priorités comme la Chine.

« Le problème est que la boîte n’a pas de couvercle », a-t-il déclaré.

Dubowitz a déclaré que si le JPCOA est relancé, « les Israéliens estiment que le temps de rupture passera à quatre à six mois », un tiers ou la moitié de l’année prévue dans le cadre de l’accord initial.

Daryl Kimball, directeur exécutif de l’Arms Control Association, est favorable à la relance de l’accord, affirmant qu' »il n’y a pas de bonnes options alternatives pour rétablir rapidement la conformité avec le JCPOA ».

« Le fait est que sans un retour rapide à la conformité mutuelle avec le JCPOA, il est plus que plausible, possible et peut-être même probable que l’Iran essaie de devenir un État doté d’armes nucléaires au seuil », a déclaré Kimball.

Les partisans d’une solution négociée avertissent que ce scénario pourrait déclencher une confrontation militaire avec Israël ou les États-Unis menant des frappes préventives sur l’Iran.