26/10/2021

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Affaire des sous marins : L’Australie s’explique

sous marin

AFP- En pleine crise diplomatique, les explications du ministre australien de la Défense étaient particulièrement attendues par Paris. Et selon Peter Dutton, son pays n’a rien à se reprocher. L’Australie a en effet été « franche, ouverte et honnête » avec la France au sujet de ses préoccupations concernant un accord massif d’achat de sous-marins français avant de déchirer le contrat.

S’exprimant sur Sky News Australia dimanche, le ministre de la défense a mis en avant le dépassement du budget et les années de retard dans l’exécution du contrat. Il a en outre déclaré qu’il comprenait la « contrariété des Français », mais a ajouté que « les suggestions selon lesquelles le gouvernement australien n’a pas signalé ses inquiétudes défient, franchement, ce qui est dans le dossier public et certainement ce qui a été dit publiquement pendant une longue période ».

Parly informée directement par Dutton
Peter Dutton a en outre affirmé avoir personnellement exprimé ces préoccupations à son homologue française, Florence Parly. Il a également souligné la « nécessité pour l’ Australie d’agir dans son intérêt national », qui consiste à acquérir des sous-marins à propulsion nucléaire. Selon le ministre, Canberra n’était pas en mesure d’acheter des navires à propulsion nucléaire français car ils doivent être rechargés, contrairement aux sous-marins américains, ce qui fait que seuls ces derniers conviennent à l’Australie dénucléarisée.

Même si la France est furieuse de la décision de l’Australie de se retirer d’un contrat de 90 milliards de dollars australiens (environ 56 milliards d’euros), « nous voulons travailler très étroitement avec les Français et nous continuerons à le faire à l’avenir », a souhaité Peter Dutton. Mais, en rappelant ses ambassadeurs à Canberra et Washington et accusant ses alliés de « mentir » sur leurs projets, cela va prendre un peu de temps avant que Paris l’entende de cette oreille.