03/03/2024

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Xi Jinping au palais saoudien pour rencontrer la famille royale lors d’une tournée au Moyen-Orient

XI MBS

DUBAÏ, Émirats arabes unis (AP) – Le dirigeant chinois Xi Jinping a rencontré jeudi le roi et le prince héritier d’Arabie saoudite lors d’une visite dans le royaume, renforçant les liens avec une région cruciale pour l’approvisionnement énergétique de son pays alors que les sanctions s’intensifient contre la Russie pour sa guerre sur l’Ukraine.

Xi est arrivé au palais Al Yamama à Riyad et a été accueilli par le prince héritier Mohammed ben Salmane, le fils affirmé du roi Salmane qui se tient prêt à diriger le royaume riche en pétrole dans les décennies à venir. Xi a serré la main du prince alors qu’une garde d’honneur à cheval portait des drapeaux saoudiens et chinois.

On ne savait pas immédiatement sur quoi Xi se concentrait dans ses discussions, bien qu’il ait écrit dans une chronique publiée par le journal Al Riyad que « les échanges entre la Chine et les États arabes remontent à plus de 2 000 ans ». La colonne a également cité un dicton du prophète de l’islam Muhammad : « Cherchez la connaissance même si vous devez aller jusqu’en Chine ».

« Le peuple arabe apprécie l’indépendance, s’oppose à l’ingérence extérieure, résiste à la politique de pouvoir et à l’autoritarisme, et cherche toujours à faire des progrès », lit-on dans la colonne de Xi.

Il a également noté que les pays du Conseil de coopération du Golfe, qui comprennent Bahreïn, le Koweït, Oman, le Qatar, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, servent de « réservoir d’énergie pour l’économie mondiale ». La Chine, le plus grand importateur de pétrole brut au monde, dépend fortement du pétrole saoudien, versant des dizaines de milliards de dollars par an au royaume.

Les médias d’État saoudiens ont publié une vidéo silencieuse de la rencontre entre Xi et le prince Mohammed au palais, avec une grande photo du roi Salman accrochée en arrière-plan. Une autre vidéo montrait Xi parlant plus tard avec le monarque de 86 ans et signant des documents à ses côtés. De nombreux responsables saoudiens portaient des masques faciaux lors de cette réunion.

Des responsables saoudiens ont déclaré plus tard que des accords avaient été signés entre les nations, dont certains impliquant la société technologique chinoise Huawei sur le cloud computing, les centres de données et d’autres entreprises de haute technologie. Les États-Unis ont déjà averti leurs alliés arabes du Golfe de travailler avec Huawei en raison de problèmes d’espionnage.

Xi et le roi Salmane ont également convenu de tenir des réunions entre les dirigeants des deux pays tous les deux ans, a rapporté l’agence de presse officielle Xinhua.

L’agence a rapporté plus tard que Xi avait rencontré le chef militaire soudanais, le général Abdel-Fattah Burhan, après un accord lundi pour établir un gouvernement de transition dirigé par des civils aprèsla prise de contrôle militaire là-bas l’année dernière. Cependant, aucun calendrier n’a été fixé et l’accord a déclenché de nouvelles manifestations jeudi dans le pays.

Les États arabes du Golfe tentent de recalibrer leur politique étrangère alors que les États-Unis tournent leur attention ailleurs dans le monde.

La guerre de la Russie contre l’Ukraine – et le durcissement de la position de l’Occident sur Moscou – a également laissé les pays arabes désireux de cimenter leurs liens avec la Chine. Pour le prince Mohammed, accueillir Xi renforce son propre profil internationalaprès avoir été lié au meurtre du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi.

Au-delà des achats de pétrole de la Chine, son expertise en construction pourrait également être exploitée pour la ville futuriste de 500 milliards de dollars du prince Mohammed, Neom, sur la mer Rouge. Les entreprises de construction chinoises ont travaillé ailleurs dans les pays arabes du golfe Persique, en particulier à Dubaï aux Émirats arabes unis.

L’Arabie saoudite, qui abrite les sites les plus sacrés de l’islam, a également fourni une couverture politique à la Chine pour ses politiques sévères envers les Ouïghours et d’autres minorités musulmanes . Plus d’un million ont été envoyés dans des centres de détention, forcés de dénoncer l’islam et de jurer fidélité à Xi et au parti.

Le voyage en Arabie saoudite marque une nouvelle étape de Xi pour restaurer son profil mondial après avoir passé la majeure partie de la pandémie en Chine. Cette visite est son troisième voyage à l’étranger depuis le début de 2020. Elle intervient également alors que Xi, qui s’est vu accorder un troisième mandat de cinq ans à la tête en octobre,a fait face à des manifestations de rue contre sa politique zéro COVID-19 qui représente le défi le plus important à son règne.

Au cours de sa visite, M. Xi devrait assister au premier sommet Chine-États arabes et à une réunion du CCG.