Venezuela: Le président Maduro prépare sa riposte après l’attentat raté

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Caracas (AFP) – Le président du Venezuela Nicolas Maduro, soutenu par l’armée, se prépare à répliquer avec une poigne de fer à l’attentat dont il dit avoir été la cible, et l’opposition redoute une nouvelle vague de répression. Le ministre de la Défense Vladimir Padrino Lopez a exprimé dimanche, de même que le haut commandement militaire, son entier soutien au président Maduro.

“Nous restons fermement attachés à nos convictions, soutenant inconditionnellement et avec la plus grande loyauté notre commandant en chef”, a déclaré le ministre.

Il a confirmé les déclarations de M. Maduro selon lesquelles il a réchappé samedi à un attentat mené avec des drones chargés d’explosif pendant une cérémonie militaire dans le centre de Caracas.

– Principal soutien –

L’armée vénézuélienne, qui dispose d’un grand pouvoir politique et économique, est considérée comme le principal soutien de M. Maduro, confronté par ailleurs à une très forte impopularité en raison du désastre économique dans lequel le Venezuela est plongé.

Six hommes accusés d’avoir tenté d’assassiner M. Maduro ont été arrêtés, a annoncé dimanche le ministre de l’Intérieur Nestor Reverol.

Sept militaires ont été blessés dans l’attaque, et le pronostic est “réservé” pour trois d’entre eux, a-t-il déclaré.

“Nous avons jusqu’à présent six terroristes et tueurs à gages arrêtés, plusieurs véhicules saisis; des perquisitions ont eu lieu dans divers hôtels de la capitale, où des preuves accablantes ont été découvertes”, a déclaré le ministre.

“Les exécutants et les planificateurs à l?intérieur et à l?extérieur du pays ont été entièrement identifiés” et “d?autres arrestations ne sont pas exclues dans les prochaines heures”, a indiqué M. Reverol.

Le procureur général Tarek Williams Saab, proche du pouvoir, a annoncé qu’il révèlerait lundi les identités des personnes arrêtées.

Peu après les faits, M. Maduro a mis en cause son homologue colombien, qui doit passer les rênes du pouvoir mardi à son successeur Ivan Duque. “Je n’ai pas de doute que le nom de Juan Manuel Santos est derrière cet attentat”, a assuré M. Maduro, évoquant aussi des “financiers” non identifiés qui résideraient aux Etats-Unis.

Il a également mis en cause “l’ultra-droite”, se référant ainsi à l’opposition vénézuélienne.

“Il n’y aura pas de pardon” pour les auteurs, a prévenu M. Maduro. “Ceux qui ont osé aller jusqu’à l’attentat personnel, qu’ils n’espèrent pas le pardon, nous les poursuivrons et nous les capturerons où qu’ils aillent se cacher, je le jure!”, a lancé le président.

A Bogota, le gouvernement colombien a qualifié d'”absurde” l’accusation portée contre le président Santos.

Les Etats-Unis ont nié toute responsabilité dans les faits. “Je peux dire catégoriquement qu’il n’y a eu absolument aucune participation du gouvernement américain là-dedans”, a déclaré John Bolton, conseiller pour la sécurité nationale du président Donald Trump.

– Mystérieux groupe rebelle –

Selon le ministre de l’Intérieur, l’attaque a été menée à l’aide de deux drones, chacun chargé d’un kilo de C4, un puissant explosif militaire.

L’un des drones a survolé la tribune présidentielle mais a été brouillé et est allé exploser “hors du périmètre prévu”, a déclaré M. Reverol. Le contrôle du second drone a été perdu et il a explosé contre un bâtiment situé non loin du lieu où se déroulait la parade.

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