04/12/2022

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USA : Une femme poursuit en justice la compagnie aérienne Southwest, qui l’a expulsée pour avoir retiré son masque pour boire de l’eau

southwest

NEW YORK (Reuters) – Southwest Airlines Co a été poursuivie mardi pour 10 millions de dollars par une femme de Floride de 68 ans qui a déclaré que le transporteur l’avait expulsée d’un vol parce qu’elle devait périodiquement retirer son masque pour boire de l’eau.

Medora Clai Reading a déclaré qu’elle avait été retirée à tort d’un vol du 7 janvier 2021 à destination de Palm Beach, en Floride, depuis Washington, DC après qu’un agent de bord hostile ait continué à exiger qu’elle garde son masque malgré des problèmes médicaux, notamment une maladie cardiaque et une faible glycémie, nécessitant qu’elle reste hydratée.

Southwest n’a fait aucun commentaire immédiat, n’ayant pas encore examiné la plainte.

Le procès de Reading devant le tribunal fédéral de Brooklyn diffère des différends axés sur les voyageurs qui ne veulent pas porter de masques.

La Federal Aviation Administration a déclaré que les équipages des compagnies aériennes en 2021 avaient soumis 5 981 rapports de passagers indisciplinés, dont 4 290 incidents liés aux masques.

Dans sa plainte, Reading a déclaré qu’elle avait proposé de montrer au préposé sa carte d’exemption médicale, mais qu’on lui avait dit « ça nous est égal » et que le préposé s’était opposé à ce qu’elle boive plus tard de l’eau en criant: « Vous parliez! »

Reading a déclaré qu’un préposé à la porte lui avait finalement ordonné de quitter le vol, alors qu’un pilote non masqué « riait de façon moqueuse » alors qu’elle sortait en larmes.

Elle a dit que la police à proximité l’a aidée à s’asseoir et lui a offert de l’eau, tout en commentant que des événements similaires « se produisaient beaucoup trop souvent » et « c’est généralement le sud-ouest ».

Kristina Heuser, une avocate de Reading, a déclaré dans une interview qu’un « avion rempli de témoins » a vu la rencontre, et certains l’ont peut-être enregistrée sur vidéo.

Heuser a déclaré que la conduite « hostile et abusive » de Southwest reflétait une « folie COVID » qui ne devrait pas outrepasser les lois fédérales protégeant les personnes handicapées.

Le procès de Reading allègue des violations de la loi fédérale sur l’accès des transporteurs aériens et de diverses lois sur les droits civils.

L’hôtesse de l’air, deux agents de porte et le pilote, dont aucun n’est identifié par son nom, sont également accusés.

L’affaire est Reading contre Southwest Airlines Co et al, US District Court, Eastern District of New York, n° 22-00265.