27/10/2021

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Un haut gradé de l’armée des Philippines dit avoir été exhorté par la Chine à abandonner la révision du pacte américain

armee philippine

MANILLE (Reuters) – La Chine s’est opposée à une initiative menée par les Philippines pour une révision de son traité de défense vieux de 70 ans avec les États-Unis, a déclaré jeudi le ministre de la Défense de Manille, craignant que cela puisse être considéré à Pékin comme un effort pour contenir son ascension.

Les Philippines souhaitent amender le Traité de défense mutuelle (MDT) de 1951 pour préciser dans quelle mesure les États-Unis protégeraient et défendraient leur allié en cas d’attaque.

Lors d’un événement marquant le 70e anniversaire du MDT, le secrétaire à la Défense Delfin Lorenzana a déclaré qu’un ancien diplomate chinois lui avait demandé de reculer.

« Alors que les États-Unis accueillent favorablement l’idée de revisiter l’EMD, une partie extérieure ne le fait pas », a-t-il déclaré.

« L’ancien ambassadeur de Chine est venu me voir et m’a dit : ‘S’il vous plaît, ne touchez pas au MDT. Laissez-le tel quel' », a déclaré Lorenzana.

Il a ensuite précisé que la conversation avait eu lieu en 2018.

« Cela m’a surpris. Je lui ai demandé pourquoi ? Il a dit que toute tentative de révision du MDT serait interprétée par le gouvernement chinois comme un acte visant à contenir la montée de la Chine », a déclaré Lorenzana à Reuters.

Lorsqu’on lui a demandé comment il avait répondu, Lorenzana a déclaré: « Je l’ai juste regardé et j’ai souri ».

L’ambassade de Chine à Manille n’a fait aucun commentaire dans l’immédiat.

La demande de clarté sur l’engagement de Washington intervient au milieu d’une accumulation rapide des actifs maritimes chinois dans les zones contestées de la mer de Chine méridionale, y compris ce que les Philippines disent être une milice déguisée en une flotte de pêche massive près des îles artificielles militarisées de Pékin.

Les Philippines ont déposé des dizaines de protestations diplomatiques contre la milice et ont annoncé qu’elles en enverraient une autre jeudi.

L’alliance philippine-américaine existe depuis des décennies, avec une présence tournante de troupes américaines pour des exercices conjoints, des échanges de renseignements et des transferts de matériel.

Lorenzana a déclaré qu’il était clair que le renforcement de l’EMD n’était pas dans l’intérêt de la Chine.

« Les Chinois, s’étant implantés dans leurs îles artificielles, ne sont pressés d’aucune résolution », a-t-il déclaré au forum.

« Il savait que toute agression qu’il prendrait déclencherait le MDT. »