Syrie: Washington arrache une trêve à Erdogan, pour une création d’une “zone de sécurité”

Syrie: Washington arrache une trêve à Erdogan, pour une création d’une “zone de sécurité”

Ankara (AFP) – La Turquie a accepté jeudi de suspendre son offensive dans le nord-est de la Syrie et d’y mettre fin définitivement si les forces kurdes s’en retirent sous cinq jours, en vue de la création d’une “zone de sécurité”.

Pour permettre un retrait des forces kurdes “sous 120 heures, toutes les opérations militaires dans le cadre de l’opération (turque) “Source de Paix” vont être suspendues et l’opération sera complètement arrêtée une fois ce retrait achevé”, a déclaré le vice-président américain Mike Pence à la presse à l’issue de plus de quatre heures d’entretiens avec le président turc Recep Tayyip Erdogan.

Les forces kurdes se sont déclarées prêtes, par la voix d’un de leurs commandants, à respecter “le cessez-le-feu” avec la Turquie.

Selon l’accord annoncé par M. Pence, ces forces devront se retirer d’un secteur d’une profondeur de 32 km censé se transformer à terme en “zone de sécurité”, en faveur de laquelle la Turquie milite depuis des mois.

Les Turcs ont promis aux Américains que cette “zone de sécurité” serait temporaire et ne provoquerait pas de déplacements massifs de populations, a déclaré jeudi soir le représentant spécial américain pour la Syrie, James Jeffrey, à bord de l’avion du secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo.

Baptisée “Source de Paix”, l’offensive turque contre les forces kurdes des YPG dans le nord-ouest de la Syrie, lancée le 9 octobre, a suscité un tollé international en raison du rôle de premier plan joué par les Kurdes dans la lutte contre les jihadistes du groupe Etat islamique (EI).

Mais Ankara les qualifie de “terroristes” en raison de leurs liens avec le Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK), qui mène une guérilla sanglante en Turquie depuis 1984.

– Sanctions levées –

Le chef de la diplomatie turque Mevlut Cavusoglu a confirmé cet accord, qui a fait l’objet d’une “déclaration turco-américaine conjointe sur le nord-est de la Syrie” et qui a été rendue publique dans la soirée.

“Nous suspendons l’opération, nous ne l’arrêtons pas”, a déclaré M. Cavusoglu à la presse. “Nous pourrons arrêter l’opération seulement lorsque (les forces kurdes) se seront retirées complètement de la région”, a-t-il ajouté, refusant toutefois de parler d’un cessez-le-feu.

Le président américain Donald Trump avait paru donner son feu vert à l’offensive turque avant, face au tollé dans les pays occidentaux et au sein de son camp, d’exhorter Ankara à y mettre fin et d’autoriser des sanctions contre la Turquie.M. Pence a annoncé que ces sanctions seraient levées dès que la Turquie aura mis fin à son offensive.

M. Trump a évoqué un “grand jour” pour la Turquie et pour les Kurdes. “Nous avons un cessez-le-feu de cinq jours”, a-t-il déclaré au Texas. “Les Kurdes sont incroyablement heureux de cette solution”, a-t-il ajouté, se disant particulièrement satisfait que les négociations aient abouti “aussi vite”.

M. Pence, qui a pour sa part parlé à plusieurs reprises d’un “cessez-le-feu”, a affirmé que Washington avait d’ores et déjà commencé à “faciliter le retrait (des forces kurdes) de cette zone de près 20 miles (32 km) en Syrie au sud de la frontière turque”.

Il n’a pas précisé la longueur prévue de cette zone, qui selon la “déclaration turco-américaine conjointe” sera mise en oeuvre principalement par l’armée turque. M. Erdogan avait déclaré le 13 octobre que cette zone devrait s’étirer, à terme, du fleuve Euphrate à la frontière irakienne, soit une longueur de 480 km.

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