23/05/2022

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ONU : 2 000 enfants recrutés par les rebelles yéménites sont morts au combat

Yemen

NATIONS UNIES (AP) – Des experts de l’ONU ont déclaré dans un nouveau rapport que près de 2 000 enfants recrutés par les rebelles houthis du Yémen sont morts sur le champ de bataille entre janvier 2020 et mai 2021, et les rebelles soutenus par l’Iran continuent d’organiser des camps et des cours encourageant les jeunes à se battre.

Dans le rapport au Conseil de sécurité de l’ONU diffusé samedi, les experts ont déclaré avoir enquêté sur des camps d’été dans des écoles et une mosquée où les Houthis ont diffusé leur idéologie et cherché à recruter des enfants combattant dans la guerre de sept ans avec le gouvernement internationalement reconnu du Yémen, qui est soutenu par une coalition dirigée par l’Arabie saoudite.

« Les enfants ont pour instruction de crier le slogan houthi ‘mort à l’Amérique, mort à Israël, maudissez les Juifs, victoire à l’islam' », a déclaré le groupe d’experts composé de quatre membres. « Dans un camp, des enfants aussi jeunes que 7 ans ont appris à nettoyer les armes et à éviter les roquettes.

Les experts ont déclaré avoir documenté 10 cas où des enfants ont été emmenés au combat après avoir été informés qu’ils seraient inscrits à des cours culturels ou suivaient déjà de tels cours, neuf cas où une aide humanitaire a été fournie ou refusée aux familles « uniquement sur la base de la participation ou non de leurs enfants dans les combats ou aux enseignants selon qu’ils enseignaient ou non le programme houthi », et un cas où des violences sexuelles ont été commises contre un enfant qui avait suivi une formation militaire.

Le panel a déclaré avoir reçu une liste de 1 406 enfants recrutés par les Houthis qui sont morts sur le champ de bataille en 2020 et une liste de 562 enfants recrutés par les rebelles qui sont morts sur le champ de bataille entre janvier et mai 2021.

« Ils étaient âgés de 10 à 17 ans », ont indiqué les experts, et « un nombre important » d’entre eux ont été tués à Amran, Dhamar, Hajjah, Hodeida, Ibb, Saada et Sanaa.

Le Yémen est plongé dans la guerre civile depuis 2014, lorsque les Houthis ont pris Sanaa, la capitale, et une grande partie du nord du pays, forçant le gouvernement à fuir vers le sud, puis vers l’Arabie saoudite. Une coalition dirigée par l’Arabie saoudite, comprenant les Émirats arabes unis et soutenue à l’époque par les États-Unis, est entrée en guerre des mois plus tard, en 2015, cherchant à rétablir le gouvernement au pouvoir.

Le conflit est depuis devenu une guerre régionale par procuration qui a tué des dizaines de milliers de civils et de combattants. La guerre a également créé la pire crise humanitaire au monde, laissant des millions de personnes souffrir de pénuries alimentaires et de soins médicaux et poussant le pays au bord de la famine.

Ces dernières semaines, le déplacement des lignes de front sur le terrain a entraîné une escalade des attaques à la suite des gains des forces soutenues par les Émirats arabes unis dans la province contestée de Marib, que les Houthis tentent de prendre depuis plus d’un an. Les frappes aériennes de la coalition ont suivi deux attaques Houthi à l’intérieur des Émirats arabes unis à l’aide de missiles et de drones, tuant trois personnes lors de frappes près de l’aéroport international d’Abu Dhabi.

Le panel d’experts a déclaré que les Houthis ont poursuivi leurs attaques aériennes et maritimes contre l’Arabie saoudite, les cibles proches de la frontière étant les plus à risque et étant généralement attaquées plusieurs fois par semaine avec une combinaison de drones sans pilote et de roquettes d’artillerie à courte portée. Mais les rebelles continuent également de frapper au plus profond de l’Arabie saoudite moins fréquemment en utilisant des drones à plus longue portée ainsi que des missiles de croisière et balistiques, ont-ils déclaré.

En mer Rouge, ont indiqué les experts, des engins explosifs improvisés transportés par voie d’eau ont été utilisés pour attaquer des navires commerciaux au mouillage dans des ports saoudiens, dans certains cas à plus de 1 000 kilomètres des côtes yéménites. « Il semble presque certain que ces appareils ont été lancés à partir d’un » vaisseau-mère « , qui aurait remorqué les appareils pendant la majeure partie du voyage », ont-ils déclaré.

« Le but de ces attaques était avant tout politique, c’est-à-dire que les Houthis veulent pousser Riyad à accepter un règlement politique qui leur serait bénéfique », ont déclaré les experts. « Cela contraste fortement avec l’utilisation de missiles et de véhicules aériens sans équipage au Yémen, dont le but est souvent d’atteindre une létalité maximale. »

Le rapport de 303 pages indique que les violations du droit international humanitaire et des droits de l’homme sont « la norme plutôt que l’exception » dans le conflit au Yémen, citant les arrestations et détentions arbitraires, les disparitions forcées, la torture et les mauvais traitements « commis par toutes les parties ».

Les migrants continuent d’être particulièrement vulnérables aux abus et aux violations des droits humains, ont déclaré les experts, et dans les zones contrôlées par les Houthis, la détention et le système judiciaire sont utilisés « pour réprimer toute opposition ou dissidence perçue, en particulier par les journalistes, les femmes et les minorités religieuses ».

Le rapport annuel de l’ONU, couvrant l’année jusqu’au 5 décembre 2021, indique que les Houthis et les forces paramilitaires qui leur sont fidèles continuent de violer l’embargo sur les armes de l’ONU.

« La plupart des types de véhicules aériens sans équipage, d’engins explosifs improvisés à eau et de roquettes à courte portée sont assemblés dans des zones contrôlées par les Houthis en utilisant des matériaux disponibles localement, ainsi que des composants commerciaux, tels que des moteurs et des composants électroniques, qui proviennent de l’étranger en utilisant un réseau complexe d’intermédiaires en Europe, au Moyen-Orient et en Asie », a déclaré le panel.

Les experts ont déclaré que les preuves montrent que des composants d’armes et d’autres équipements militaires « continuent d’être fournis par voie terrestre aux forces houthies par des individus et des entités basés à Oman ».

Oman, qui borde le Yémen, reste neutre dans la guerre et est le seul pays de la région autre que l’Iran à entretenir des relations avec les Houthis.

Les États-Unis et l’Arabie saoudite ont accusé l’Iran de fournir des armes aux Houthis en violation de l’embargo sur les armes. Les experts ont signalé la saisie de certaines armes de fabrication iranienne, mais l’Iran nie toute implication dans la fourniture d’armes aux rebelles.