28/05/2024

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L’Iran arrête des suspects d’empoisonnement à l’école alors que les cas dépassent les 5 000

ISRAEL IRAN

L’Iran a annoncé mardi avoir procédé aux premières arrestations dans une vague d’empoisonnements mystérieux d’écolières qui a touché plus de 5 000 élèves depuis fin novembre.

Le chef suprême, l’ayatollah Ali Khamenei, avait appelé lundi à ce que les auteurs de ce « crime impardonnable » soient traqués « sans pitié » alors que la colère publique monte.

Le ministère de l’Intérieur a indiqué mardi dans un communiqué qu' »un certain nombre de personnes » soupçonnées de fabriquer des substances dangereuses avaient été arrêtées dans six provinces, dont un parent d’élève.

Le vice-ministre iranien de l’Intérieur, Majid Mirahmadi, a déclaré mardi à la télévision d’Etat que les « agences de renseignement » avaient procédé à plusieurs arrestations, « et que les agences concernées mènent une enquête approfondie ».

Des dizaines d’écoles iraniennes ont été touchées par des empoisonnements depuis fin novembre, les élèves souffrant de symptômes allant de l’essoufflement aux nausées et aux vertiges après avoir signalé des odeurs « désagréables » dans les locaux de l’école. Certains ont été soignés à l’hôpital.

« Vingt-cinq (sur 31) provinces et environ 230 écoles ont été touchées, et plus de 5 000 écolières et garçons empoisonnés », a déclaré lundi Mohammad-Hassan Asafari, membre de la commission parlementaire d’enquête, à l’agence de presse ISNA. .

« Divers tests sont en cours pour identifier le type et la cause des empoisonnements. Jusqu’à présent, aucune information précise n’a été obtenue concernant le type de poison utilisé. »

Les empoisonnements mystérieux ont déclenché une vague de colère et des demandes d’action de la part des autorités.

Selon le communiqué du ministère de l’Intérieur, des arrestations ont été effectuées dans les provinces du Khouzistan, de l’Azerbaïdjan occidental, du Fars, de Kermanshah, du Khorasan et d’Alborz.

L’une des personnes arrêtées aurait utilisé son enfant pour insérer l' »irritant » dans l’école, puis enregistré des vidéos d’élèves malades qui ont été envoyées à des « médias hostiles » pour « semer la peur… et fermer les écoles », indique le communiqué.

Il a ajouté que trois suspects avaient un casier judiciaire « y compris leur implication dans les récentes émeutes », un terme utilisé par les autorités iraniennes pour décrire les protestations déclenchées par la mort de Mahsa Amini en détention.

Amini, 22 ans, avait été arrêtée pour une prétendue violation des règles vestimentaires strictes pour les femmes et est décédée le 16 septembre.

– ‘Peur et désespoir’ –

Le président Ebrahim Raisi a chargé la semaine dernière les ministères de l’Intérieur et du Renseignement de fournir des mises à jour continues sur les cas d’empoisonnement, les qualifiant de « conspiration de l’ennemi pour créer la peur et le désespoir » parmi la population.

« Chez moins de cinq pour cent des étudiants transférés à l’hôpital, des substances irritantes ont été trouvées, ce qui a entraîné leur mauvaise santé », a déclaré lundi le ministère de l’Intérieur.

« Heureusement, jusqu’à présent, aucune substance toxique ou dangereuse n’a été trouvée chez aucun des étudiants transférés dans des centres médicaux. »

Le vice-ministre de la Santé, Saeed Karimi, a déclaré que les symptômes comprenaient « une irritation respiratoire, des maux d’estomac, une faiblesse et une léthargie ».

« Ces irritants inhalés ne sont pas nécessairement un gaz mais peuvent se présenter sous la forme d’une poudre ou d’une pâte ou même d’un liquide qui, lorsqu’il est versé sur un radiateur ou vaporisé par la chaleur, peut entraîner des complications », a-t-il ajouté.

Le dernier cas – rapporté par l’agence de presse ISNA – concernait 40 élèves, toutes des filles, dans la ville agitée de Zahedan, dans le sud-est du pays.

La Maison Blanche a appelé lundi à une « enquête indépendante crédible » sur les empoisonnements.

Les premiers cas ont été signalés dans la capitale cléricale chiite iranienne de Qom fin novembre, un mois après les manifestations d’Amini qui se sont ensuite propagées aux universités et aux écoles.

Mardi, le procureur de Téhéran, Ali Salehi, a averti « ceux qui répandent des mensonges et des rumeurs » sur les empoisonnements qu' »ils seront traités de manière décisive et légale », a rapporté le site Web Mizan Online du pouvoir judiciaire.

« La semaine dernière, des poursuites judiciaires et des accusations ont été déposées contre les responsables des médias Hammihan, Rouydad 24 et Shargh, ainsi que plusieurs individus », a ajouté Salehi.