02/03/2024

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PALESTINE : L’armée Sioniste se divise sur le plan de Netanyahu

carte palestine 1948

TEL AVIV, Israël (AP) – Shraga Tichover raccroche ses treillis. Après plus de trois décennies en tant que réserviste dans l’armée israélienne, le parachutiste dit qu’il ne mettra plus sa vie en jeu pour un pays qui glisse vers l’autocratie.

Tichover fait partie d’une vague d’opposition sans précédent dans les rangs de l’armée israélienne à un projet controversé du gouvernement visant à remanier le système judiciaire. Comme Tichover, certains réservistes refusent de se présenter au travail et d’anciens commandants défendent leurs actions comme une réponse naturelle au changement imminent.

« Les valeurs de ce pays vont changer. Je ne suis pas en mesure de servir l’armée d’un État qui n’est pas une démocratie », a déclaré Tichover, un réserviste volontaire de 53 ans qui a servi dans le sud du Liban, la bande de Gaza et la Cisjordanie.

Le discours typiquement tabou de défier les ordres militaires souligne à quel point la refonte a divisé Israël et déchire maintenant ce que les Juifs israéliens considèrent comme leur institution la plus respectée, l’armée. On craint de plus en plus que la protestation ne se répercute également sur les jeunes conscrits.

Dans une déclaration qui a envoyé une onde de choc à travers le pays, trois douzaines de pilotes de chasse réservistes ont déclaré qu’ils ne se présenteraient pas à l’entraînement mercredi en signe de protestation. Les aviateurs sont considérés comme la crème du personnel militaire et des éléments irremplaçables de nombreux plans de bataille d’Israël.

Après des appels de hauts responsables, les pilotes ont annoncé qu’ils se présenteraient à leur base – mais uniquement pour un dialogue avec leurs commandants, ont rapporté les médias israéliens. « Nous avons pleinement confiance en nos commandants », ont déclaré les pilotes dans une lettre cités par les rapports.

Le chef d’état-major de l’armée, le lieutenant-général Herzl Halevi, aurait averti cette semaine le Premier ministre Benjamin Netanyahu que la manifestation des réservistes risquait de nuire aux capacités de l’armée. Halevi et le ministre de la Défense Yoav Gallant ont rencontré mardi soir un groupe de hauts réservistes pour discuter de la crise.

« L’armée ne peut pas fonctionner sans les réservistes », leur a dit Halevi. Mais, a-t-il dit, « l’insubordination est une ligne rouge ».

Pour la majorité juive d’Israël, dont la plupart doivent servir dans l’armée, l’armée est une source d’unité et un rite de passage. Le service militaire est une rampe de lancement importante vers la vie civile et le marché du travail.

Après trois ans de service obligatoire, de nombreux hommes restent dans la réserve jusqu’à la quarantaine, moment où le service devient volontaire. La plupart de ceux qui menacent d’interrompre leur service sont des volontaires, les protégeant ainsi d’éventuelles sanctions.

Reconnaissant la menace qui pèse sur sa stabilité, l’armée a plaidé pour être tenue à l’écart du débat public houleux. Mais c’est devenu un élément central du débat sur le type d’Israël qui émergera après la refonte.

Netanyahu, ancien soldat d’une unité d’élite, et son gouvernementavancent sur un planaffaiblir la Cour suprême et limiter l’indépendance du pouvoir judiciaire. Ses alliés disent que les changements visent à rationaliser la gouvernance, tandis que les critiques disent que le plan va bouleverser le système de freins et contrepoids d’Israël et faire glisser le pays vers l’autoritarisme. Ils disent aussi que Netanyahu, qui est jugé pour corruption,est motivé par une rancune personnelleet a un conflit d’intérêts.

La refonte, qui avance au parlement, a suscité un tollé des chefs d’entreprise etjuristes. Des dizaines de milliers de manifestants sont descendus dans la rue chaque semaine.

Tout le monde ne s’identifie pas aux soldats. Les critiques disent que l’armée, en tant qu’exécuteur de la domination d’Israël sur des millions de Palestiniens dans une occupation illimitée, a soumis un autre peuple et érodé les idéaux démocratiques du pays. Les unités de réserve qui protestent actuellement, y compris les pilotes et les unités de renseignement, ont été à l’origine de frappes meurtrières ou de surveillance contre les Palestiniens.

La propre minorité palestinienne d’Israël est restée largement en marge des manifestations anti-gouvernementales, en partie à cause du traitement qu’Israël réserve à ses frères palestiniens en Cisjordanie occupée et à Gaza.

Mais les Israéliens juifs voient l’armée comme un pilier de la sécurité face à une myriade de menaces. Israël est embourbé dansune série de violences sanglantes avec les Palestinienset l’ennemi juré de l’Iran est en train d’aller de l’avant avec son programme nucléaire. Israël dit que l’Iran développe une bombe nucléaire – une accusation que Téhéran nie.

Ces développements n’ont pas arrêté le défi rampant au sein de l’armée. Le pool de réservistes d’Israël est l’épine dorsale de la force lorsque des crises sécuritaires éclatent.

Ehud Barak, ancien chef d’état-major militaire, ministre de la Défense et Premier ministre, a déclaré qu’il serait acceptable de défier les ordres de ce qu’il appelle un régime dictatorial. Dan Halutz, un autre ancien chef militaire, a déclaré que les soldats n’accepteraient pas de devenir des « mercenaires pour un dictateur ».

En plus des pilotes protestataires, des centaines de réservistes ont signé des lettres promettant de ne pas servir si la refonte passe.

« Appuyez sur le frein d’urgence maintenant », ont averti les réservistes de l’unité de renseignement 8200 au gouvernement dans une lettre la semaine dernière. De nombreux diplômés 8200 rejoignentle secteur technologique en plein essor du pays, également farouche opposant à la refonte.

Un mouvement de protestation de masse manifestant contre la refontea son propre contingent de réservistes. Un nouveau groupe, « Do it Yourself », appelle les familles laïques à refuser que leurs enfants servent en Cisjordanie occupée. Un groupe de soldats a demandé la permission de se joindre aux manifestations de masse.

Les militants avertissent que la refonte menace de nuire au moral futur.

« Les générations après nous ne nous suivront pas », a déclaré Eyal Naveh, 47 ans, réserviste d’une unité d’élite et leader de la contestation. « Que dira à son fils une personne qui a interrompu son service de réserve ? Pour aller à l’armée ou pas ?

Naveh a déclaré que les réservistes craignaient également que les changements ne laissent les soldats exposés à des accusations de crimes de guerre devant les tribunaux internationaux. L’une des défenses d’Israël contre les accusations de crimes de guerre est qu’il dispose d’un système juridique indépendant capable d’enquêter sur tout acte répréhensible potentiel.

Un débat a émergé dans le passé sur la question de savoir si les soldats idéologiquement opposés à un ordre devaient refuser de l’exécuter, en particulier au sujet de l’évacuation des Juifs des colonies. Mais la simple suggestion d’insubordination est rare.

Tichover, le réserviste volontaire, a déclaré qu’il avait lutté pendant son service avec ce qu’il appelait des ordres « irrationnels » qui nuisaient aux Palestiniens, comme se faire dire d’endommager les voitures palestiniennes. Il a dit qu’il avait trouvé des moyens de contourner ces ordres mais qu’il ne les avait jamais ouvertement défiés.

Tard lundi, Netanyahu a rencontré des membres de la police paramilitaire des frontières dans une base en Cisjordanie occupée, leur disant qu’il n’y avait pas de place pour la politique dans l’armée.

« Il n’y a pas de place pour le refus maintenant, et il n’y aura pas de place à l’avenir », a-t-il déclaré.

Reflétant la position publique de l’armée, les dirigeants de l’opposition se sont également prononcés contre les appels à défier les ordres.

« Ne prêtez pas main forte à l’insubordination », a déclaré Benny Gantz, un chef de l’opposition et ancien chef militaire.

La menace imminente pour l’armée n’est pas la protestation des réservistes, a déclaré Idit Shafran Gittleman, expert militaire à l’Institut d’études sur la sécurité nationale, un groupe de réflexion de Tel Aviv. Elle dit que la refonte pourrait conduire à une crise constitutionnelle sur qui est en charge.

« Ce sera le chaos », a-t-elle déclaré. « L’armée ne saura pas de qui elle doit recevoir des ordres. »