15/04/2024

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Les rebelles syriens ne savaient pas que le militant irakien tué était le chef de l’EI

syrie

BEYROUTH (AP) – Lorsque les rebelles syriens ont attaqué une cachette à la mi-octobre dans le village de Jassem, dans le sud de la Syrie, ils n’avaient aucune idée qu’un commandant militant tué dans l’opération était le chef du groupe État islamique.

Les militants de l’opposition syrienne et les médias d’État ne savaient apparemment pas que l’homme tué était le chef de l’EI Abu al-Hassan al-Hashimi al-Qurayshi et l’ont identifié comme étant Abu Abdul-Rahman al-Iraqi.

L’opération a duré deux jours et a débuté le 14 octobre, au lendemain d’un attentat à la bombe contre un bus dans une banlieue de la capitale Damas. Cette attaque a tué 18 soldats syriens et en a blessé au moins 27 autres.

Les médias d’État syriens de l’époque ont rapporté que les autorités avaient reçu des informations selon lesquelles des membres de l’EI avaient des cachettes dans les quartiers nord de Jassem, à environ 60 kilomètres (37 miles) au sud de Damas. Dans l’opération, les troupes syriennes ont été rejointes par d’anciens rebelles qui s’étaient réconciliés avec le gouvernement en 2018 et ont été autorisés à rester et à garder leurs armes dans la province méridionale de Deraa. L’agence de presse d’État SANA a déclaré qu’il s’agissait d’une opération conjointe contre la cachette présumée des militants.

Au milieu de l’intensité des combats, un commandant irakien de l’EI connu sous le nom d’Abu Abdul-Rahman al-Iraqi, a fait échapper sa famille de la maison où il résidait et une fois qu’ils étaient sortis et qu’il était totalement encerclé, le citoyen irakien a fait exploser une ceinture explosive il portait, se suicidant, selon Rami Abdurrahman qui dirige l’Observatoire syrien des droits de l’homme basé en Grande-Bretagne, un observateur de guerre de l’opposition.

Dans une maison voisine, des rebelles ont encerclé et fait exploser la cachette de deux autres militants de l’EI, un Libanais et un Syrien, les tuant tous les deux, a déclaré Abdurrahman.

Selon l’agence de presse d’État syrienne SANA, trois rebelles ont été tués et sept autres ont été blessés dans la bataille de Jassem qui a duré depuis les dernières heures du 14 octobre jusqu’au lendemain. Pendant les combats, les troupes syriennes ont imposé un couvre-feu au village, a déclaré SANA.

L’opération n’a pas attiré beaucoup d’attention en dehors de la Syrie à l’époque, mais mercredi, un porte-parole de l’EI a publié un message audio disant que le chef du groupe al-Qurayshi a été tué au combat récemment sans donner plus de détails.

« Nous avons été surpris que l’homme tué soit le chef de Daech », a déclaré Ahmed al-Masalmeh, qui a utilisé un acronyme arabe pour le groupe État islamique. Al-Masalmeh est un militant de l’opposition de Deraa qui vit maintenant en Jordanie mais reste en contact avec les rebelles dans son pays. Il a ajouté que les informations dont ils disposaient à l’époque étaient que l’homme tué était Abu Abdul-Rahman al-Iraqi, qui serait le commandant de l’EI dans le sud de la Syrie.

Al-Masalmeh a déclaré que les rebelles du sud de la Syrie disposaient d’informations fiables selon lesquelles un haut commandant de l’EI était basé dans le sud du pays après qu’un autre commandant a été tué cet été dans la région.

Quelques heures après l’annonce de l’EI, l’armée américaine a déclaré qu’al-Qurayshi avait été tué à la mi-octobre, ajoutant que l’opération avait été menée par des rebelles syriens à Deraa.

Le dernier meurtre montre que les trois dirigeants de l’EI, qui étaient tous irakiens, ont été tués en Syrie ces dernières années en dehors des zones que le groupe militant prétendait autrefois gouverner. Deux ont été tués par l’armée américaine dans la province d’Idlib, au nord-ouest de la Syrie, tenue par les rebelles, tandis que le troisième a été tué dans le sud de la Syrie, loin des anciens domaines du soi-disant califat.

On savait peu de choses sur al-Qurayshi, qui a pris la direction du groupe après la mort de son prédécesseur, Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi, lors d’un raid américain en février dans le nord-ouest de la Syrie.

Le fondateur du groupe Abu Bakr al-Baghdadi a été pourchassé par les Américains lors d’un raid à Idlib en octobre 2019.

Le porte-parole de l’EI, Abou Omar al-Muhajer, a déclaré dans l’audio qu’Abu al-Hussein al-Husseini al-Qurayshi a été nommé nouveau chef du groupe.