15/04/2024

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Les fabricants d’armes se bousculent pour vaincre la menace de missiles hypersoniques de la Russie

missiles russes

Les entreprises d’armement se démènent pour trouver une défense contre les missiles hypersoniques russes et chinois, craignant qu’ils n’offrent un avantage décisif aux puissances hostiles.

Andy Thomis, chef de la société de défense Cohort, a déclaré que son entreprise travaille sur un projet pour vaincre les armes, qui peuvent voyager cinq fois plus vite que la vitesse du son et sont actuellement extrêmement difficiles à abattre.

M. Thomis, dont la société est basée à Reading et fournit des kits pour les sous-marins de la Royal Navy, a déclaré : « Pouvoir développer des contre-mesures convaincantes contre eux est un pas en avant vraiment important.

« C’est un vrai challenge. Il n’y a aucun doute là-dessus.

Les fusées typiques volent à environ Mach 3, tandis que les hypersoniques voyagent à Mach 5 ou plus vite.

En plus d’être incroyablement rapides, ils ont une trajectoire de vol imprévisible qui les rend difficiles à suivre.

La Chine aurait tiré un projectile hypersonique autour du globe lors d’un test l’année dernière, tandis qu’en mai, un test de navire de guerre russe a lancé un missile de croisière Zircon qui peut voyager à neuf fois la vitesse du son.

Les armes se divisent généralement en deux catégories – une variante motorisée qui utilise un type de moteur à réaction particulièrement rapide appelé scramjet, ou un projectile lancé du haut du ciel qui rebondit sur l’atmosphère pour atteindre sa cible.

Quoi qu’il en soit, pour développer une bonne défense contre ces armes, un système doit surveiller une zone beaucoup plus vaste pour les détecter et les intercepter.

Wes Kremer, président du fabricant d’armes américain Raytheon Missiles & Defense, a déclaré que l’accent serait probablement mis sur la surveillance des missiles depuis l’espace à l’aide de grandes constellations de satellites.

La seule concession offerte par les missiles est qu’ils sont relativement délicats en raison des énormes quantités de chaleur qu’ils doivent gérer.

M. Kremer a déclaré : « Il ne faut pas beaucoup de dégâts à ce système de dissipation de la chaleur pour qu’il soit rapidement brûlé et détruit.

La défense contre les missiles hypersoniques « en est à ses balbutiements », a-t-il ajouté, avec un seul projet aux États-Unis travaillant sur un remède.

L’expansion militaire rapide de la Chine stimule particulièrement la demande, a déclaré M. Thomis.

L’année dernière, la Chine a dépensé 293 milliards de dollars pour la défense, aidant Cohort à remporter des commandes d’équipements de guerre anti-sous-marine des Philippines et d’autres pays de la région.