18/08/2022

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Référendum en Tunisie : le président Kais Saied sollicite un mandat pour étendre ses pouvoirs

Tunisie Crise

Alors que le président tunisien demande aux électeurs d’approuver lundi une nouvelle constitution qui lui donne plus de pouvoirs, l’analyste maghrébin Magdi Abdelhadi regarde l’homme vu par ses partisans comme un sauveur et par ses adversaires comme un usurpateur du pouvoir.

Le président Kais Saied sent clairement qu’il est un homme de destin. Bien que sa séquence autoritaire ne soit ni unique ni nouvelle en Tunisie ou dans la région, ses références académiques et son style rhétorique le séparent de loin de tous les autres autocrates arabes.

Prononçant ses discours dans un arabe classique impeccable, souvent improvisé, à un rythme réfléchi, l’ancien professeur de droit transmet le sentiment d’un homme qui pèse soigneusement ses mots, avec une concentration et une vision claires et une détermination à toute épreuve.

Malgré les critiques croissantes tant au pays qu’à l’étranger depuis qu’il a pris le pouvoir total en Tunisie il y a un an, il a continué sans se laisser décourager vers sa, et sa seule, destination souhaitée. Cela pourrait très bien faire partie de son attrait pour de nombreux Tunisiens.

La Tunisie a été le berceau du printemps arabe, qui a vu le renversement du dirigeant de longue date Zine al-Abidine Ben Ali en 2011.

Mais après plus d’une décennie d’instabilité politique, qui a vu 10 gouvernements se succéder et des querelles interminables au parlement, dégénérant parfois en violence, de nombreux Tunisiens en ont simplement eu assez de cette « démocratie », qui n’a apporté aucune amélioration tangible à leur qualité de vie. la vie.

Au contraire, l’économie était en chute libre, avec tous les indicateurs économiques pointant dans la mauvaise direction : inflation et chômage en hausse, dette extérieure en hausse, et la valeur du dinar tunisien a plongé.

Et les choses se sont bien aggravées lorsque la pandémie de Covid a frappé, et encore plus après l’invasion russe de l’Ukraine et son impact sur les prix des denrées alimentaires et de l’énergie.

M. Saied n’est pas contre la révolution tunisienne, du moins c’est ce qu’il dit en public. Il se considère plutôt comme l’homme du peuple, qui « corrige » le chemin de la révolution.

Mais le mot « correction » – tasheeh en arabe – a une histoire notoire dans la politique arabe. Elle a souvent été déployée pour justifier des prises de pouvoir.

Caractéristiquement, le leader de « la correction » est motivé par l’altruisme et un sens profond du poids de l’histoire sur ses épaules. Il veut rétablir l’histoire.

La constitution de M. Saied consacre ce récit.

S’exprimant au nom du peuple tunisien, qui n’a pas été consulté de manière significative lors de sa rédaction, le projet de constitution déclare : « Par un profond sentiment de responsabilité historique de corriger le chemin de la révolution [2011] et le chemin de l’histoire elle-même, c’est ce qui s’est passé le 25 juillet 2021. »

C’est le jour où le président Saied a limogé le gouvernement, suspendu le parlement et s’est lancé seul dans sa mission de redéfinir l’avenir politique du pays.

Les critiques disent qu’il ramène la Tunisie là où elle était avant le printemps arabe de 2011 – l’autocratie pure et simple.

Nous saurons bientôt si les Tunisiens approuveront ce récit et soutiendront l’autoritarisme de M. Saied.

En fait, les Tunisiens ne sont pas les seuls à exprimer leur déception face à la démocratie. La désillusion quant à la capacité d’un système de gouvernement démocratique à faire face aux difficultés économiques fait partie d’une tendance plus large des perceptions en Afrique du Nord et au Moyen-Orient.

Selon un récent sondage, 81% des Tunisiens préfèrent un leader fort, et 77 % sont plus intéressés par un gouvernement efficace que par la forme qu’il prend.

Il existe un large consensus parmi la plupart des observateurs sur le fait que la nouvelle constitution annule bon nombre des acquis démocratiques de la constitution de 2014 qui a été de facto annulée par M. Saied. Il gouverne par décrets depuis juillet dernier.

Comme cela a été largement anticipé, la constitution de M. Saied est conçue pour donner plus de pouvoirs au président et beaucoup moins au parlement élu.

Il s’agit d’un renversement du rapport de force entre les deux institutions tel qu’établi dans la constitution de 2014.

Surtout, cela ne limite pas les pouvoirs présidentiels. Il n’y a aucun moyen de le destituer au parlement ou par toute autre institution.

De plus, c’est le président qui choisit le premier ministre et les ministres, et il peut les révoquer. Il peut également dissoudre le parlement car il cherche à retirer la confiance du gouvernement.

La nouvelle constitution porte également atteinte à l’indépendance du pouvoir judiciaire, pierre angulaire d’un système démocratique.

Kaîs Saïd

En bref, cela ramène la Tunisie au système présidentiel qu’elle avait depuis l’indépendance avec un parlement émasculé qui a des pouvoirs de contrôle limités.

Mais le projet introduit une véritable innovation – pas seulement pour la Tunisie, mais pour toute la région.

Il supprime la clause, présente dans la plupart des constitutions du monde arabe, qui stipule que l’islam est la religion de l’État et place la relation entre la religion et l’État sur une nouvelle trajectoire.

Au lieu de cela, le document dit que « la Tunisie fait partie de la nation islamique, et seul l’État doit travailler pour atteindre les objectifs de l’islam ». Celles-ci sont définies comme la protection de la vie, de l’intégrité, de la richesse, de la religion et de la liberté de l’individu – aucune référence ici à la charia (loi islamique), qui a été partout le principal cri de ralliement de l’islamisme.

Et l’islam n’est pas défini dans les termes étroits du code juridique de la charia, mais dans des termes si larges qu’ils le rendent potentiellement compatible avec les valeurs démocratiques, que les réformateurs musulmans réclament depuis longtemps.

Cela pourrait effectivement criminaliser l’utilisation de la religion par n’importe quel groupe politique, et ainsi saper le puissant mouvement islamiste, Ennahda. Mais il est très susceptible de séduire les laïcs.

Certaines des plus vives critiques de M. Saied et de sa constitution se sont concentrées sur le processus de rédaction lui-même, qui n’était ni transparent ni inclusif.

Il a été mis en place par un groupe d’universitaires triés sur le volet. La consultation publique en ligne qui a été annoncée plus tôt cette année n’a pas réussi à attirer un grand nombre de Tunisiens – seulement 500 000, soit environ 5 % de l’électorat.

Fondamentalement, ni la constitution ni le président n’ont précisé les critères pour considérer que le document a obtenu un large soutien du public.

Aucun seuil d’approbation du document, ni un minimum de participation n’ont été stipulés.

Plusieurs partis – dont le plus gros bloc du parlement dissous, Ennahda – ont appelé au boycott.

Mais l’opposition à M. Saied n’a jamais réussi à monter une campagne efficace pour rallier le public contre le président ou le forcer à changer de cap.

Tous les regards seront tournés vers la participation. Une grande participation avec un oui pourrait cimenter le pouvoir de M. Saied. Un faible taux de participation ou un non pourrait le plonger, lui et la Tunisie, dans une crise constitutionnelle plus profonde.

Bien qu’il ait été élu démocratiquement avec environ 70 % des voix en 2019, l’incapacité à obtenir un soutien populaire retentissant pourrait encore saper sa légitimité et encouragera très probablement ses ennemis à le défier.