15/04/2024

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L’UE peine à réduire sa dépendance au gaz russe

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BRUXELLES (AP) – Les nations de l’Union européenne ont eu du mal lundi à trouver un terrain d’entente sur la manière de sevrer le bloc de sa dépendance au gaz naturel russe, cherchant à apaiser les consommateurs méfiants chez eux tout en préservant l’unité alors que Moscou ferme le robinet .

À la veille d’une réunion d’urgence pour discuter des plans visant à réduire la consommation de gaz de 15% au cours des prochains mois, les émissaires négociaient toujours un éventuel compromis qui devrait maintenir les 27 nations en ligne d’ici mardi soir.

« Il s’agit toujours d’un travail en cours », a déclaré un haut diplomate qui a demandé à ne pas être identifié car les pourparlers étaient toujours en cours.

Le bloc se prépare à une éventuelle coupure complète de l’approvisionnement en gaz naturel par la Russie, ce qui pourrait ajouter un grand froid à l’hiver à venir , laissant des pays comme le mastodonte économique allemand particulièrement exposés. Certains autres pays, peu dépendants du gaz russe, ne veulent pas imposer une réduction aussi importante à leur population.

La Russie a coupé ou réduit le gaz à une douzaine de pays de l’UE et a annoncé lundi qu’elle réduirait de moitié cette semaine les flux d’un important gazoduc vers l’Allemagne , à 20% de sa capacité. Les réductions du pipeline Nord Stream 1 mettent davantage en danger les objectifs de remplissage du stockage pour l’hiver alors que les émissaires marchandaient les plans de l’UE.

Le diplomate a déclaré que les ambassadeurs avaient travaillé sans relâche sur la question controversée et avaient cherché à réduire les pouvoirs de la Commission européenne exécutive, qui, selon son plan, pourrait contourner les pays membres pour imposer de telles réductions .

« D’abord et avant tout » était la nécessité de confier aux membres la responsabilité de décider quand de telles réductions devraient devenir obligatoires, a déclaré le diplomate, au cas où le président russe Vladimir Poutine armerait les exportations de gaz pour faire pression sur le bloc afin qu’il réduise ses sanctions sur la guerre en Ukraine ou pousse d’autres objectifs politiques.

Céder une partie de leurs pouvoirs en matière de politique énergétique à Bruxelles a longtemps été un anathème dans certaines capitales nationales.

L’Espagne et le Portugal ont déjà déclaré que les réductions obligatoires étaient un échec. Ils ont noté qu’ils utilisent très peu de gaz russe par rapport à des pays comme l’Allemagne et l’Italie et qu’il existe peu de connexions énergétiques les reliant au reste de l’Europe.

Une solution unique semblait hors de propos lundi alors que les émissaires examinaient des dérogations pour les pays insulaires qui ne sont pas connectés à d’autres réseaux, pour les pays baltes qui ont des liens étroits avec le réseau électrique russe ou les pays dont les industries dépendent fortement sur eux.

Réduire la consommation de gaz de 15 % entre août et mars prochain ne sera pas facile. La Commission européenne a signalé que son objectif proposé obligerait les pays de l’UE dans leur ensemble à tripler les réductions qu’ils ont réalisées depuis La Russie a envahi l’Ukraine le 24 février.

Pourtant, on craint de faire preuve d’un manque de solidarité, sous les yeux du reste du monde, notamment de la Russie.

« Le monde regarde de très près », a déclaré le diplomate.

Pendant la guerre, l’UE a approuvé interdiction du charbon russe et de la plupart du pétrole pour entrer en vigueur plus tard cette année, mais il n’incluait pas le gaz naturel car le bloc dépend du gaz pour alimenter les usines, produire de l’électricité et chauffer les maisons. La présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, est convaincue que Poutine coupera le gaz de toute façon pour tenter de semer la pagaille économique et politique en Europe cet hiver.

L’objectif des propositions de la commission est de garantir, en cas de coupure russe, que les industries et services essentiels comme les hôpitaux puissent fonctionner, tandis que d’autres devraient réduire. Cela pourrait inclure la réduction de la chaleur dans les bâtiments publics et inciter les familles à utiliser moins d’énergie à la maison.