04/10/2022

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Les États-Unis demandent aux agriculteurs : Pouvez-vous planter 2 cultures au lieu d’une ?

ETATS UNIS

DES MOINES, Iowa (AP) – Il n’y a pas beaucoup de terres agricoles aux États-Unis, alors lorsque l’invasion de l’Ukraine par la Russie au printemps dernier a fait craindre que les gens n’aient faim alors que le blé restait bloqué dans les ports bloqués, les agriculteurs américains ne pouvaient pas faire grand-chose pour répondre à la nouvelle demande.

Mais cela peut changer.

Plus tôt cet été, le département américain de l’Agriculture a institué de nouvelles politiques pour encourager les agriculteurs américains à commencer à cultiver deux cultures sur un même terrain, l’une après l’autre, une pratique connue sous le nom de double culture. En modifiant les règles d’assurance pour réduire le risque de cultiver deux cultures, l’USDA espère augmenter considérablement la quantité de blé que les agriculteurs américains pourraient cultiver chaque année, en réduisant la dépendance à l’égard des grands producteurs de blé comme l’Ukraine et la Russie et en éliminant les goulots d’étranglement.

L’idée est un développement intrigant de la guerre d’Ukraine qui n’a pas reçu une large attention. À l’approche de l’automne, on ne sait pas combien d’agriculteurs essaieront réellement le nouveau système, mais certains qui cultivent déjà deux cultures disent que c’est quelque chose que les agriculteurs devraient envisager.

« Je pense que c’est une excellente idée », a déclaré Jeff O’Connor, agriculteur de l’Illinois, qui pratique la double culture depuis des années et a accueilli le président Joe Biden lors d’un événement en mai pour promouvoir les efforts visant à augmenter la production alimentaire. « À quel point ce sera réussi, je ne sais pas.

Même si l’effort n’est que modérément réussi, les groupes agricoles espèrent trouver de nouvelles façons de répondre à une demande mondiale croissante de nourriture tout en générant plus de profits pour les agriculteurs dans un contexte de coûts élevés des engrais et du carburant. Comme l’a dit Andrew Larson de l’Illinois Soybean Association, « Cela supprime certains des obstacles et offre beaucoup plus de flexibilité. »

En 2020, les États-Unis ont exporté du blé pour une valeur de 6,3 milliards de dollars. Les États-Unis, avec la Russie, l’Australie et le Canada, sont généralement en tête du classement mondial des exportations de blé, l’Ukraine se classant généralement au cinquième rang , bien que ses expéditions chuteront cette année en raison de la guerre.

La double culture n’est pas nouvelle dans certaines parties du sud et du sud du Midwest, qui ont l’avantage clé de saisons de croissance plus longues. Ces températures plus chaudes permettent aux agriculteurs de planter à l’automne une culture – généralement du blé d’hiver – qui est en dormance pendant l’hiver, puis pousse et peut être récoltée à la fin du printemps, tout comme les agriculteurs plantent une deuxième culture – généralement du soja.

Le problème survient lorsque le temps frais retarde la récolte printanière du blé, ce qui retarde à son tour la plantation du soja. Et c’est là que le nouvel effort de l’USDA pourrait atténuer le risque d’une sauvegarde coûteuse de la plantation.

L’agence de gestion des risques de l’USDA rationaliserait les approbations d’assurance-récolte pour les agriculteurs plantant une deuxième culture dans plus de 1 500 comtés où la double culture semble viable. L’agence travaillerait également avec les assureurs-récoltes et les groupes d’agriculteurs pour promouvoir une plus grande disponibilité de couverture dans d’autres comtés.

En annonçant ses efforts, l’USDA a déclaré qu’il visait à « stabiliser les prix des denrées alimentaires et à nourrir les Américains et le monde dans un contexte de défis persistants tels que la pandémie de COVID-19, les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et l’invasion de l’Ukraine par la Russie ».

L’USDA n’a pas mentionné le changement climatique, mais l’agence et d’autres experts affirment depuis longtemps que le réchauffement des températures incitera les agriculteurs à repenser ce qu’ils cultivent et comment.

Le nouveau programme est davantage axé sur l’invasion russe de l’Ukraine, qui est l’un des principaux fournisseurs de blé aux populations d’Afrique et du Moyen-Orient. Après l’invasion, les prix du blé ont presque doublé pour atteindre plus de 12 dollars le boisseau, bien que depuis lors, les prix aient régulièrement chuté à mesure que les problèmes d’approvisionnement se sont atténués, en partie à cause d’accords qui ont permis l’exportation de certains blés ukrainiens.

L’USDA n’a pas répondu à une demande de détails sur le nombre d’agriculteurs qui, selon l’agence, commenceront la double culture ou sur la quantité de production américaine qui pourrait augmenter.

Les agriculteurs qui pratiquent la double culture ont souvent des cultures plus petites, mais deux cultures plus petites seraient toujours beaucoup plus importantes qu’une culture individuelle.

Une étude publiée en août par l’Université de l’Illinois et l’Ohio State University a révélé que c’était certainement le cas cette année, car les prix élevés du blé ont entraîné des terres à double culture dans le sud de l’Illinois, apportant un rendement prévu de 251 $ par acre pour le blé et le soja, ce qui est 81 $ de plus qu’une culture de soya autonome. L’avantage de la double récolte était moins dramatique dans d’autres parties de l’État et pourrait être moindre si les prix du blé baissent.

Mark Lehenbauer, qui élève du bétail et cultive des cultures en rangées près de Palmyra, dans le Missouri, a déclaré qu’il pratiquait la double culture depuis des années et qu’il la trouvait rentable de manière fiable. Pourtant, il prévient qu’il y a une courbe d’apprentissage de plusieurs années, car les agriculteurs apprennent à accomplir la tâche de planter une culture tout comme ils doivent en récolter une autre.

Et Lehenbauer a reconnu que de nombreux agriculteurs peuvent simplement être réticents à assumer les risques supplémentaires ou la charge de travail supplémentaire.

« Il y a beaucoup d’étapes supplémentaires là-dedans », a déclaré Lehenbauer. « Cela ajoute une certaine complexité. »

En fin de compte, le principal facteur qui détermine si les agriculteurs commencent à cultiver une récolte supplémentaire de blé est le prix qu’ils peuvent obtenir pour la récolte, a déclaré Pat Westhoff, directeur de l’Institut de recherche sur les politiques alimentaires et agricoles de l’Université du Missouri. Bien que les prix aient chuté des sommets peu après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, ils restent au niveau toujours rentable de près de 8 dollars le boisseau.

« Cela dépend vraiment de l’évolution future des prix du blé », a-t-il déclaré. « Même avec la baisse des prix que nous avons constatée, les prix du blé sont assez élevés, il devrait donc y avoir un peu plus d’incitations à la double récolte de blé l’année prochaine qu’il n’y en a eu. »