15/04/2024

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Avec un œil sur les prix des métaux, les États-Unis sont prudents sur d’éventuelles sanctions contre les sociétés Usmanov

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WASHINGTON / NEW YORK (Reuters) – Les États-Unis et leurs alliés chercheront des moyens d’imposer des sanctions aux entreprises sous le contrôle du magnat russe des métaux et des télécommunications Alisher Usmanov sans augmenter le prix des matières premières, a déclaré mardi à Reuters un porte-parole du département du Trésor américain.

La semaine dernière, les États-Unis ont imposé des sanctions au milliardaire dans le cadre de plusieurs séries de mesures prises par Washington, notamment contre le président russe Vladimir Poutine, après que les forces russes ont envahi l’Ukraine lors du plus grand assaut contre un État européen depuis la Seconde Guerre mondiale. Moscou appelle l’assaut une « opération spéciale ».

L’action, similaire aux sanctions imposées par l’Union européenne à Usmanov, a bloqué ses actifs, y compris son yacht et son jet privé.

Mais le département du Trésor a exclu les sociétés contrôlées par lui des sanctions en délivrant ce qu’on appelle une licence générale. Le porte-parole a déclaré que les sanctions du Trésor s’alignent sur celles imposées par les partenaires internationaux, y compris l’UE.

« Pour empêcher la fuite des actifs, les États-Unis et l’UE ont agi rapidement pour bloquer les avoirs personnels d’Usmanov. La désignation d’Usmanov par le Trésor nous met en position de cibler désormais les entreprises sous son contrôle », a déclaré le porte-parole sous couvert d’anonymat.

« Nous allons travailler avec nos alliés et partenaires pour concevoir un ensemble d’atténuations qui nous permettent de cibler les entreprises sous le contrôle d’Usmanov sans faire grimper le prix des matières premières comme le nickel, qui pourraient l’enrichir par inadvertance », a déclaré le porte-parole.

Les prix du nickel ont commencé à augmenter après que le grand producteur russe a envahi l’Ukraine et que les sanctions occidentales ont menacé l’approvisionnement. Le commerce à Londres du métal industriel a été suspendu mardi après que les prix ont doublé en quelques heures.

La Russie fournit environ 10 % du nickel mondial.

L’avocat commercial de Washington, Doug Jacobson, a déclaré qu’en vertu de la licence délivrée par le Trésor, dans le cas où Usmanov détient 50% ou plus d’une entreprise, celle-ci n’est pas bloquée à moins d’être désignée séparément.

La propriété de 50% ou plus d’une entreprise par une partie sous sanctions américaines est généralement le seuil auquel l’entreprise est également généralement bloquée.

Mais la propriété d’Usmanov, y compris son avion, son yacht et tous les comptes bancaires ou biens détenus aux États-Unis, est toujours bloquée en vertu de la mesure de jeudi, a déclaré Jacobson.

« Ils le séparent de ses intérêts commerciaux à la suite de cette action », a-t-il déclaré. « Ils essaient d’éviter une situation de Rusal, j’imagine. »

En 2018, le Trésor américain a imposé des sanctions au milliardaire russe Oleg Deripaska, Rusal, En+ et à d’autres sociétés dans lesquelles il détenait des participations, citant des « activités malveillantes » de la Russie, provoquant des troubles sur les marchés mondiaux de l’aluminium.

Les États-Unis ont ensuite levé les sanctions contre En+ et le géant de l’aluminium Rusal.

« Nous avons dit à plusieurs reprises que nous calibrerions nos sanctions pour causer un maximum de souffrance à Poutine et à ses copains tout en minimisant les retombées sur l’économie mondiale », a déclaré mardi le porte-parole du Trésor.

Usmanov, fondateur de la société minière russe Metalloinvest, détient 49% d’USM Holdings, a indiqué le Trésor dans un communiqué la semaine dernière. Les actifs d’USM comprennent Metalloinvest, l’opérateur de téléphonie mobile MegaFon et le plus grand opérateur de gisements de cuivre de Russie, Udokan Copper, entre autres, selon son site Internet.

Selon les médias, certains des investissements d’Usmanov dans des entreprises technologiques américaines et chinoises ont été réalisés par l’intermédiaire de DST de Yuri Milner et de sa propre société USM. Il est également un investisseur dans le fonds de capital-risque de la Silicon Valley, Rising Tide, selon des documents déposés auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis.

Dans une déclaration à Reuters, un porte-parole de DST a déclaré que le dernier investissement d’Usmanov dans les fonds DST Global remonte à 2011 et que les fonds DST Global n’ont pas levé de capitaux auprès d’investisseurs russes depuis cette année. Il a ajouté que toutes les sociétés du portefeuille du fonds DST sauf une ont été sorties et que la société restante est illiquide et de valeur limitée.

USM et Rising Tide n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Usmanov a également acquis le journal russe Kommersant, un grand journal économique de premier plan, en 2006.