23/02/2024

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Les combats font rage dans l’est de l’Ukraine alors que les États-Unis mettent en garde contre une longue guerre

guerre Ukraine

AFP – L’Ukraine a combattu mardi les forces russes dans sa région orientale tandis que des tirs de missiles ont frappé le port sud d’Odessa pendant la nuit, alors que les États-Unis ont averti que le président russe Vladimir Poutine était prêt pour une longue guerre.

La sombre prédiction de Washington est intervenue après que l’Ukraine a déclaré que son adhésion à l’Union européenne était une question de « guerre et de paix » pour l’ensemble du continent face à la Russie, bien plus de deux mois après l’invasion de Moscou.

Kiev a également salué ce qu’elle a qualifié de changement de position de l’Allemagne, la puissance électrique de l’UE, sur un embargo russe sur le pétrole et sur la fourniture d’armes à l’Ukraine.

La violence a fait rage dans le sud, où les frappes de missiles à Odessa ont détruit des bâtiments pendant la nuit, incendié un centre commercial et tué une personne, quelques heures seulement après la visite du président du Conseil européen Charles Michel.

Des responsables ont également déclaré qu’environ 1 000 soldats restaient piégés dans des circonstances de plus en plus désastreuses dans les aciéries d’Azovstal dans la ville dévastée de Marioupol.

La Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, mais les forces ukrainiennes ont réussi à repousser les forces de Moscou de Kiev. Le maire de la capitale a déclaré mardi que les deux tiers de ses habitants étaient revenus.

Poutine a donné quelques indices sur ses plans, mais la directrice américaine du renseignement national, Avril Haines, a déclaré mardi que le dirigeant russe ne mettrait pas fin à la guerre avec la campagne du Donbass et était déterminé à construire un pont terrestre vers le territoire sous contrôle russe en Moldavie.

Les services de renseignement américains considèrent également qu’il est de plus en plus probable que Poutine mobilisera tout son pays, y compris en ordonnant la loi martiale, et compte sur sa persévérance pour épuiser le soutien occidental à l’Ukraine.

– ‘Compter les bombes’ –

Moscou s’est concentré sur la région russophone du Donbass à l’est, où les séparatistes se battent depuis 2014, après avoir échoué à prendre Kiev.

La présidence ukrainienne a déclaré que « l’épicentre des combats s’était déplacé » à Bilogorivka dans la région de Lougansk dans le Donbass, le site d’une frappe aérienne russe meurtrière dimanche qui, selon les responsables ukrainiens, a tué 60 personnes.

Les bombardements se sont également poursuivis dans les bastions les plus à l’est de l’Ukraine, les villes sœurs de Severodonetsk et Lysychansk, a-t-il ajouté.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré que les forces russes étaient « repoussées de » Kharkiv – mais cela a été tempéré par une révélation du gouverneur de la région selon laquelle 44 corps civils avaient été retrouvés sous les décombres d’un bâtiment détruit dans la ville orientale d’Izyum, maintenant sous contrôle russe.

Son homologue à Donetsk a déclaré que trois civils avaient été tués dans la région mardi.

Les civils luttaient pour survivre entre les lignes de front en constante évolution.

« Je ressens une apathie totale. Je suis moralement affamé – sans parler physiquement », a déclaré le maçon Artyom Cherukha, 41 ans, alors qu’il récupérait l’eau qui coulait d’une source naturelle à Lysychansk.

Il essayait d’approvisionner sa famille de neuf personnes, car les habitants de la région perdent régulièrement l’accès à l’eau et à la nourriture.

« Nous sommes assis ici à compter les bombes », a déclaré Cherukha.

Le ministère russe de la Défense a déclaré avoir atteint 74 cibles mardi et abattu un drone ukrainien au-dessus de l’île stratégique Snake Island dans la mer Noire.

– L’Allemagne « a changé de position » –

L’Ukraine a poussé les pays occidentaux à obtenir plus de soutien et a particulièrement critiqué l’Allemagne pour sa lenteur dans la réponse et sa réticence à renoncer à l’énergie russe.

Le ton a changé mardi avec la visite surprise de la ministre allemande des Affaires étrangères Annalena Baerbock à Bucha, une ville à l’extérieur de Kiev où les troupes russes ont été accusées de crimes de guerre.

« Je voudrais remercier l’Allemagne d’avoir changé sa position sur un certain nombre de questions », y compris les livraisons d’armes à Kiev et le soutien à un embargo russe sur le pétrole, a déclaré le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba aux journalistes à Kiev avec Baerbock.

Kuleba a fait pression pour que l’Union européenne admette son pays.

« L’adhésion de l’Ukraine à l’UE est une question de guerre et de paix en Europe », a déclaré Kuleba. « L’une des raisons pour lesquelles cette guerre a commencé est que Poutine était convaincu que l’Europe n’a pas besoin de l’Ukraine. »

Le président américain Joe Biden a entre-temps ressuscité une mesure de la Seconde Guerre mondiale pour aider Kiev, ouvrant les robinets sur l’artillerie, les missiles antiaériens, les armes antichars et d’autres matériels puissants.

Mardi, les législateurs américains devaient débattre d’un programme d’aide de près de 40 milliards de dollars, qui devrait passer confortablement avec un soutien bipartisan rare.

Mardi, les puissances occidentales ont accusé séparément les autorités russes d’avoir mené une cyberattaque contre un réseau satellite une heure avant l’invasion de l’Ukraine pour ouvrir la voie à son assaut.

– ‘Évacuation urgente’ –

Moscou a fait plus de progrès dans le sud de l’Ukraine mais plus d’un millier de soldats ukrainiens restent dans l’aciérie d’Azovstal à Marioupol, a déclaré à l’AFP la vice-première ministre Iryna Vereshchuk.

L’usine est le dernier bastion de la résistance ukrainienne dans la ville, qui a connu des destructions incessantes.

Une pétition en ligne appelant les Nations Unies à extraire tous les soldats restants a recueilli plus de 1,1 million de signatures mardi.

« Des centaines de personnes sont blessées. Il y a des personnes gravement blessées qui doivent être évacuées d’urgence », a déclaré Vereshchuk.

De nombreux civils ont été évacués de l’usine ces derniers jours, alors que la Russie pousse au contrôle total de Marioupol pour ouvrir un couloir terrestre depuis la Crimée, dont elle s’est emparée en 2014.

La souveraineté de l’Ukraine étant en jeu, Zelensky a pris le temps de pleurer le premier président de son pays, Leonid Kravtchouk, décédé mardi à l’âge de 88 ans.

Zelensky a déclaré que Kravtchouk, qui a vécu l’occupation nazie pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que garçon, comprenait l’horreur de la guerre.

« Il souhaitait la paix pour l’Ukraine de tout son cœur », a déclaré Zelensky.

« Je suis sûr que nous y parviendrons, nous obtiendrons notre victoire et notre paix. »