29/02/2024

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Le monde craint une nouvelle vague de COVID en Chine et se demande comment aider Xi

carte covid

WASHINGTON, 20 décembre (Reuters) – Des responsables et des experts mondiaux de la santé en dehors de la Chine observent avec impatience une poussée de COVID-19 là-bas, craignant qu’un pays de 1,4 milliard de personnes ne soit insuffisamment vacciné et ne dispose peut-être pas des outils de santé pour traiter une vague de maladie qui devrait tuer plus d’un million de personnes d’ici 2023.

Certains responsables américains et européens ont du mal à comprendre comment, ou s’ils peuvent aider à atténuer une crise qui, selon eux, nuira à l’économie mondiale, contraindra davantage les chaînes d’approvisionnement des entreprises et engendrera de nouvelles variantes de coronavirus préoccupantes.

« Nous avons fait valoir que nous sommes prêts à aider de toutes les manières qu’ils pourraient trouver acceptables », a déclaré mercredi le porte-parole du Conseil de sécurité nationale des États-Unis, John Kirby.

La préparation préalable du système de santé, la collecte de données précises et partagées et la communication ouverte sont toutes importantes pour lutter contre les infections massives à coronavirus, affirment des experts de la santé de pays autres que la Chine qui ont lutté contre leurs propres vagues de COVID. Beaucoup de ces éléments semblent faire défaut en Chine, disent-ils.

Le président Xi Jinping a longtemps insisté sur le fait que le système de parti unique du pays est le mieux adapté pour gérer la maladie et que les vaccins chinois sont supérieurs à leurs homologues occidentaux, malgré certaines preuves du contraire.

Les gouvernements démocratiques se trouvent dans une situation difficile sur le plan diplomatique, voulant aider à endiguer une crise naissante avec des implications sanitaires et économiques mondiales et nationales d’une manière que le gouvernement chinois pourrait être prêt à accepter.

« Le nationalisme vaccinal de la Chine est profondément lié à la fierté de Xi, et accepter l’aide occidentale non seulement embarrasserait Xi, mais cela briserait également son récit souvent propagé selon lequel le modèle de gouvernance chinois est supérieur », a déclaré Craig Singleton, directeur adjoint du programme Chine au Fondation pour la défense des démocraties.

Les responsables européens et américains mènent des discussions approfondies dans les coulisses avec leurs homologues chinois, tout en publiant des déclarations publiques délibérément formulées visant à indiquer clairement que la balle est dans le camp de Pékin.

Les responsables de Washington et de Pékin ont discuté de la manière de gérer le COVID au début du mois lors de pourparlers en Chine pour préparer la visite du secrétaire d’État Antony Blinken au début de l’année prochaine, a déclaré la semaine dernière le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan. Il a refusé de donner des détails, citant des « voies diplomatiques sensibles ».

Un domaine d’aide potentielle de l’Occident consiste à savoir si la Chine accepterait le vaccin à ARNm mis à jour de BioNTech conçu pour cibler les variantes virales liées à l’Omicron actuellement en circulation, qui, selon de nombreux experts, sont plus efficaces que les vaccins chinois.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a discuté de la question lors d’une visite à Pékin le mois dernier avec le directeur général de BioNTech, Ugur Sahin.

Cependant, les États-Unis et d’autres pays occidentaux n’encouragent pas ouvertement la Chine à accepter les vaccins à ARNm fabriqués en Occident, a déclaré jeudi aux journalistes le coordinateur de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, le Dr Ashish Jha. « Nous sommes prêts à aider n’importe quel pays du monde avec des vaccins, des traitements, tout ce pour quoi nous pouvons être utiles », a-t-il déclaré.

Pékin a déclaré que les « avantages institutionnels » l’aideraient à traverser l’épidémie sans aide étrangère, et le nombre estimé de décès dus au COVID en Chine est toujours inférieur aux 1,1 million de décès aux États-Unis et aux 2,1 millions en Europe.

Mais le fabricant de médicaments américain Pfizer a conclu la semaine dernière un accord pour exporter son traitement antiviral COVID Paxlovid vers la Chine par l’intermédiaire d’une entreprise locale, affirmant qu’il travaillait avec toutes les parties prenantes pour garantir un approvisionnement adéquat.

« Que la Chine demande ou non, en tant que citoyen de Pékin, je salue l’attitude du gouvernement américain », a déclaré sur Twitter Hu Xijin, ancien rédacteur en chef du tabloïd du parti le Global Times, ajoutant qu’il espère que le gouvernement américain poussera Pfizer à baisser le prix de Paxlovid.

« SITUATION À RISQUE »

La rivalité entre les États-Unis et la Chine, les deux plus grandes économies du monde, s’est intensifiée ces derniers mois, l’administration Biden tentant d’écraser le secteur chinois des semi-conducteurs et d’évincer politiquement Pékin en Asie et en Afrique.

Le président Joe Biden a décrit l’état de la politique mondiale comme un point d’inflexion entre la démocratie et les autocraties.

Mais les deux pays restent profondément liés, la Chine étant le plus grand partenaire commercial des États-Unis et le premier client de nombreuses entreprises américaines.

« Nous voulons que la Chine réussisse le COVID », a déclaré Blinken plus tôt ce mois-ci. « C’est dans l’intérêt du peuple chinois d’abord et avant tout, mais c’est aussi dans l’intérêt des gens du monde entier. »

Les entreprises de luxe exposées à la Chine telles que la société française LVMH et les indices industriels ont récemment baissé en raison des préoccupations liées au COVID, et le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a fait part de ses inquiétudes la semaine dernière.

« La Chine est confrontée à un système très difficile pour sa réouverture », a déclaré Powell, ajoutant que sa chaîne de fabrication, d’exportation et d’approvisionnement restait critique. « C’est une situation risquée. »

Les experts de la santé en dehors de la Chine désespèrent qu’il soit peut-être trop tard pour éviter une tragédie.

« Que faites-vous pour un ouragan de catégorie 5 lorsqu’il se trouve à une heure et demie au large? Si vous ne l’avez pas encore fait, il est trop tard », a déclaré Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy au Université du Minnesota.

« Cette pandémie va juste souffler (la Chine) dans les prochaines semaines », a-t-il déclaré. « C’est dommage qu’ils n’y aient pas pensé il y a six ou dix mois. Ils auraient pu gagner du temps pour être dans une meilleure position.

Plus de 160 millions de personnes en Chine seraient atteintes de diabète, et il y a huit millions de Chinois non vaccinés de plus de 80 ans, a déclaré Yanzhong Huang, chercheur principal pour la santé mondiale au Council on Foreign Relations. Ce sont des facteurs de risque de COVID sévère.

La Corée du Sud, qui a l’un des taux de mortalité par COVID les plus bas de tous les grands pays, a géré la pandémie en vaccinant autant de personnes que possible, en renforçant les hôpitaux avant la réouverture et en communiquant avec le public au sujet de la maladie, a déclaré le Dr Jerome Kim, directeur. général de l’International Vaccine Institute basé à Séoul.

Les responsables ont mis en place des centres de santé et des applications qui indiquaient aux personnes présentant des symptômes comment éviter d’infecter les autres, a-t-il déclaré.

« Est-ce que c’est mis en place en Chine maintenant? Nous ne savons pas. »