23/05/2022

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Le chef de la police israélienne écourte son voyage aux EAU suite à une enquête sur un logiciel espion

espionnage

TEL AVIV, Israël (AP) – Le commissaire de police israélien a écourté un voyage officiel à l’étranger mardi et s’est précipité chez lui pour faire face à un scandale croissant sur des informations faisant état d’espionnage illégal, y compris sur des membres du cercle restreint de l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu.

Soumis à une pression croissante, Kobi Shabtai est rentré tôt mardi des Emirats arabes unis, où les forces de l’ordre devaient nouer des liens professionnels lors d’un séjour plus long. La décision est intervenue un jour après qu’un journal local a rapporté que la police avait utilisé illégalement des logiciels espions, y compris sur les téléphones du fils de Netanyahu et d’autres personnes , déclenchant une enquête de haut niveau et annulant le procès pour corruption du chef de l’opposition.

« A la lumière des publications récentes et afin de suivre de près l’évolution de la situation, le commissaire va écourter sa visite », a indiqué la police dans un communiqué, notant que Shabtai soutient une enquête dirigée par un juge. La police nationale, ajoute le communiqué, « n’a rien à cacher au public ».

Le retour anticipé de Shabtai reflétait la gravité des allégations rapportées par le journal économique Calcalist, qui ont ricoché sur le paysage politique et juridique d’Israël. Outre le cercle de Netanyahu, les cibles comprenaient d’anciens directeurs de ministère, des maires et des militants politiques.

Les rapports ont indiqué que la police a utilisé le puissant logiciel de surveillance Pegasus, fabriqué par la société israélienne NSO Group. Pegasus a été lié à un certain nombre d’abus commis par des gouvernements autoritaires à travers le monde.

Lundi, le média a affirmé que Pegasus était devenu « l’un des outils les plus utilisés pour la collecte de renseignements entre les mains de la police » et avait été utilisé contre des politiciens, des manifestants, des magnats des affaires, des directeurs de ministère et les proches conseillers et fils de Netanyahu. Comme les rapports précédents, le journal ne citait aucune source, mais pour la première fois nommait des personnes qui auraient été surveillées par la police.

La police a nié les allégations et a déclaré mardi qu’aucune preuve d’activité illégale n’avait été découverte. Mais les rapports ont attiré la condamnation de tout le spectre politique d’Israël. Ils ont bouleversé le procès en cours de Netanyahu pour corruption après qu’un témoin clé a été nommé victime du piratage présumé. Une deuxième audience consécutive, prévue mercredi, a été annulée.

Le Premier ministre israélien Naftali Bennett a appelé mardi à un examen des plus de deux douzaines de noms qui auraient été la cible de l’espionnage après avoir rencontré des ministres du Cabinet et le procureur général, a indiqué son bureau.

Netanyahu a exigé une « enquête solide et indépendante » sur l’utilisation abusive présumée du logiciel espion, la qualifiant de « journée noire pour Israël », la procédure de son procès ayant été suspendue.

Le ministre de la Sécurité publique, Omer Barlev, qui supervise les forces de police du pays, a annoncé la création d’une commission d’enquête gouvernementale dirigée par un juge à la retraite pour « enquêter en profondeur sur la violation des droits civils et de la vie privée au cours des années en question ». Il a déclaré que les violations alléguées semblaient avoir été perpétrées sous d’anciens responsables des gouvernements précédents.

L’ancien chef de la police israélienne, Roni Alsheikh, qui était aux commandes pendant une grande partie de l’espionnage présumé, a fait ses premiers commentaires depuis la publication des rapports. Le site d’information en hébreu Ynet l’a cité niant tout acte répréhensible, ajoutant que toute surveillance du téléphone d’un fonctionnaire nécessiterait l’approbation du procureur général et que toute utilisation de logiciels espions serait enregistrée. Il a qualifié le rapport de « le plus superficiel qui soit ».

Calcalist a déclaré que la police avait utilisé un logiciel espion contre un téléphone enregistré au nom du fils de Netanyahu, Avner, ainsi que deux conseillers en communication et l’épouse d’un autre accusé dans l’une des trois affaires de corruption contre l’ancien dirigeant.

On ne sait toujours pas si l’une des informations prétendument recueillies a été utilisée contre Netanyahu. Il est également difficile de savoir si l’une des informations prétendument recueillies a été utilisée contre l’ancien Premier ministre.

L’enquête de Barlev fait suite aux annonces de la police israélienne et du bureau du procureur général selon lesquelles ils enquêteraient. La semaine dernière, la police a reconnu pour la première fois avoir trouvé des preuves d’une utilisation abusive de logiciels espions.

Les responsables n’ont pas précisé quel logiciel espion a été utilisé. Mais Calcalist a dit que c’était Pégase. NSO a été embourbé dans la controverse après que le logiciel espion a été lié à l’écoute clandestine de journalistes, d’activistes et de politiciens dans plusieurs pays.

Le journal a déclaré que la police avait utilisé le logiciel espion pour recueillir des renseignements avant l’ouverture d’une enquête – et sans mandat judiciaire.

Pegasus permet aux opérateurs d’infiltrer discrètement le téléphone portable d’une cible et d’accéder au contenu de l’appareil, y compris les communications en temps réel. D’autres entreprises israéliennes ont également produit de puissants outils d’espionnage.

NSO ne divulgue pas ses clients et affirme qu’il n’a pas accès aux renseignements qu’ils recueillent ou contrôlent la façon dont ses produits sont utilisés. Il affirme que toutes ses ventes sont approuvées par le ministère israélien de la Défense et que sa technologie est utilisée par les gouvernements pour lutter contre le crime et le terrorisme.