29/02/2024

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L’Argentine demande à la Bolivie de s’expliquer sur son nouvel accord de défense avec l’Iran

Président Argentine

BUENOS AIRES, Argentine (AP) – Le gouvernement argentin et les membres de l’opposition bolivienne ont exigé des réponses lundi après la signature d’un accord de défense opaque entre l’Iran et la Bolivie qui a soulevé des inquiétudes dans le cône sud de l’Amérique du Sud, cela pourrait être un moyen pour Téhéran de renforcer son influence dans la région.

L’accord conclu la semaine dernière a particulièrement suscité des inquiétudes en Argentine, où les procureurs ont longtemps allégué que des responsables iraniens étaient à l’origine de l’attentat à la bombe de 1994 contre le centre communautaire juif AMIA à Buenos Aires qui a tué 85 personnes. L’Iran a nié toute implication dans l’attaque.

Le ministère argentin des Affaires étrangères a envoyé lundi une note à l’ambassade de Bolivie à Buenos Aires « demandant des informations sur la portée des discussions et les éventuels accords conclus lors de la visite officielle du ministre (de la Défense bolivien) Edmundo Novillo en République islamique d’Iran », a déclaré un responsable du ministère argentin des Affaires étrangères, demandant l’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à parler officiellement.

La note du siège diplomatique argentin est arrivée le même jour que des membres de l’opposition bolivienne ont soumis une demande écrite au gouvernement demandant des informations sur la portée de l’accord scellé le 20 juillet.

« Le ministre de la Défense doit expliquer l’accord et pourquoi il a été signé avec un pays qui a des complications sur la scène internationale alors que la Bolivie est censée être pacifiste selon sa constitution », a déclaré à l’Associated Press Gustavo Aliaga, un député de l’opposition bolivienne qui est le secrétaire du Comité de la défense et des forces armées à la Chambre des députés.

Le ministre iranien de la Défense Mohammad Reza Ashtiani a signé le protocole d’accord de défense et de sécurité avec Novillo à Téhéran, selon un rapport de l’agence de presse iranienne IRNA.

« Le ministre iranien a déclaré que les pays d’Amérique latine revêtent une importance particulière dans la politique étrangère et de défense de l’Iran en raison de l’importance de la région sud-américaine très sensible », selon le rapport de l’IRNA.

Novillo n’a pas encore donné de détails sur l’accord depuis son retour en Bolivie ce week-end.

Aliaga a déclaré « tout ce que je sais, c’est ce que la presse publie ».

« Ils disent que (l’Iran) nous donnera des drones. D’autres disent qu’ils vont nous donner des missiles. Tout cela semble étrange, d’autant plus qu’il s’agit de l’Iran », a déclaré le député bolivien de l’opposition. « Je ne comprends pas pourquoi la Bolivie s’implique dans une relation aussi complexe et difficile. »

Le sénateur Leonardo Loza, qui est aligné sur le parti au pouvoir, le Mouvement vers le socialisme, a salué l’accord.

« Le pays a le droit de signer ces accords. Les États-Unis sont le pays le plus dangereux et la Bolivie a le droit de signer des accords avec d’autres nations », a déclaré Loza, qui est secrétaire du Comité de sécurité du Sénat.

Selon l’Institut pour l’étude de la guerre (ISW), basé à Washington, l’Iran pourrait chercher à vendre des drones à la Bolivie, notant qu’Ashtiani avait déclaré que Téhéran pourrait aider la Bolivie à contrôler ses frontières et à lutter contre le trafic de drogue.

« L’Iran a cherché à augmenter le nombre de pays qui achètent des drones iraniens ces dernières années », a écrit l’Institut dans un rapport.

L’accord intervient à un moment où l’Iran a soutenu l’invasion de l’Ukraine par la Russie et le gouvernement du président Luis Arce en Bolivie a refusé de condamner Moscou à l’Assemblée générale des Nations Unies.

Le ministère argentin des Affaires étrangères a demandé des explications à La Paz après que la DAIA, une organisation représentant la communauté juive du pays, ait mis en garde contre les « risques pour la sécurité de l’Argentine et de la région » en raison de l’accord, notant les liens de Téhéran avec le groupe militant basé au Liban, le Hezbollah. Les États-Unis et l’Argentine ont désigné le Hezbollah comme une organisation terroriste.

Dans un communiqué de presse, DAIA a appelé le gouvernement argentin « à condamner cet accord et à exiger que la Bolivie reconsidère sa décision ».

L’ancien sénateur argentin Federico Pinedo a également exprimé des critiques. « Nous déplorons qu’un pays frère comme la Bolivie ait conclu un accord de sécurité et de défense avec l’Iran, pays en conflit avec l’Argentine à cause du terrorisme », a-t-il écrit sur Twitter.

La Bolivie et l’Iran avaient une relation étroite sous le gouvernement du président Evo Morales (2006-2019), le président iranien de l’époque, Mahmoud Ahmadinejad, s’étant rendu trois fois en Bolivie. Cet alignement a provoqué des querelles diplomatiques avec l’Argentine, notamment en 2011, lorsque, à la demande pressante de Buenos Aires, la Bolivie a expulsé le ministre iranien de la Défense Ahmad Vahidi. Les procureurs argentins considèrent Vahidi comme l’un des cerveaux derrière l’attaque de l’AMIA.