21/07/2024

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La Chine est le meilleur espoir de la Russie pour émousser les sanctions

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BEIJING (AP) – La Chine est le seul ami qui pourrait aider la Russie à atténuer l’impact des sanctions économiques sur son invasion de l’Ukraine , mais le gouvernement du président Xi Jinping ne donne aucun signe qu’il pourrait être prêt à risquer son propre accès aux marchés américains et européens en en faire trop.

Même si Pékin le voulait, sa capacité à soutenir le président Vladimir Poutine en important plus de gaz russe et d’autres biens est limitée.

Les relations avec Moscou se sont réchauffées depuis l’arrivée au pouvoir de Xi en 2012, motivées par un ressentiment partagé envers Washington, mais leurs intérêts peuvent entrer en conflit. Alors que leurs armées organisent des exercices conjoints, Poutine s’inquiète de la présence économique croissante de la Chine en Asie centrale et dans l’Extrême-Orient russe.

“Les relations sino-russes sont au plus haut niveau de l’histoire, mais les deux pays ne sont pas une alliance”, a déclaré Li Xin, expert en relations internationales à l’Université de science politique et de droit de Shanghai.

En réponse à l’invasion, Washington, la Grande-Bretagne, l’Union européenne des 27 nations et d’autres alliés occidentaux ont annoncé ou promis des sanctions contre les banques, les fonctionnaires, les chefs d’entreprise et les entreprises russes, ainsi que des contrôles à l’exportation visant à affamer les industries et l’armée russes de haute -produits technologiques.

Le gouvernement de Xi pourrait soutenir Poutine dans ces limites – et les entreprises chinoises pourraient utiliser la situation pour rechercher de meilleurs accords – mais rechignera à violer ouvertement les sanctions et à être la cible de sanctions, ont déclaré des experts.

“La Chine ne veut pas s’impliquer au point de souffrir de son soutien à la Russie”, a déclaré Mark Williams, économiste en chef pour l’Asie chez Capital Economics.

Le commerce chinois avec la Russie a atteint 146,9 milliards de dollars l’année dernière, mais cela représente moins d’un dixième du total des 1,6 billions de dollars de commerce de la Chine avec les États-Unis et l’UE.

“Tout dépend de leur volonté de risquer leur accès aux marchés occidentaux pour aider la Russie, et je ne pense pas qu’ils le soient”, a déclaré Williams. “Ce n’est tout simplement pas un si gros marché.”

La Chine, deuxième économie mondiale, est le seul grand gouvernement à ne pas avoir condamné l’invasion.

“Le degré de soutien chinois que la Russie reçoit est susceptible de s’avérer un facteur crucial dans sa capacité à surmonter les conséquences à long terme”, a écrit Kevin Rudd, ancien Premier ministre australien et président de l’Asia Society, sur le site Internet de l’Asia Society.

Les achats de plusieurs milliards de dollars de gaz russe par la Chine pour son économie avide d’énergie ont été une bouée de sauvetage pour Poutine à la suite des sanctions commerciales et financières imposées en 2014 pour sa prise de la Crimée à l’Ukraine.

Le gouvernement de Poutine a passé la dernière décennie à essayer d’augmenter les exportations vers l’Extrême-Orient pour réduire la dépendance aux marchés européens. Moscou et Pékin tentent tous deux de dé-dollariser, ou d’utiliser moins la devise américaine dans le commerce, afin de réduire leur exposition au système financier américain et à la pression officielle.

La Chine a acheté un sixième des exportations totales de la Russie l’année dernière, dont les deux tiers étaient du pétrole et du gaz, selon Rajiv Biswas, économiste en chef pour l’Asie-Pacifique chez IHS Markit.

“La Chine sera un marché de croissance important pour les exportations énergétiques russes”, a déclaré Biswas.

La Chine veut plus de gaz, mais Moscou ne peut pas livrer immédiatement. Les pipelines reliant les deux pays sont à pleine charge. Ils ont signé un contrat d’approvisionnement de 30 ans le mois dernier, mais ont déclaré que les tuyaux pour transporter ce gaz ne seront pas achevés avant au moins trois ans.

Pékin a montré son intérêt personnel en utilisant la pression exercée sur Moscou par les sanctions de 2014 comme levier pour négocier une baisse des prix du gaz dans un contrat antérieur.

« Nous ne profiterons pas des difficultés des autres », a déclaré Li. “Mais en tant qu’entité économique, les entreprises chinoises s’efforceront d’obtenir le maximum de gains avec les coûts les plus bas possibles.”

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères n’a pas répondu directement lorsqu’on lui a demandé vendredi si la Chine pourrait acheter plus de pétrole russe. Mais il a critiqué les “sanctions unilatérales illégales” et a déclaré que Pékin et Moscou poursuivaient une “coopération commerciale normale”.

“Nous exigeons que les parties concernées ne portent pas atteinte aux droits et intérêts légitimes de la Chine et d’autres pays”, a déclaré le porte-parole, Wang Wenbin.

Cette semaine également, la Chine a annoncé qu’elle autoriserait pour la première fois les importations de blé de toutes les régions de Russie. Cela ne peut pas remplacer tous les revenus gaziers perdus si l’Europe cesse d’acheter, mais pourrait aider à soutenir les revenus des agriculteurs russes.

Pourtant, cette annonce est accompagnée d’un avertissement qui se profile comme un obstacle potentiel : les expéditions doivent être exemptes d’un champignon qui a conduit la Chine plus tôt à éviter le blé russe.

Moscou aurait également pu saper la volonté de Pékin d’aider en lançant son invasion après que Xi ait approuvé les plaintes russes concernant la sécurité et l’expansion de l’alliance militaire de l’OTAN dans une déclaration avec Poutine le mois dernier.

Le gouvernement de Xi a tenté de se distancier de l’attaque en appelant au respect de la souveraineté nationale, qui, selon le ministre des Affaires étrangères Wang Yi le week-end dernier, inclut l’Ukraine.

Alors que les accords commerciaux se poursuivront, “la Chine ne se rangera pas du côté de la Russie dans son invasion de l’Ukraine”, a déclaré Zhang Lihua, expert des relations sino-européennes à l’Université Tsinghua de Pékin.

Lors d’un appel téléphonique vendredi avec Poutine, Xi a déclaré que la Chine “soutient la Russie et l’Ukraine pour résoudre ce problème par le dialogue”, a rapporté la télévision d’Etat.

Les relations de la Chine avec Washington et l’Europe sont déjà tendues par des plaintes concernant les ambitions technologiques de Pékin, l’accès au marché, les droits de l’homme, Hong Kong et les revendications chinoises sur les mers et le territoire contestés de l’Himalaya.

La Chine est accusée par les États-Unis et ses alliés d’avoir aidé l’Iran et la Corée du Nord à échapper aux sanctions, mais l’ampleur des violations et des sanctions a été limitée.

Pékin dit qu’il se conforme à l’interdiction de l’ONU sur la plupart des échanges avec la Corée du Nord concernant son développement d’armes nucléaires. Mais la Chine a été accusée de ne pas l’appliquer pleinement de peur de provoquer un effondrement économique et une crise des réfugiés à sa frontière.

Les navires battant pavillon chinois sont soupçonnés d’apporter du pétrole en Corée du Nord et d’exporter son charbon, bien qu’il ne soit pas clair si cela a l’approbation des dirigeants chinois. La Corée du Nord est accusée d’utiliser des courtiers chinois pour blanchir de la crypto-monnaie volée.

À l’exception du géant de la technologie Huawei Technologies Ltd., qui a été accusé de commercer avec l’Iran, les contrevenants chinois sont petits et ont peu d’activités à l’étranger susceptibles de faire l’objet de sanctions.

La colère occidentale face à l’attaque de Poutine contre l’Ukraine est plus intense, suggérant que les gouvernements surveilleront de près et que l’application sera plus stricte.

Pékin a critiqué les menaces américaines d’imposer des “sanctions secondaires” qui frappent non seulement les entreprises ou les banques traitant avec la Corée du Nord, mais aussi leurs clients et partenaires commerciaux. Si Washington devait appliquer de telles sanctions secondaires concernant l’Ukraine, la Chine ne pourrait pas faire grand-chose pour protéger les banques publiques et les autres entreprises opérant dans des économies étrangères.

Certaines sociétés pétrolières et gazières chinoises avec des partenaires russes ont été touchées par des sanctions antérieures contre Moscou, a déclaré Li.

“C’est ce qui inquiète les entreprises chinoises”, a déclaré Li.