05/03/2024

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Des avions de combat russes harcèlent des drones américains au-dessus de la Syrie, selon l’armée américaine

avion Russe

BEYROUTH (AP) – Des avions de chasse russes ont « harcelé » des drones américains au-dessus de la Syrie pour le troisième jour consécutif cette semaine, a déclaré l’armée américaine.

La tension entre les troupes russes et américaines n’est pas rare en Syrie, car les deux pays effectuent des patrouilles au sol ainsi que des survols. Le conflit syrien qui dure depuis 12 ans a fait un demi-million de morts et plus d’un million de blessés.

L’armée américaine a déclaré dans un communiqué que la rencontre de vendredi a duré environ deux heures au cours desquelles trois drones MQ-9 ont été « une fois de plus harcelés » par des avions de combat russes alors qu’ils survolaient la Syrie.

« Les avions russes ont effectué 18 passes rapprochées non professionnelles qui ont amené les MQ-9 à réagir pour éviter des situations dangereuses », a déclaré le lieutenant-général Alex Grynkewich, chef du Commandement central de l’US Air Forces, dans un communiqué.

Le contre-amiral Oleg Gurinov, chef du Centre russe de réconciliation pour la Syrie, a déclaré plus tôt cette semaine que les militaires russes et syriens avaient commencé une formation conjointe de six jours qui se terminera lundi.

Gurinov a ajouté dans des commentaires diffusés par les médias d’État syriens plus tôt cette semaine que Moscou était préoccupé par les vols de drones de la coalition dirigée par les États-Unis dans le nord de la Syrie, les qualifiant de « violations systématiques des protocoles » conçus pour éviter les affrontements entre les deux armées.

La première friction s’est produite mercredi matin lorsque des avions militaires russes « ont eu un comportement dangereux et non professionnel » alors que trois drones américains MQ-9 effectuaient une mission contre le groupe État islamique, a déclaré l’armée américaine. Jeudi, l’ armée américaine a déclaré que des avions de chasse russes volaient « de manière incroyablement dangereuse et non professionnelle » contre des avions français et américains au-dessus de la Syrie.

Les États-Unis et la France font partie d’une coalition internationale combattant l’EI qui contrôlait autrefois la plus grande partie de la Syrie et de l’Irak, où les extrémistes ont déclaré un califat. Malgré la défaite de l’EI en Irak en 2017 et en Syrie moins de deux ans plus tard, les extrémistes continuent de mener des attaques meurtrières dans les deux pays.

Vendredi, une attaque de drone par la coalition dirigée par les États-Unis a tué un homme dans le nord de la Syrie qui conduisait une moto . L’Observatoire syrien des droits de l’homme, un observateur de guerre de l’opposition, a déclaré que l’homme était un militant de l’EI.

La Russie a rejoint le conflit syrien en septembre 2015 et a depuis contribué à faire pencher la balance du pouvoir en faveur des forces du président syrien Bashar Assad. Les avions de combat russes mènent toujours des attaques contre le dernier bastion rebelle majeur dans le nord-ouest de la Syrie.

Chaque jour, il y a au moins 900 soldats américains en Syrie, ainsi qu’un nombre non divulgué de sous-traitants, qui s’associent aux Forces démocratiques syriennes dirigées par les Kurdes.

« Nous continuons d’encourager la Russie à revenir aux normes établies d’une armée de l’air professionnelle afin que nous puissions tous nous concentrer sur la défaite durable de l’Etat islamique », a déclaré Grynkewich, en utilisant un terme pour désigner l’EI.

Gurinov, l’officier russe, a averti que l’augmentation des « vols non coordonnés » pour les drones de la coalition conduit à une escalade et que « la Russie n’est pas responsable de la sécurité de ces vols ».