03/03/2024

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Coup d’État au Niger : la France est-elle responsable de l’instabilité en Afrique de l’Ouest ?

Manifestation Niger

BBC – NEWS – Le Niger est devenu le dernier pays d’Afrique de l’Ouest où l’armée a pris le contrôle, après le Burkina Faso, la Guinée, le Mali et le Tchad – tous d’anciennes colonies françaises. Depuis 1990, 78% des 27 coups d’État en Afrique subsaharienne ont eu lieu dans des États francophones, ce qui amène certains commentateurs à se demander si la France – ou l’héritage du colonialisme français – est à blâmer ?

Beaucoup de putschistes aimeraient certainement que nous le pensions. Le colonel Abdoulaye Maiga, nommé Premier ministre par la junte militaire au Mali en septembre 2022, a lancé une attaque cinglante contre la France.

Critiquant « les politiques néocolonialistes, condescendantes, paternalistes et vengeresses », M. Maiga a allégué que la France avait « renié les valeurs morales universelles » et poignardé le Mali « dans le dos ».

Le vitriol anti-français a également fleuri au Burkina Faso, où le gouvernement militaire a mis fin à un accord de longue date qui autorisait les troupes françaises à opérer dans le pays en février, donnant à la France un mois pour retirer ses forces .

Au Niger, voisin des deux pays, les allégations selon lesquelles le président Mohamed Bazoum était une marionnette des intérêts français ont été utilisées pour légitimer son retrait du pouvoir, et cinq accords militaires avec la France ont depuis été révoqués par la junte dirigée par le général Abdourahmane Tchiani. En partie pour cette raison, le coup d’État a été suivi de manifestations populaires et d’attaques contre l’ ambassade de France .

Le dossier historique apporte un certain soutien à ces griefs. La domination coloniale française a établi des systèmes politiques conçus pour extraire des ressources précieuses tout en utilisant des stratégies répressives pour conserver le contrôle.

Il en va de même pour la domination coloniale britannique, mais ce qui distingue le rôle de la France en Afrique, c’est la mesure dans laquelle elle a continué à s’engager – ses détracteurs diraient s’ingérer – dans la politique et l’économie de ses anciens territoires après l’indépendance.

Sept des neuf États francophones d’Afrique de l’Ouest utilisent encore le franc CFA, qui est arrimé à l’euro et garanti par la France, comme monnaie, héritage de la politique économique française envers ses colonies.

La France a également conclu des accords de défense qui la voyaient régulièrement intervenir militairement au nom de dirigeants pro-français impopulaires pour les maintenir au pouvoir.

Hommes brandissant le drapeau du Niger tandis qu’une moto passe devant
Les manifestants au Niger ont également condamné les pays voisins qui ont imposé des sanctions économiques depuis le coup d’État
Dans de nombreux cas, cela a renforcé la main de personnalités corrompues et abusives telles que l’ancien président tchadien Idriss Déby et l’ancien président burkinabé Blaise Compaoré, créant des défis supplémentaires pour la lutte pour la démocratie.

Bien que la France ne soit intervenue militairement pour réintégrer aucun des chefs d’État récemment déposés, tous étaient considérés comme « pro-français ».

Pire encore, les relations entre les dirigeants politiques français et leurs alliés en Afrique étaient souvent corrompues, créant une élite puissante et riche aux dépens des citoyens africains.

François-Xavier Verschave , un éminent économiste français, a inventé le terme Françafrique pour désigner une relation néocoloniale cachée par «la criminalité secrète dans les échelons supérieurs de la politique et de l’économie françaises». Ces liens, a-t-il allégué, ont entraîné le « détournement » d’importantes sommes d’argent.

Bien que les gouvernements français récents aient cherché à prendre leurs distances avec la Françafrique, les relations problématiques entre la France, les intérêts commerciaux français et l’Afrique sont constamment rappelées, y compris un certain nombre d’ affaires de corruption embarrassantes .

On comprend donc pourquoi un Nigérien a déclaré à la BBC : « Depuis l’enfance, je suis opposé à la France… Ils ont exploité toutes les richesses de mon pays comme l’uranium, le pétrole et l’or.

De tels scandales ont souvent été balayés sous le tapis alors que les alliés politiques africains de la France étaient forts et que le soutien militaire de la France a contribué à maintenir la stabilité.

Ces dernières années, la capacité de la France et d’autres États occidentaux à assurer l’ordre s’est détériorée, les laissant de plus en plus vulnérables aux critiques.

Malgré un financement et des troupes considérables, la réponse internationale dirigée par la France aux insurrections islamistes dans la région du Sahel n’a pas permis aux gouvernements ouest-africains de reprendre le contrôle de leurs territoires.

Cela a été particulièrement important pour le sort des dirigeants civils au Burkina Faso et au Mali, car leur incapacité à protéger leurs propres citoyens a donné l’impression que le soutien français était plus un handicap qu’une bénédiction.

À leur tour, la colère et la frustration populaires croissantes ont enhardi les chefs militaires à croire qu’un coup d’État serait célébré par les citoyens.

Pourtant, malgré toutes les erreurs que la France a commises dans ses relations avec ses anciennes colonies d’Afrique au fil des ans, l’instabilité que connaissent actuellement les États francophones ne peut être mise à sa seule porte.

Elle n’a guère été la seule ancienne puissance coloniale à soutenir des dirigeants autoritaires à l’étranger.

Une foule de manifestants pro-militaires lors d’une marche au Niger
Certains de ceux qui s’opposent à l’intervention française au Niger ont plutôt manifesté leur soutien à la Russie
Pendant les jours sombres de la guerre froide, le Royaume-Uni et les États-Unis ont aidé à soutenir un certain nombre de dictateurs en échange de leur loyauté, de Daniel arap Moi au Kenya à Mobutu Sese Seko dans ce qui était alors le Zaïre, aujourd’hui la République démocratique du Congo. .

La relation étroite entre les coups d’État et l’ancienne puissance coloniale était également beaucoup moins répandue aux époques précédentes. Quatre des pays qui ont connu le plus grand nombre de tentatives de coup d’État depuis 1952 sont le Nigéria (8), le Ghana (10), la Sierra Leone (10) et le Soudan (17), qui ont tous connu la domination britannique.

Alors que la tendance récente des coups d’État dans les États francophones peut refléter l’héritage de la Françafrique rentrant chez elle, elle a également été étayée par des niveaux d’insécurité « sans précédent » dans certaines parties de l’Afrique de l’Ouest et de la région du Sahel, avec « des groupes armés, des extrémistes violents et des réseaux criminels » sapant la confiance du public dans les gouvernements civils, selon l’ONU .

Chacun des coups d’État des trois dernières années a également été motivé par un ensemble spécifique de facteurs nationaux qui démontrent l’agence des dirigeants politiques et militaires africains.

Au Mali, le contexte du coup d’État comprenait un afflux de forces extrémistes à la suite de l’ effondrement de l’État libyen en 2011 , des allégations selon lesquelles le président aurait manipulé les élections locales et des manifestations antigouvernementales de masse orchestrées par les partis d’opposition dans la capitale.

Le déclencheur du coup d’État au Niger semble avoir été les projets du président Bazoum de réformer le haut commandement militaire et de destituer le général Tchiani de ses fonctions.

C’est une indication forte que le coup d’État n’était pas vraiment destiné à renforcer la souveraineté nigérienne ou à aider les citoyens les plus pauvres du pays, mais plutôt à protéger les privilèges de l’élite militaire.

Les motifs mixtes des récents coups d’État sont bien démontrés par la rapidité avec laquelle bon nombre des nouveaux gouvernements militaires ont cherché à remplacer une relation problématique avec un allié extérieur par une autre.

Lors du récent sommet Russie-Afrique à Saint-Pétersbourg, les dirigeants du Burkina Faso et du Mali ont déclaré leur soutien au président Vladimir Poutine et à l’invasion de l’Ukraine.

Comme par le passé, les bénéficiaires de ces alliances mondiales seront probablement l’élite politique plutôt que les citoyens ordinaires. On rapporte déjà qu’en mai, des troupes du groupe Wagner, en alliance avec le gouvernement de Poutine à l’époque, ont été responsables de la torture et du massacre de centaines de civils au Mali dans le cadre d’opérations anti-insurrectionnelles.

Il est donc peu probable que réduire l’influence française soit une aubaine directe pour la stabilité politique, et dans les décennies à venir, nous pourrions bien voir une nouvelle génération de chefs militaires tenter de légitimer de nouveaux coups d’État sur la base de la nécessité de débarrasser leurs pays de l’influence maligne de la Russie.