03/03/2024

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Les États-Unis cherchent à empêcher l’incursion russe au Niger frappé par un coup d’État

niger manifestation

AFP – Les États-Unis cherchent à empêcher la Russie de remporter une nouvelle victoire majeure avec le Niger frappé par le coup d’État, pariant malgré la déception initiale que des liens militaires de longue date maintiendront le pays dans l’orbite occidentale.

Le Niger est la cheville ouvrière des opérations anti-jihadistes américaines et françaises au Sahel, notamment depuis la prise de contrôle militaire du Mali voisin, qui a montré la porte aux forces occidentales et accueilli l’impitoyable force mercenaire russe Wagner.

Victoria Nuland, la sous-secrétaire d’État par intérim, en visite inopinée à Niamey lundi, a reconnu peu de progrès pour renverser le coup d’État du 26 juillet, mais a déclaré que les chefs militaires « comprennent très bien les risques pour leur souveraineté lorsque Wagner est invité ».

Elle a déclaré que son principal interlocuteur, le nouveau chef d’état-major militaire, le général de brigade Moussa Salaou Barmou, a travaillé en étroite collaboration avec les forces spéciales américaines et qu’elle est entrée dans les détails sur « des aspects de notre coopération auxquels il s’est historiquement beaucoup soucié ».

« Nous espérons donc que cela s’intégrera », a-t-elle déclaré.

Quelques mois plus tôt, le secrétaire d’État Antony Blinken avait effectué une visite de haut niveau jamais effectuée par un responsable américain au Niger. Il a salué les gains sous le président élu, Mohamed Bazoum, qui était un invité d’honneur à la fois aux sommets de la démocratie et de l’Afrique organisés par le président Joe Biden.

Les décideurs américains ne voient aucune main russe dans le coup d’État, mais soulignent les opérations d’influence russes depuis lors, y compris les publications sur les réseaux sociaux en français et les rassemblements en faveur du coup d’État militaire.

Jouant sur le ressentiment de l’ancien dirigeant français, le chef de Wagner, Yevgeny Prigozhin, dans un prétendu message audio, a salué le coup d’État comme « rien de plus que la lutte du peuple nigérien contre les colonisateurs ».

Dans une interview avec la BBC, Blinken a déclaré que l’éviction de Bazoum n’était « pas à l’instigation de la Russie ou de Wagner », mais a averti que Wagner « essaierait d’en profiter ».

Le porte-parole du département d’État, Matthew Miller, a écarté les suggestions de sentiment pro-Moscou après l’apparition de drapeaux russes lors de manifestations au Niger.

« Je pense qu’il est très étrange que si votre pays est pris en charge par une junte militaire et que vous vouliez montrer votre soutien, la façon dont vous décidez de le faire est de vous précipiter et d’acheter – je suppose dans un magasin local – un Russe drapeau », a déclaré Miller.

– Différent du Mali ? –

Cameron Hudson, un expert de l’Afrique au Centre d’études stratégiques et internationales, a déclaré que le coup d’État montrait que l’Occident avait porté des jugements erronés sur le Niger, où la France et les États-Unis ont stationné ensemble quelque 2 500 soldats.

« Je pense que Washington avait l’impression d’être engagé avec un partenaire occidental très fiable », a-t-il déclaré.

Mais Hudson a déclaré que le Niger était différent des bastions wagnériens du Mali et de la République centrafricaine, qui se sont tous deux tournés vers les Russes après avoir senti une « menace existentielle ».

Il a déclaré que l’armée nigérienne, en revanche, semble heureuse de préserver ses relations avec les États-Unis, qui ont plutôt suspendu leur aide et exigé le rétablissement de l’ordre constitutionnel.

« Mais la seule chose que la Russie offre est une chance de briser l’isolement », a déclaré Hudson.

« Si vous subissez des pressions de la part d’organisations régionales et internationales telles que l’ONU, l’UA et la CEDEAO, alors la Russie se présente comme un outil très pratique pour aider à contourner ou à saper cet isolement. »

– Bénéfices pour la Russie –

Wagner a également soutenu les belligérants au Soudan et en Libye et aurait des liens avec le Burkina Faso. Les mercenaires proposent des tactiques militaires brutales – les enquêteurs de l’ONU affirment que plus de 500 personnes ont été massacrées l’année dernière dans la ville malienne de Moura – et un soutien pour préserver les régimes.

En retour, Wagner gagne l’accès convoité aux minerais et autres ressources naturelles et la Russie gagne diplomatiquement, le Mali étant l’un des seuls pays à voter non aux Nations Unies pour condamner l’invasion de l’Ukraine.

Un mois avant le coup d’État au Niger, Prigozhin – un ancien détenu bourru qui s’est enrichi grâce à des contrats de restauration avec le Kremlin de Vladimir Poutine – a organisé une révolte dramatique chez lui alors qu’il se moquait de la supposée faiblesse militaire en Ukraine.

Mais à la surprise de nombreux observateurs extérieurs, il a survécu. Peu de temps avant le coup d’État au Niger, il a juré que Wagner intensifierait ses opérations en Afrique.

Prigozhin « a créé un réseau si complexe d’entreprises ainsi que de mercenaires qu’il est toujours précieux pour le Kremlin, malgré ses actions lors de la mutinerie », a déclaré Heather Ashby, directrice par intérim du Centre pour la Russie et l’Europe à l’Institut américain de la paix. .

« C’est lucratif pour la Russie de continuer dans cette voie. Et donc je ne prévois pas que Wagner ira nulle part. »