23/02/2024

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Bolton appelle au redéploiement des armes nucléaires tactiques en Corée du Sud

armée sud coréenne

SEOUL (Reuters) – Les Etats-Unis devraient redéployer des armes nucléaires tactiques en Corée du Sud pour envoyer un message clair à la Corée du Nord et atténuer les appels croissants du Sud à développer ses propres bombes, a déclaré mardi l’ancien conseiller américain à la sécurité nationale John Bolton.

Les remarques de Bolton sont intervenues alors que le président sud-coréen Yoon Suk Yeol est à Washington pour un sommet avec le président américain Joe Biden, au cours duquel ils devraient discuter des moyens d’améliorer la confiance dans la dissuasion étendue des États-Unis – le parapluie nucléaire américain protégeant ses alliés.

Alors que la Corée du Nord se précipite pour perfectionner sa capacité à frapper les États-Unis avec un missile nucléaire, Yoon est confronté à des questions sur la dépendance de la Corée du Sud vis-à-vis des États-Unis, certains hauts responsables du parti de Yoon appelant Séoul à lancer ses propres programmes nucléaires.

Bolton a déclaré que le rétablissement des armes nucléaires tactiques américaines aiderait à rassurer les Sud-Coréens, tout en envoyant un avertissement à Pyongyang.

« Le retour des armes nucléaires tactiques sur la péninsule serait une preuve claire de notre volonté et de notre détermination à dissuader la Corée du Nord », a-t-il déclaré à Reuters en marge d’un forum organisé par l’Asan Institute for Policy Studies à Séoul.

« Le redéploiement des armes tactiques n’empêche pas la Corée du Sud d’obtenir sa propre capacité, mais cela peut nous donner un peu de temps pour réfléchir si nous voulons vraiment le faire », a-t-il ajouté.

Les États-Unis ont déployé des armes nucléaires tactiques en Corée du Sud en 1958 et les ont retirées en 1991. Ils ont depuis juré d’utiliser toutes les capacités américaines pour défendre leur principal allié asiatique.

Yoon avait déclaré pendant la campagne électorale qu’il demanderait aux États-Unis de ramener des armes nucléaires en Corée du Sud si nécessaire, mais avait fait marche arrière après son entrée en fonction en mai. Son ministre de la Défense, Lee Jong-sup, a déclaré en novembre que Séoul n’envisageait pas une telle décision.

Dans une interview avec Reuters la semaine dernière, Yoon a déclaré que le développement d’armes nucléaires violait le traité mondial de non-prolifération nucléaire, mais qu’il s’efforçait de renforcer le rôle de Séoul dans la dissuasion étendue des États-Unis.

Bolton a déclaré que les doutes des Sud-Coréens sur la dissuasion étendue des États-Unis sont « parfaitement légitimes » mais s’ils choisissent de construire leurs propres armes, cela saperait le régime mondial de non-prolifération et déclencherait une course nucléaire régionale.

Séoul, Washington et Tokyo pourraient plutôt explorer un mécanisme de consultation nucléaire trilatéral similaire au Groupe de planification nucléaire de l’OTAN, ou lancer un groupe plus large d' »autodéfense collective » qui pourrait inclure Taïwan, a-t-il déclaré.

« La Corée du Sud peut aider à créer une structure d’autodéfense collective en Asie de l’Est ou plus largement dans l’Indo-Pacifique », a déclaré Bolton. « Plus les gens peuvent considérer leurs intérêts mutuels non seulement du côté nucléaire mais contre la menace d’États comme la Chine et la Corée du Nord, plus nous sommes tous en sécurité. »